El enigma Nadal

27 01 2010

Hace tiempo que Rafa dejó de ser Nadal en las pistas y sus heroicidades dejaron de ser noticia. El foco mediático se centró entonces en las lesiones del tenista mallorquín que han lastrado sus últimas actuaciones en los grandes torneos del circuito. No obstante, Rafa estaba volviendo poco a poco, tras el descanso oportuno, tanto físico como mental, estaba recuperando sensaciones y confianza hasta que ayer hizo crack. Fue en los cuartos de final del primer ‘grande’ de la temporada, el Open de Australia cuando su rodilla le dio un nuevo aviso y tuvo que abandonar en su partido frente a Murray. Las alarmas se habían vuelto a encender.

Rafa tiene que levantarse tras el último palo recibido

Porque en esta ocasión el fuerte pinchazo que sufrió Rafa no puede achacarse al cansancio, a la acumulación de partidos y al estrés continuo en el que viven los tenistas del Top-ten de la ATP con un calendario cargado de partidos y torneos. Estamos a principio de temporada, con apenas tres torneos encima de las piernas y tan sólo en el primer grande de la temporada. En él Rafa no ha tenido partidos excesivamente exigentes y ante Murray tenía una nueva oportunidad para vencer a uno de los ocho mejores tenistas del circuito desde su lesión. No superó el primer envite serio. La nueva lesión, por tanto, preocupa porque Rafa comienza a tener en su físico a su peor enemigo. Y eso también descuenta en lo psicológico.

Las rodillas han sido a lo largo de su carrera su particular talón de Aquiles. Rafa ha reconocido que ha jugado muchos partidos con dolor, que se había acostumbrado a competir con ese lastre. Pero ahora la confianza parece haber disminuido y el tenista español no quiere arriesgar, conocedor de todo lo que sufrió la temporada pasada. Entonces aprendió a parar, se dio cuenta de que su cuerpo necesitaba un respiro y, en esta ocasión, le ha hecho caso al primer aviso.

Siempre he pensado que el ritmo de partidos y torneos al que se sometía Rafa cada temporada era inhumano, más aún si tenemos en cuenta que sus victorias (las importantes, las que dan títulos) estaban basadas en su fortaleza titánica, en su derroche físico sin parangón. Cinco años al más alto nivel hacen estragos. Supongo que algo de eso también hay detrás de este cúmulo de lesiones que impiden al manacorí rendir como nos tiene acostumbrados. Porque desde que ganara por primera vez en París no ha bajado de los tres primeros puestos de la clasificación de la ATP y tras su abandono en Australia ya ha perdido el segundo puesto. Del podio bajará si Murray alcanza la final.

Mientras tanto el ritmo de competición no para. Sí lo hará Rafa, quien mañana viajará hasta Barcelona para conocer el alcance de su lesión. Dependiendo del obligado tiempo de reposo habrá que buscar al manacorí más abajo en la clasificación porque tiene muchos puntos que defender en los próximos torneos. Esperemos, por tanto, que sólo haya sido un susto, un aviso y una retirada a tiempo, que como bien sabe todo deportista es una victoria. La recuperación de su confianza y de su tono físico es el primer partido que tiene que ganar Rafa ahora. Ya se encargará Nadal de vencer a los rivales en las pistas y de devolvernos esas finales épicas que desde siempre nos ha regalado.

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El 2009 mundano (I)

24 12 2009

Doce meses dan para mucho tanto informativa como personalmente. Hoy, 24 de diciembre, repasamos lo que ha dado de sí este 2009 en el apartado deportivo, uno de los más tratados en este cuaderno de abordo. En próximas fechas abordaremos otros temáticas y por supuesto habrá un apartado para lo humano, la otra ‘pata’ de esta mesa. Pero el primer recuerdo de este año tenía que ser para una de las pocas facetas en la que los españoles somos una referencia, el mundo del deporte.

2009 ha sido el año del FC Barcelona. La historia y la leyenda se ha coloreado de azulgrana después de un año mágico para el conjunto catalán. Los seis títulos cosechados por Guardiola y sus chicos han roto las barreras históricas del club y de la historia del deporte rey.  El estilo culé ha llegado también hasta la Selección Española que en este año se ha confirmado como una de las más serias candidatas al título mundial en la próxima Copa del Mundo de Sudáfrica en 2010, con una excelente clasificación para la cita mundialista. Aquello sería cerrar el círculo.

Tal y como lo cerró la Selección de Baloncesto en el Eurobasket de Polonia en el que Pau Gasol, Rudy, Navarro y compañía se colgaron el metal que le faltaba a este equipo: el oro. Llegábamos de favorito e hicimos buenas las apuestas aunque no sin cierto suspense y tensión que ayudó a hacer a esta Selección aún más fuerte, aún más competitiva y aún más experimentada en los momentos claves. Fue el broche de oro a una temporada de oro y diamantes para Pau Gasol, concretamente como el anillo que lleva puesto en su mano derecha. Porque ése fue otro de los hitos de este 2009, un español conseguía el mítico anillo de la NBA, Pau había conseguido su sueño en una de las franquicias más emblemáticas de la NBA, Los Angeles Lakers, siendo él pieza clave de ese logro. Poco, por no decir nada, le queda por conseguir al mejor baloncestista español de  todos los tiempos y posiblemente al mejor deportista español de la historia.

Por fín fue oro

Ese título se lo disputaría en un cara a cara con Rafa Nadal quien empezó y terminó la temporada mordiendo un título. Entre medias lesiones, problemas personales y más lesiones le impidieron rendir a tope y repetir el magnífico año 2008. No obstante, Nadal ha conquistado este año un nuevo Grand Slam, el Open de Australia, convirtiéndose así en el primer español en dominar en el país austral. Justo al final, hace poco más de dos semanas, llegaba a tiempo para alzar la 4º Copa Davis de España en el Palau Sant Jordi. La Armada Española se confirmaba como la mejor generación tenística de la última década en la que ha llegado las 4 ensaladeras, además de la final perdida en 2003 frente a los ‘aussie’.  Antes Nadal no obstante, había perdido su idilio con París, donde cayó por primera vez en cuartos de final, posteriormente una inoportuna lesión le impidió defender título en Londres y terminó perdiendo el número 1 que desde julio está en posesión de Federer. Recuperar el trono será el principal deseo de Rafa para el 2010.

El Palau Sant Jordi volvió a ser mágico para la Armada Española

Y es que parece que el rojo va a ser el color del nuevo año, porque así irá vestido Alonso en su nuevo equipo, la mítica escudería italiana Ferrari, que ya prepara el asalto al título mundial con el mejor piloto del paddock, tras una convulsa temporada . La competencia será dura, Button, Hamilton, Vettel y el último invitado al gran circo, Michael Schumacher no le pondrán nada fácil al asturiano su objetivo.

Éste, en Valencia, fue el primer acto de Alonso con Ferrari, esperemos que la competición vaya mejor que aquella esperpéntica exhibición

Sobre ruedas ha vuelto a ser la temporada de ese chico de Pinto que sube montañas y lucha contra el reloj con la misma naturalidad y humildad de siempre. Alberto Contador volvió a poner los Campos Elíseos de París a sus pies por segunda vez luchando solo contra todo y contra todos. Los enemigos los tuvo esta vez muy cerca, dentro de su equipo incluso y éstos fueron casi más difíciles de superar que los míticos puertos del Tour. Al final, y por cuarto año consecutivo un español ganaba la ronda ciclista más importante del mundo y el himno resonaba bajo el Arco del Triunfo de la ‘Ciudad de la Luz’. Con esa victoria Contador se quitaba la espina del año pasado en el que la organización no dejó competir a su equipo y demostró a todos quien es el capo del pelotón internacional.

Contador reinó en París por segundo año luchando contra todo y contra todos

Poco después de los logros de el Pistolero de Pinto descubrimos que hay quien no corre, sino que vuela. Usain Bolt rompía los límites del ser humano tras parar el crono en 9.58. Una marca de otro tiempo, una marca del futuro. Esta vez no se dejó ir, como en Pekín 2008, esta vez disputó la carrera hasta el final y con su brutal zancada y su impresionante corpulencia nos dimos cuenta de que sí, de que Carl Lewis ya tiene sucesor. Aquella noche de verano en Berlín el viento sobrevoló el estadio olímpico mientras millones de flashes se disparaban para capturar un instante que forma ya parte de la historia del deporte.

Otra que se ha ganado a pulso un lugar en ese Olimpo por su perseverancia y sus ansias de superación es Marta Domínguez. La ambicion rubia se resarció en esos mundiales de Berlín de la fatal caída de los JJ.OO. Allí consiguió lo que antes el destino la había negado, ser campeona del mundo de 3.000 obstáculos su penúltimo desafío. Marta, con su inseparable cinta rosa en el pelo, superó a todas sus rivales africanas por casta, pundonor y ese temperamento con el que ha conseguido superar cualquier obstáculo en el deporte y en su vida.

Marta alcanzó la gloria en Berlín

Y para terminar cerraremos con las dos caras de una misma moneda: la ilusión. Ambas se vieron en Madrid en poco más de cuatro meses. La cara amable llegó en los primeros días de Junio cuando Florentino Pérez regresaba al Real Madrid como presidente sin rival que se atreviera a hacerle frente. Se iniciaba así la superproducción blanca que contaría con lo más granado del panorama futbolístico actual: Cristiano Ronaldo, Kaká, Benzemá, como actores estelares estarían acompañados de ‘secundarios’ de lujo de la talla de  Xabi Alonso, Albiol o Arbeloa. La ilusión se desbordaba en Chamartín  y aunque luego el proyecto ha tenido algún que otro sobresalto han terminado 2009 con buenas sensaciones y con los mejores deseos puestos en 2010, el tiempo les dará o les quitará la razón. Algo que ya no puede decir Madrid 2016. Allí también la ilusión era desbordante, parecía que esta vez sí, que estos Juegos Olímpicos no se nos escapaban y que Madrid, por fin, vería la antorcha olímpica alumbrando la Villa. No contábamos con Lula, con lo políticamente correcto del Comité Internacional Olímpico y la poca importancia de tener simplemente el mejor proyecto. Tocaban unos Juegos en Sudamérica y poco más se pudo hacer.

Con Florentino llegó la galaxia 2.0 con CR9 a la cabeza





Las trampas de Agassi

31 10 2009

Andre Agassi, uno de los mejores tenistas de todos los tiempos ha tirado por tierra en la última semana buena parte de su carrera. Hasta ahora sabíamos de sus excentricidades pero no de sus trampas. Entre éstas caben de todo desde jugar con peluca en Roland Garros hasta ser un habitual consumidor de la adictiva droga denominada “Crystal”. Otro mito que se cae víctima de sus propios vicios.

Todo el pelo no era suyo

Todo ello lo ha desvelado  el tenista norteamericano días antes de publicar su libro autobiográfico “Open: an autobiography”, que saldrá a la venta el próximo 9 de noviembre, en la revista People. En el mismo medio declaró días atrás que había sido un asiduo consumidor del estupefaciente ‘crystal’ y que mintió a la ATP (Asociación de Tenistas Profesionales) para evitar que le sancionaran por dopaje. Agassi, ganador de ocho Grand Slam, contó con la colaboración del máximo organismo internacional del tenis, que miró para otro lado.

Fueron sus dudas ante un bajón en su rendimiento deportivo en 1997 lo que le llevó a caer en el mundo de las drogas. El tenista de Las Vegas llegó a dar positivo, pero entonces le contó una ‘milonga’ a la ATP convenciéndoles de que la había tomado por error. La sanción hubiera sido de 3 meses (al ser considerado por la ATP el Crystal como droga de tipo 2), aunque su nombre, su carrera y su mito habría caído hasta los infiernos por siempre.

Tras esto, lo de la peluca suena a gamberrada juvenil, a inseguridades propias de adolescentes. Y es que Agassi, tal y como asegura en el libro, tenía muchas cosas que le atormentaban, entre las que destacan las cámaras de televisión. No le gustaba cuando se veía en la pantalla con una incipiente calvicie que detestaba.

Para Agassi la imagen lo era todo y gracias a ello en sus inicios era habitual que sus camisetas y sus pelos fueran más famosos que sus raquetazos. Precisamente las burlas y las críticas a su imagen eran una de las cosas que más le afectaba y por ello decidió esconder su alopecia con una peluca que también le trajo más de una complicación.

Según explica el ganador de ocho Grand Slams, su hermano tuvo que salir corriendo por París para encontrar alfileres para evitar que se le cayera la peluca a Agassi antes de un partido en el Roland Garros de 1990, Grand Slam al que llegó a la final y perdió ante el ecuatoriano Andrés Gómez por 3-6, 6-2, 4-6, 4-6.

El reconocimiento de la culpa, aunque sea tardía, honra al tenista norteamericano, aunque vuelve a demostrar que los ídolos suelen montarse con demasiada frecuencia en la montaña rusa en que se convierte, en muchas ocasiones, su carrera deportiva. Y hay quién no digiere bien esos viajes.





Final

20 09 2009

Como la que jugará España frente a Serbia en el Eurobasket de Polonia hoy, o la que jugará nuestra ‘Armada Invencible’ frente a la República Checa en la Copa Davis el próximo mes de diciembre, o la Vuelta Ciclista a España que hoy ha coronado a Alejandro Valverde como vencedor. Ésa es, sin duda, la palabra del día en nuestro país, que hoy se pegará al televisor para ver cómo nuestro deporte disfruta de su edad de oro. Porque ahora no sólo jugamos, también ganamos. Será la séptima final de la Copa Davis y aspiraremos a nuestra cuarta ensaladera, será nuestra révalida para un Eurobasket que ya se nos escapó hace dos años en casa y que nunca ha ganado una Selección que lo ha ganado todo, y será una nueva vuelta para un ciclista español, por lo que todo se queda en casa.

La Armada celebra su pase a la final de la Copa Davis

La 'Armada' celebra su pase a la final de la Copa Davis

Empezaremos cronológicamente con las alegrías. Éstas empezaron ayer, cuando certificamos nuestro pase a la final de la Copa Davis tras ganar el dobles a Israel. Fue un triunfo por la vía rápida, 3-0 y a casa. Hoy hemos puesto el 4-1 definitivo tras la victoria de David Ferrer contra Andy Ram, mientras que Harel Levy ha conseguido el punto de la honra tras vencer a Feliciano López en el quinto punto de la serie. Vista la eliminatoria ha sido un paseo que nos llevará a disputar nuestra séptima final de la máxima competición por equipos del tenis. El rival será la República Checa y el lugar, una de estas ciudades españoles, apunten: Madrid y su Caja Mágica, Barcelona y su Palau Sant Jordi, Málaga, Las Palmas o Sevilla. Seremos favoritos, que nadie lo dude, aunque eso suponga saber gestionar la presión y la responsabilidad de no poder fallar.

Al igual que somos favoritos en la final de esta noche en el Eurobasket de Polonia. La ÑBA ha hecho un campeonato de menos a más, en las que las dudas de los primeros partidos quedan hoy muy lejos. Los jugadores españoles han ido asimilando y captando las lecciones impartadas desde el banco por Sergio Scariolo. A ello ha ayudado la entrada en juego de los principales espadas españolas, carentes la mayoría de minutos en los partidos de preparación. El liderazgo de Gasol, ha sido bien secundado por el acierto de Navarro, la electricidad de Rudy y la recuperación de Garbajosa. Ricky ha ido creciendo a pasos agingantados, se ha consagrado a nivel internacional (si es que no lo había hecho ya) y en la retina quedará esa defensa sobre todo un NBA como Tony Parker, que acabó desquiciando al base de los San Antonio Spurs y por extensión de toda Francia.

La victoria en esta final sería la redención y el premio justo para una generación que ha elevado a España a la categoría de potencia en el básket mundial. Además, hay ánimo de vendetta, porque Serbia es la misma que nos dio el primer bofetón en este Europeo. Hoy la fiera ya ha despertado y tiene en sus manos ese rebote que la canasta escupió en aquel mes de septiembre del 2007 para convertirse por primera vez en Campeones de Europa.

Valverde se aseguró ayer su primera grande

Valverde se aseguró ayer su primera grande

El otro campeón del día es Alejandro Valverde, vencedor de la Vuelta a Ciclista a España 2009. Por primera vez he vivido la última etapa en directo, a pie de carretera y la experiencia ha sido espectacular, porque en la televisión uno no aprecia la velocidad a la que esos ciclistas pedalean. Luego ha llegado el podio y los reconocimientos. Ahí, Valverde ha estado acompañado por Samuel Sánchez, Campeón Olímpico en Pekín 2008 y segundo clasificado en esta vuelta y Cadel Evans, tercero en la ronda española.

El espectáculo parecía que terminaría ahí, pero tras un breve acercamiento al set de TVE, en el que Perico González y Carlos de Andrés entrevistaban a Eusebio Unzúe, director del Caisse d’Epargne, he podido estar cerca de los campeones. De Valverde y ‘Samu’ Sánchez. Sin cámaras fotográficas y sin papel y boli de por medio, apenas he podido estrecharles la mano y ofrecerles mi sincera enhorabuena. A mí me ha bastado, confío en tener tiempo en el futuro en conocerles más personalmente con un micrófono, una grabadora o una cámara de por medio. Como confío en conocer a muchos de los compañeros de profesión que hoy  he visto con la alcachofa en mano persiguiendo protagonistas. Para mí ha sido suficiente con eso, no había mejor forma con el que poner punto y final a un fin de semana redondo.





En busca de la Ensaladera

18 09 2009

Tras la aplastante victoria de ayer de España sobre Francia (66-86) con la que alcanzamos las semifinales del Eurobasket, hoy otro evento de similar o superior magnitud nos asalta. Se trata de otras semifinales, en este caso de la Copa Davis de Tenis y de antemano se puede afirmar que será un duelo desigual. España, actual campeona del torneo, se medirá a la débil y sorprendente Israel por un un puesto en la final, en casa, en Murcia y sobre su superficie preferida, la tierra batida. Rafa Nadal y Verdasco solo animarán desde la grada y a pesar de eso el equipo español es tremendamente superior a los israelíes . Aunque, ya se sabe en deporte se gana en las pistas, en los terrenos de juego, y España no se fía de un equipo que ya eliminó a Suecia  a domicilio y a Rusia en casa.

Los integrantes de ambos equipos con la protagonista en primer plano

Los integrantes de ambos equipos con la protagonista en primer plano

Ellos quieren repetir la leyenda de David y Goliat, y en este caso no hace falta aclarar los papeles. Así lo confirmó el entrenador israelí, Eyal Ram, quien confía en las posibilidades de sus jugadores. Por lo pronto, el fuego lo abrirán David Ferrer (19º ranking ATP) como número 1 español frente Harel Levy (145º del mundo) y los números hablan bien a las claras de las diferencias (a partir de las 12.00h, TVE1). A continuación el turno será para Juan Carlos Ferrero, recuperado para la causa y para el tenis, tras una buena temporada. El ‘mosquito’ se las verá con el número 1 israelí, Dudi Sela (29º), que a pesar de su clasificación ATP, en los últimos años nunca ha pasado de una segunda ronda sobre tierra batida.

Y es que ninguno de sus jugadores son especialistas en esa superficie en la que nosotros nos movemos como pez en el agua. El polvo de ladrillo es nuestra principal arma, aunque no será la única. También estará la afición que llenará a rebosar el Polaris La Torre Golf Resort de Torre Pacheco en Murcia, donde se esperaba que el calor fuera otro de nuestros puntos a favor y ahora se mira al cielo con suspense tras las últimas tormentas caídas en el sureste peninsular. De hecho la lluvias torreciales han hecho que la pista se ralentice, algo que también favorece a los nuestros. Y luego está la calidad de nuestros tenistas. El equipo formado por David Ferrer, J.C. Ferrero, Tommy Robredo y Feliciano López  y capitaneado por Albert Costa, debe ser el encargado de llevarnos a nuestra séptima final de Copa Davis, a las puertas de nuestra cuarta ensaladera.

Dudi Sela es el líder del equipo israelí

Dudi Sela es el líder del equipo israelí

Para los israelíes sería la primera y por ello en experiencia también les ganamos. Su principal jugador, Dudi Sela ha reconocido que no está en buena forma, aunque llega a la eliminatoria motivado y con ganas de dar la sorpresa. Porque es evidente que los hombres dirigidos por Eyel Ram portan el cartel de víctimas, con el que tan largo camino han recorrido en esta Copa Davis. Su punto fuerte es , sin duda, el doble. Ahí la pareja formada por Jonathan Erlych y Andy Ram, es uno de los duetos más sólidos del circuito. Su esuela de dobles fue siempre una de las mejores del mundo, acostumbrados sobre todo a las pistas rápidas, donde suelen conseguir  sus mejores resultados.

Enfrente el capitán español, Albert Costa, ha tenido que formar un dobles de urgencia tras la lesión de Fernando Verdasco. Por lo que Robredo y ‘Feli’ López intetarán poner en dificultades a la experimentada pareja israelí, apoyada en la pista y el calor del público. “Todos son muy buenos” se resigna el entrenador israelí, y a pesar de todo ve en esta eliminatoria una buena oportunidad para derrotar al “gran equipo español”. Será complicado, muy díficil, casi tanto como encontrar esa tierra imposible por la que un día los israelíes peregrinaron. España, sin embargo, está cerca del final  de ese camino que lo lleve a pelear por una ensaladera (sería la cuarta) que hasta no hace mucho tiempo también era  nuestra tierra prometida.