Su última clase maestra

3 09 2010

Fue su última pedalada y esta vez no pudo coronar el puerto. La vida le puso por delante una cima más elevada que cualquiera de todas aquellas que surcó en el Tour de Francia o en el Giro de Italia. A Laurent Fignon (París, 12 de agosto de 1960) se le acabaron las fuerzas en las rampas más duras de esa montaña que la ciencia del siglo XXI todavía no sabe como atacar. Un cáncer de páncreas detectado en 2009 terminó venciéndole el pasado martes. Se ponía punto y final a una lucha desmedida entre su espíritu y su cuerpo. Fue su última clase magistral.

Laurent Fignon, rebelde con causa: la victoria

Y es que Fignon, apodado ‘el profesor’ por su aspecto de ilustrado, por sus características gafas redondas y su coleta rubia, no se rindió nunca ni en la carretera, ni en la vida. Buena muestra de ello fue el hilo de voz con el que a través del canal galo France 2 comentó la última victoria de Alberto Contador en el Tour de Francia, en este 2010. El corredor español era una de sus debilidades porque al mirarlo veía su reflejo, le recordaba a esa rebeldía de la que hizo bandera en los años 80 y, sobre todo, admiraba su raza de campeón. La misma de la que él estaba impregnado. Pero esa voz agonizante no presagiaba nada bueno.

Un atacante como él no se iba a doblegar tan fácilmente. Así había declarado “es mi cuerpo contra mi y no puedo aceptarlo” en una de sus últimas entrevistas televisadas. Fue en noviembre de 2009, pocos meses después de hacer pública su enfermedad. El 11 de junio de ese mismo año reconocía que se le había diagnosticado un cancer intestinal en estado avanzadado, en fase de metástasis y habiéndose extendido hasta el páncreas. Fue en la presentación de su libro Nous etions jeunes et insouciants (Cuando éramos jóvenes y despreocupados). Los doctores negaron la relación directa con las sustancias dopantes tomadas durante su carrera profesional.

Porque El Profesor también cometió pecados de juventud. En dos ocasiones le pillaron copiando. En 1987 y en 1989 dio positivo en sendos controles antidopaje. Las trampas en el ciclismo han existido siempre y Fignon reconoció haber utilizado el dopaje de base que se demanda en aquellos tiempos. Era la época de los anabolizantes y los corticoides, que encendían la agresividad. La EPO, la amplificadora de la resistencia, llegaría más tarde, aunque sería igual de tramposa.

Esa agresividad la desarrolló en todos los terrenos, porque Fignon no fue ni un fino escalador, ni un contrarrelojista nato. Era un todoterreno que puso en jaque a otro campeonísimo como Bernard Hinault. En 1983, tras su impetuosa irrupción con apenas 22 años por las carreteras francesa se impuso en el Tour, en su primera participación. Repetiría en 1984 y conquistaría Italia tras varios intentos fallidos en 1989. Ese año, por fin ganó el Giro de Italia. Más allá de ahí, contabilizó 81 victorias más entre las que sobresalen clásicas como la Milán-San Remo, la Flecha Valona o el Criterium Internacional y etapas en las tres grandes vueltas.

Su carácter ambicioso e inconformista inauguró una nueva página de la historia del ciclismo. La leyenda de un deporte maltratado y vilipendiado con demasiada facilidad se agrandó con aquellas míticas batallas con Hinault, con Lemond e incluso con nuestro Pedro Delgado. Con la nueva era, con la llegada de los Indurain, Rominguer o Chiapucchi el campeón francés descubrió que tocaba disfrutar del ciclismo desde otra posición que no fuera el sillín de la bici. Tras su retirada se involucró en la organización de carreras ciclistas como la París-Niza o la París- Corrèze. El día que hizo pública su enfermedad presentaba su autobiografía Cuando éramos jóvenes y despreocupados que concluye de la siguiente manera: “He sido solo un hombre que ha hecho todo lo posible por abrirse un camino hacia la dignidad y la emancipación. Ser un hombre”. Queda todo dicho, profesor. DEP.

Txema Martínez de 43 años tenía una dilatada experiencia en equipos ciclistas, como el Saunier Duval, el Euskaltel o el Sky

Desgraciadamente las malas noticias no cesan en el mundo del ciclismo y otra muerte trágica se ha producido hoy. Ha sido en la Vuelta Ciclista a España en la que el masajista del equipo Sky, el español Txema Martínez ha fallecido tras por una infección bacteriana de posible origen alimenticio, por la que estaba ingresado en un hospital de Sevilla. Fuentes del equipo británico han confirmado que este virus no tiene relación alguna con el proceso vírico que han sufrido otros corredores del Sky como Juan Antonio Flecha, Augustyn y Swift, y que supuso la retirada de los tres ciclistas. La confusión y la consternación reina hoy en la Vuelta ante la falta de datos e información que se tiene sobre este caso. Lo que a buen seguro no puede faltar es el homenaje de la Vuelta y de la familia del ciclismo al masajista español. DEP.

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Todo al rojo

27 08 2010

Esa ha sido la apuesta de la Vuelta Ciclista a España. A sus 75 ha decidido renovarse y ponerse el color de moda en el deporte español. El líder de esta edición que arranca mañana en Sevilla con una contrarreloj nocturna por equipos por las calles de la ciudad hispalense (TeleDeporte/22.00h), portará un maillot rojo en lugar del dorado que ha sido el tono distintivo en estas últimas temporadas para el primero de la clasificación. Éstas son sólo algunas de las novedades de una Vuelta que en sus bodas de platino quiere hacer historia.

Este es el 'original' maillot de la Vuelta Ciclista a España

Con un recorrido agresivo, cargado de puertos únicos, jamás coronados, y un plantel de favoritos donde sobresalen por encima del resto los hermanos Schleck, Franck y Andy, junto a Denis Menchov, segundo y tercero, respectivamente del último Tour de Francia. Además el ruso está ante un nuevo reto, igualar a Tony Rominguer y a Roberto Heras, los únicos que han vencido tres veces en la ronda española. Entre la armada italiana destaca el ‘Tiburón’ Vicenzo Nibali, tercero en el último Giro de Italia. Son las amenazas extranjeras de esta Vuelta Ciclista a España que augura espectáculo y del bueno. Porque la terna de primeros espadas no se acaban ahí y entre los españoles encontramos, una vez más, al incombustible Carlos Sastre, que va a por la tercera ‘grande’ de la temporada, ‘Purito’ Rodríguez o Ezequiel Mosquera. No los pierdan de vista.

Como tampoco deberían hacerlo con los ‘tapados’ de esta Vuelta. Con ese Igor Antón que debe ser digno heredero de su compañero de equipo Samuel Sánchez, segundo en la pasada ronda española y ausente en ésta. Sin olvidarnos del potencial de un Caisse D’Epargne que trae a David Arroyo y Luis León Sánchez como agitadores y protagonistas de una Vuelta diseñada para escaladores. En una nueva apuesta por el ciclismo de antaño, por el espectáculo, por los demarrages desde lejos, por las estrategias de equipo, con hasta seis llegadas en alto. Los inéditos Cotobello y la espectacular Bola del Mundo dictarán sentencia cuando la carretera se empine. En un guiño para los mitómanos, Los Lagos de Covadonga también estarán presentes en esta 75º Vuelta Ciclista a España.

Pero no solo de puertos y descensos vivirá la carrera. En ese deseado equilibrio los organizadores han dispuesto de kilómetros de contra el reloj suficiente para que el espectáculo también se concentre en esa lucha. Además de la inicial pelea contra el crono de mañana en Sevilla, las tierras castellano-manchegas acogerán la otra, la contrarreloj individual, ya avanzada la competición. Serán 46 kilómetros que a muchos se les pueden hacer muy largos, y es que seguramente pocos podrán hacer frente a la locomotora Cancellara, más pendiente de su preparación para el Mundial que del triunfo final en Madrid.

Hasta allí desean llegar los favoritos de esta Vuelta vestidos con La Roja. El cambio de look con motivo del 75 aniversario de la ronda española ha sido diseñado por Custo Barcelona y mañana conocerá a su primer dueño en otra de las novedades más llamativas de esta nueva edición. Sevilla ha sido la ciudad elegida para esta iniciativa que tendrá corriendo a los ciclistas a unas horas nada habituales en las dos ruedas, pero obligadas ante el extenuante calor de estos días en la ciudad andaluza. Desde las 22.00h. hasta la media noche los protagonistas se ‘pasearán’ por las calles de Sevilla en un circuito que arrancará en la Plaza de Toros de La Maestranza y concluirá en la Torre del Oro. Serán 13 kilómetros para comprobar quien hace la mejor faena, la prenda roja espera tras la línea de meta, tras la primera puerta grande.

Un año más la canción de la Vuelta Ciclista a España 2010 es otro de sus grandes atractivos. En esta ocasión el ritmo lo ponen el grupo Preciados, la canción se llama Otra Oportunidad: