La guerra de los mundos

7 10 2010

La NBA está más cerca. El océano se acorta y cada vez es más fácil saltar el charco, acercarse a las estrellas y sentarse a la derecha de los genios. Allí reposa ya el Regal Barcelona, el primer equipo europeo que ha sido capaz de vencer al Campeón de la NBA, Los Angeles Lakers de Kobe Bryant y Pau Gasol. 20.000 privilegiados han sido testigos de la machada del Campeón de Europa en un Palau Sant Jordi a reventar que ha disfrutado de un espectáculo a la altura de sus protagonistas.

 

Kobe no pudo con Navarro, Mickeal y compañía

 

Cierto es que los vencedores del último anillo se encuentran en plena pretemporada, sin el ritmo de competición adecuado y sin el rigor competitivo, que por otra parte, el Barça no ha abandonado desde la temporada pasada. Así, con un rival a tope de revoluciones y perfectamente engrasado, el orgullo y la calidad de los de púrpura y oro no fue suficiente. Y eso que el partido poco o nada tuvo de amistoso. Las estrellas norteamericanas estuvieron en el parqué más de lo esperado y entre ellas brilló con luz propia Pau Gasol. En su regreso a casa el pívot  de Sant Boi fue el alma de su equipo con 25 puntos y 10 rebotes, demostrando, una vez más, que su figura se agiganta a cada temporada, a cada partido con los angelinos.

Sobre todo, cuando Kobe no está afinado. Como hoy. Su maltrecha rodilla todavía no está al 100% y tal vez por eso su pique con Pete Mickeal (26 puntos, 13 rebotes, 7 asistencias), uno de los destacados en el cuadro de Xavi Pascual, se lo llevó el jugador azulgrana, perfecto tanto ofensiva como defensivamente. En la intensidad y la entrega de ambos se adivinaba lo que había en juego. Prestigio, honor, orgullo.

Así lo entendió el Señor de los Anillos, Phil Jackson quien tuvo sobre el parqué durante 25 minutos a Kobe Bryant, bastante más de lo que él pretendía. Más aún,  Jackson tiró de su quinteto titular durante buena parte del partido y en los últimos minutos, en los minutos calientes del final del partido los hombres de púrpura fueron los mismos que allá por junio decidieron frente los Celtics unas finales NBA de ensueño. Fisher, Odom, Artest, Gasol y Bryant. Suena a gloria, suena a baloncesto de altos vuelos.

Y por encima de todos ellos sobre voló Juan Carlos Navarro. Reivindicativo y efectista, el escolta azulgrana demostró una vez más que Europa se le quedó pequeño hace tiempo, aunque en su día prefiriera seguir ejerciendo su dictadura en el Viejo Continente, antes que ser uno más en el ‘Showtime’ americano. Entre su repertorio, bombas, triples, penetraciones, tiros libres y liderazgo. Una auténtica pesadilla para Jackson y los suyos. Y eso que Pau ya le habría advertido a sus compañeros de lo que su gran amigo era capaz.

Xavi Pascual y los suyos se adaptaron mejor de lo esperado a las reglas NBA y se sobrepusieron al arbitraje de la pareja norteamericana que intentó barrer siempre para casa, con la intención de mantener vivo el partido hasta el final. Así fue, incluso con la nula aportación de Ricky Rubio, nefasto durante todo el partido, pero la muñeca más engrasada de los azulgrana fue definitiva y el resplandor de las estrellas que tenían enfrente no cegó sus ansias de triunfo. Los tiros libres terminaron decidiendo un partido épico en el que dos mundos se echaron un pulso por la hegemonía mundial. Los ángeles vestían hoy de azulgrana y así resulta más fácil entender el milagro.

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Machada consumada

15 06 2010

“Hasta el 9 de junio la temporada era perfecta, algo raro ha pasado en estos últimos días”. Eran las primeras declaraciones de un confundido y disgustado Xavi Pascual tras haber perdido el play-off final por el título de la ACB frente al Caja Laboral por un contundente 3-0. Una vez más, David venció a Goliath, cuando nadie, sí nadie, confiaba en que el conjunto baskonista pudiera, siquiera, ganar un solo partido. El deporte, nuevamente, se ha encargado de ir en una dirección contraria a la lógica.

Justo Campeón. El Caja Laboral celebró por todo lo alto el título

Porque sólo desde la irracionalidad y la fe más absoluta se puede explicar el triunfo de los hombres de Dusko Ivanovic sobre la mejor plantila de Europa y el actual campeón continental. Eso, unido a un exceso de gloria y de partidos en los azulgranas han decantado la serie, sorprendentemente a favor del conjunto vasco. Tal vez, la inactividad culé en la última semana mientras veía por la tele como se resolvía la semifinal entre el Real Madrid y el Caja Laboral, puede haberle desconectado tanto en lo físico como en lo mental.

De hecho, los hombres de Xavi Pascual no han sabido afrontar ninguno de los tres partidos de la serie y sus urgencias y excesiva precipitación han sido una de las claves de sus tres derrotas consecutivas, algo insólito, si tenemos en cuenta que a lo largo de la temporada habían cosechado 5 derrotas (dos en Euroliga y tres en la ACB). Además el Caja Laboral no había conseguido ganarle en ninguno de sus enfrentamientos esta temporada y el Regal Barça era el único que había logrado ganar en el Buesa Arena. Si había un equipo capaz de remontar un 2-0 en un play-off ese era el equipo azulgrana.

Pero la estadística continuará vigente al menos una temporada más, gracias, sobre todo, a la estelar actuación en el definitivo partido de hoy de Fernando San Emeterio, clave también durante toda la serie, y especialmente acertado hoy. El alero vallisoletano se vistió hoy de Michael Jordan para emular al más grande y dar la vuelta a un partido loco en el último segundo. No le temblaron las manos ni las piernas para culminar un 2+1 heróico que llevó el delirio al Buesa Arena y abrió de par en par el paraíso baskonista. Su penetración a falta de 5 segundos para el final con dos abajo y ante la intimidadora presencia de Terrence Morris, es ya historia viva de las finales ACB. El norteamericano terminó colaborando con el héroe con una innecesaria falta en pleno vuelo sin motor de San Emeterio.

2+1 definitivo. Momento en que Morris intenta frenar en falta la penetración de San Emeterio

La machada llegó con suspense. Pero el tiro libre adicional hacía justicia al despliegue físico y táctico del conjunto vasco. También a su acto de fe y a las discutidas decisiones arbitrales. Una de ellas les condenó a la prórroga, cuando, precisamente, Morris taponaba ilegalmente un lanzamiento de Eliyahu. Los 40 minutos concluían así con empate a 66. La emoción, la tensión, la intensidad, la polémica arbitral y la lucha se ampliaban 5 minutos más. Y el público agradecía el espectáculo.

Ahí el Barça tiró de oficio y calidad para escaparse en el marcador y cuando más cuesta arriba se había puesto la final para el Caja Laboral resurgió la fe. A ello ayudaron todos porque hoy no solo fue excelente la aportación de San Emeterio, sino que Eliyahu, Tiago Splitter, a la postre, MVP (Jugador más valioso) de la final, o Marcelinho Huertas fueron capaces de maniatar y dejar en un simple boceto al equipo perfecto, al mejor Barça de la historia. Sobre ellos se cimentó la victoria más impredecible, el triunfo de la fe inquebrantable y la machada que más bocas ha cerrado (incluída la mía). ¡Enhorabuena Caja Laboral!





París ilumina al Barcelona

10 05 2010

Esta vez fue en Basket y no en fútbol. París fue Madrid, en esa anhelada final de la Champions League, que ya no será más que un oscuro objeto de deseo imposible. Lo de París fue un sueño hecho realidad, una nueva demostración de valores y una nueva lección de baloncesto. La enésima de esta temporada. Los chicos de Xavi Pascual culminaron en el Omnisport de Paris-Bercy con su recital ante el Olympiacos griego (86-68) su inmaculada marcha triunfal por Europa, para centrar los focos e iluminar a un equipo de leyenda.

Grimau elevó al cielo de París la segunda Euroliga de la historia azulgrana

De paso arrancaron de raíz la leyenda negra que se extendía sobre París y sobre el Regal Barça. El tapón de Montero será relevado en el imaginario culé por ese Roger Grimau, henchido, levantando una nueva Copa de Europa al cielo de París, el mismo que hace cuatro años descubrió la sonrisa de Ronaldinho y la fiereza de Eto’o. Ayer no se sufrió tanto. El Regal Barça no dio ninguna opción al multimillonario conjunto griego entrenado por Giannakis y barrió a su rival desde el principio imponiendo su tempo y su estilo en el partido. Una vez más, el deporte se encarga de demostrarnos que el dinero no compra los títulos.

Porque el Olympiacos es el equipo con mayor presuepuesto del viejo continente, 37 millones de euros, que cuenta con la plantilla más amplia, y con alguno de los hombres más decisivos de Europa, como Papaloukas o Teodosic. Por si todo eso no fuera suficiente, en su plantilla también se contabilizan dos jugadores ex-NBA, Childress y Kleiza son la guinda de un proyecto faraónico que no ha podido con los Navarro, MVP de la final y primer español que consigue este galardón gracias a sus 21 puntos en la final, Ricky, Mickeal, Vázquez, Lorbek y compañía.

Y por encima de todos ellos un hombre de apenas 37 años que llegó al banquillo azulgrana casi de puntillas y en apenas dos años ha hecho un máster acelerado de gestión, dirección y creación de un equipo ganador. Ese hombre es Xavi Pascual, un técnico de la casa que ha edificado uno de los mejores Barça de la historia a base de cantera combinados en su justa medida con cracks de la canasta de Europa. Les suena, verdad. La mano izquierda de Pascual y su incansable trabajo le ha valido para convertirse en el técnico más joven en alzar la Euroliga. Ricky Rubio también ha conseguido ese hito como jugador. Ahí hay, por tanto, equipo para rato.

En eso también tiene algo de culpa, Joan ‘Chichi’ Creus, el otro artífice de este gran equipo que cuenta con una plantilla muy compensada que ha sabido recuperarse de la marcha de dos pilares básicos como eran Ilyasova y Andersen y que cuenta con cinco catalanes, con cinco culés, en la plantilla. Quizá por ahí, por la gente de casa, resulta más fácil explicar el éxito de un equipo que ha terminado con la Navarrodependencia de golpe, que ha encontrado en Pete Mickeal a su hombre ganador y guía espiritual en los momentos difíciles (de éstos, tanto en el aspecto deportivo como en la vida sabe un rato el norteamericano), y en el discurso amable y ganador de Xavi Pascual una idea a la que aferrarse en cada partido. Es la idea de club, un modelo triunfador y un sentimiento que está dejando pequeño lo del más que un club, el equipo de Xavi Pascual es sobre todo una gran familia. ¡Chapeau, campeones!





A cambiar la historia

7 05 2010

El Regal Barça vuelve hoy al lugar de uno de los mayores atropellos de la historia del deporte. La sección de basket azulgrana volverá a pisar el pabellón de Paris-Bercy donde hace 14 años el destino y un arbitraje de otra época le negaron su primera Euroliga. Aquella bandeja de Montero ilegalmente taponada por Vrankovic ha atenazado y atormentado a muchos culés, sobre todo, hasta 2003, cuando el equipo liderado por Bodiroga y dirigido por Pesic, se quitaba la espinaba en un abarrotado Palau Sant Jordi. 

Barça y CSKA disputan a las 18.00h (Teledeporte) la primera semifinal de la Final Four

Será el tercer intento por conquistar (en el apartado de la canasta) París, tras los fracasos de 1991 y 1996. Los hombres de Xavi Pascual buscarán en la Final Four de la capital gala la segunda Euroliga para la entidad azulgrana, precisamente en la misma ciudad donde el FC Barcelona alzó la segunda Champions League en 2006. Aunque, en esta ocasión cuenta con la ventaja (o la desventaja) de llegar a la final a cuatro como favoritos, tal y como ocurrió en 2003. Xavi Pascual, otro hombre de la casa que dirige los designios del equipo de basket, ha intentado templar los ánimos y calmar la euforia que reina entre la afición. 

Porque para reinar en París, primero tendrán que deshacerse del CSKA de Moscú, una de sus bestias negras estas últimas temporadas y un eterno candidato al título, a pesar de haber perdido al patrón de su barco, Ettore Messina. Faltará también Obradovic, otro de los clásicos de estas últimas ronda. Sin embargo, la final no perderá, sin ellos, un ápice de emoción. Entre otras cosas porque el CSKA de Moscú sigue siendo un equipo temible, cargado de estrellas y con un técnico, Evgeni Pashutin,  que ha logrado sacar lo máximo de sus jugadores. Planinic es el mejor ejemplo. Y a pesar de todo, ellos también dan como favorito al Regal Barça. Cuestión de estrategia. 

Porque, entre otras cosas, el Barça le arrebató a los rusos este verano dos de sus mejores hombres: Erazem Lorbek y Terence Morris. Refuerzos de lujo para una plantilla que cuenta con algunos de los mejores jugadores de Europa, veáse Juan Carlos Navarro, el único superviviente de la final del 2003, y Ricky Rubio, quien por primera vez no verá la Final Four por la televisión. Su conducción de juego y su mando dentro de la pista serán fundamentales para que el Regal Barça imponga su estilo, basada en esa defensa pretoriana y asfixiante que no ha encontrado antídoto esta temporada. Los azulgranas necesitan un ritmo alto de juego para que los Navarro, Fran Vázquez, Mickeal, N’Dong, Basile y compañía corran y desgasten físicamente a los rusos. 

El Barça debe haber aprendido de la temporada anterior, en la que el CSKA le cerró el camino a la final. Habrá que fijar de cerca a Khyrapa y a Rasmundas Siskauskas, dos viejos guerreros que darán guerra. Dirigidos, una vez más, por el puño de hierro de JR Holden y con el brazo ejecutor de Trajan Langdom, quienes ya dinamitaron las esperanzas culés hace poco más de un año en Berlín. A ellos se unirá el buen momento de Planinic, recuperado para la causa por Pashutin, quien tiene la incógnita de Smodis. El entrenador buscará parar el partido, bajar las revoluciones al Barça y realizar una defensa excelente sobre las individualidades culés. 

Con estas premisas es más que probable que sea la longitud y frescura de banquillo la que decante un partido que se ha convertido en todo un clásico en Europa. Para los moscovitas será la octava final four consecutiva, para el Barça será la undécima ocasión en la que los culés podrán levantar una copa que sólo han logrado una vez. Pero en París se juegan algo más. Allí quieren ofrecer el último tango de su excelente temporada, retroceder al pasado en busca de justicia, redimir a Montero y cambiar la historia, para pronunciar, una vez más, aquello de que… siempre nos quedará París.

Los azulgranas quieren olvidar este momento:





El Regal Barça se va de copas

21 02 2010

Ha sido una paliza y esta vez no ha habido sorpresas. No las ha habido en los cuatro días de competición y eso es novedad en la Copa. El Regal Barça se ha impuesto en la finalísima del toreno del KO al Real Madrid por 80-61, con lo que los hombres de Xavi Pascual encadenan su tercer título consecutivo, tras la Liga del año pasado y la Supercopa. Los Reyes no se lo quisieron perder y 9 años después, Don Juan Carlos I volvió a entregar la Copa que lleva su nombre. Fran Vázquez ha sido proclamado MVP del torneo.

El Barça de Xavi Pascual ha dado un recital en Bilbao

Antes de todo eso, la olla a presión que es el Bizkaia Arena de Bilbao estuvo a punto de estallar mientras los acordes del himno resonaban (no excesivamente alto). No era la megafonía la que provocaba todo aquello, sino el sonido de viento que salían de una minoría (o eso dicen) que hacía mucho ruido. Incomprensible, de todos modos, que se ofrezca una ciudad para ser sede de la final de la Copa para esto, incongruente ir a ver a tu equipo pelear por un título  que no sientes, poco inteligente no tirar de megafonía para que el ridículo no se colara por las radios y las televisiones  de todos los españoles. En fin.

En lo deportivo no ha habido color. Bueno sí, dos. El azul y el grana del Regal Barça. Y eso que el Madrid aguanto bien el primer tirón. De hecho, las primeras rentas fueron para los hombres de Messina. Dio la impresión de que el técnico italiano había conseguido engrasar bien su máquina dirigida con mano de seda por Jaric y ejecutada con muñeca de hierro por Lavrinovic. Ellos dos fueron el sustento de los blancos en estos primeros minutos.

Luego Ricky cogería la manija del partido y comenzaría a demostrar el gran director de orquesta que lleva dentro. Al final del primer cuarto la renta era escasa (19-16). Xavi Pascual apretaría las tuercas en defensa a su equipo y el Madrid se quedaría en 9 puntos en los próximos 10 minutos. El Barça había roto el partido, la final y ya acariciaban el título. El 40-25 a la conclusión de los primeros 20 minutos dejaban claro la superioridad del Barça tanto dentro de la pintura con Fran Vázquez como valladar, como fuera, con Basile y Navarro como francotiradores.

El recital azulgrana se extendería a lo largo de la segunda mitad en la que la diferencia azulgrana se alargaría hasta los 27 puntos. Xavi Pascual había vuelto a dar una lección al ‘maestro’ Messina, al que todavía le quedan algunas piezas que ajustar. Hoy sólo Jaric, muy al principio, Llul y Felipe Reyes fueron capaces de estar a la altura de las circunstancias. Si la sangría no fue mayor fue gracias al coraje y el pundonor de estos últimos. La derrota escocerá y mucho en Vistalegre, porque es la tercera derrota consecutiva frente a los culés esta temporada, porque la paliza ha sido muy abultada y lo pudo ser más y, sobre todo, porque la diferencia entre los dos grandes de la ACB y dos de los mejores equipos europeos del momento es abismal.





El clásico de la canasta

28 12 2009

Era uno de los partidos más atractivo que puede haber en el mundo de la canasta fuera del universo NBA. En esta ocasión ambos llegaban en posiciones privilegiadas, con los dos mayores presupuestos tanto económicos como deportivos del viejo continente pero el espectáculo quedó deslucido ante el tremendo recital ofrecido por los hombres de Xavi Pascual ante el conjunto del gran maestro: Ettore Messina. El Regal Barcelona se impuso ayer en el clásico de la canasta a la otra superproducción de Florentino Pérez por 22 puntos de diferencia (57-79), en lo que supone la mayor renta a domicilio conseguida nunca antes por los culés a domicilio.

Ricky condujo al Barça a la victoria más holgada en feudo madridista

Es cierto que el Madrid contaba con muchas bajas, entre las que destacaban Felipe Reyes, Hansen o Llul, que el proyecto es nuevo y los jugadores necesitan adaptación. Además el último fichaje blanco, el ex-NBA Marko Jaric, no llegó a tiempo para vestirse de corto y todo esto fue demasiada ventaja para el Regal Barça, sin duda uno de los mejores equipos de Europa. Su gran recital en Vistalegre adquiere aún mayor importancia si se tiene en cuenta que el equipo de Ettore Messina se ha medido a equipos de la talla del campeón de Europa, el Panathinaikos griego, al que se ganó en su propia casa. No es moco de pavo el conjunto blanco, por que al igual que en el fútbol, Florentino ha querido recuperar la ilusión a golpe de talonario.

Sin embargo, el Barça está más hecho, es un equipo completo, con excelente individualidades y una plantilla amplísima. Dirigido por la excelente mano de seda de Xavi Pascual los culés no conocen la derrota en la Euroliga y en España sólo el Gran Canaria, hace ya más de dos meses, ha conseguido hacer doblar la rodilla a los azulgrana.  Buena parte de esa trayectoria se explica a través de la defensa: asfixiante, pegajosa y extenuante para todos los rivales. Ayer la sufrió el Madrid y el conjunto de Messina que acostumbra a llegar a los 75-80 puntos por partido se quedó en 57. Algo que no es nuevo en los equipos que se enfrentan al Barça, su media de puentos en contra en la ACB es de 62.

Y si la defensa fue un pilar clave, el otro fue la velocidad y la maestría en la dirección de Ricky Rubio. El base de El Masnou completó su mejor partido vestido de azulgrana  en el mejor escenario posible. Sus 18 puntos y 7 asistencias lo convirtieron en la extensión de Xavi Pascual sobre el campo. Su sangre fría para saber llevar el tempo del partido, su decisión a la hora de elegir la mejor jugada y su acierto desde la línea de tres (uno de los aspectos más criticados del ‘9’ azulgrana) sirvieron para que el conductor de juego azulgrana acelerara con su equipo hasta la victoria.  Esta vez no hicieron falta las ‘bombas’ de Navarro, ni los triples de Basile. Los alley-hoop de Fran Vázquez y el superior juego interior azulgrana capitaneado por el gallego y por Boniface N’dong fueron esta vez suficiente.

Porque los hombres de Messina bajaron muy pronto los brazos, tal y como reconoció el técnico italiano a la conclusión del partido. Los blancos echaron en falta la chispa de Llul y el incansable esfuerzo de Felipe Reyes. Así, sin dos de sus más destacados gladiadores el ejército de Messina poco pudo hacer ante la sinfonía de violines azulgrana. Ni la intensidad de Garbajosa, ni el talento de Prigoni fue esta vez suficiente. El Regal Barça ya tiene su particular 2-6 (el resultado que la pasada temporada consiguió la sección culé de fútbol en el Bernabéu), aunque a Pascual no le gustará nada la comparación con el equipo de Pep, porque en realidad la filosofía de ambos técnicos es la misma, ir partido a partido y luchar  de manera feroz contra el elogio.  Por eso, ellos y sus equipos son tan parecidos.





Copa, Liga, Champions y… ACB

19 06 2009

El Baloncesto se ha sumado a la fiesta azulgrana de esta temporada. 2009 puede confirmarse ya como ‘Año Jubilar Culé’. Tras la exhibición dada, un día sí y otro también por su equipo de fútbol, la sección de basket ha conseguido alzarse con el título liguero en una final apasionante frente al TAU de Vitoria. En el partido de ayer, el que terminó declinando la balanza hacia el lado azulgrana, los hombres de Xavi Pascual dieron otro auténtico recital ante un Palau Blaugrana que supo llevar a los suyos en volandas hacia la victoria.

Ese apoyo sumado a la excelente dirección técnica encabezada por Xavi Pascual ha resultado decisivo para completar una temporada magnífica. Y es que el Regal Barça no sólo ha conquistado la Liga este año sino que también alcanzó la Final Four de la Euroliga, aunque en Berlín, se encontraron con el CSKA de Moscú que les apartó de la victoria. Allí pesaron el desgaste físico y la escasa aportación de hombres claves. Pascual aprendió la lección de todo ello y no dejó escapar su segunda oportunidad de levantar un título.

El técnico catalán, el mismo que durante varios años fue el segundo de abordo de Dusko Ivanovic en el Barça (si ése que apenas ganó una Copa del Rey con el Barça en tres años) ha sabido conjugar con maestría las piezas del puzle. Rodeado de grandes figuras ha explotado los enormes recursos azulgranas tanto desde la línea exterior como en el juego en la pintura. Así, apostado en la versatilidad y la enorme calidad de sus hombres, Pascual se ha convertido en el técnico más joven (36 años) en conquistar la ACB. Parece evidente que las similitudes con Guardiola son más que evidentes. El Barça en su apuesta por gente de la casa ha acertado de lleno y ha vuelto a demostrar que en muchas ocasiones no es necesario salir a buscar fuera lo que uno tiene (y no se llega a valorar en su justa medida) en casa.

Las similitudes van más allá de los métodos o los estilos de cada entrenador, llegando incluso hasta la cancha. Xavi Pascual también cuenta con su Messi particular. Juan Carlos Navarro, que regresó a casa tras su aventura en la NBA, se ha convertido (de nuevo) en el líder de este equipo y en su jugador más desequilibrante. Mención especial, también merece el pívot australiano Andersen, pieza clave para la consecución de este título, por su capacidad para romper y desquiciar a la defensa baskonista en la final. Sus triples o su juego al poste bajo resultaban indefendibles para los hombres de Ivanovic.

Además, Pascual ha sabido recuperar y exprimir al máximo a jugadores como Ilyasova o Fran Vázquez, dos de los denostados por el ahora técnico del TAU. Su fortaleza bajo los aros ha planteado un fantástica lucha con los Splitter, Mickeal, Teletovic y compañía. Porque desde el perímetro la auténtica amenaza tiene porte italiano y técnica yugoslava: Gianluca Basile. La pesadilla baskonista ha martilleado un día sí y otro también sus ilusiones y esperanzas a base de triples imposibles. Como el del primer partido en Vitoria a 2’’ del final, . Hoy el triplete ya tiene nuevos amigos y la sala de trofeos un nuevo huésped.

Vea aquí la celebración azulgrana: