El latido de un futbolista

20 01 2011

La puerta del túnel de vestuarios se cerraba un 1 de enero de 2010 y la oscuridad cegaba sus ojos. Afortunadamente, entonces comenzó su lucha. Su fuerza fue la de otros, la de su club, la de su presidente y la de su gente. Con los precedentes en contra y la presión de enfrentarse a un enemigo desconocido Sergio Sánchez no perdió la ilusión de volver a sentirse a futbolista. Un año después su corazón de futbolista volvía a calzarse las botas, saltaba a un campo de fútbol y saboreaba el dulce veneno del gol cantado por su hinchada.

 

Sergio Sánchez jugó su primer partido frente al Villarreal en Copa (3-0) tras recuperarse de su dolencia cardíaca

Poco o nada de eso se podía imaginar Sergio cuando hace 12 meses, Monchi, el director deportivo del Sevilla FC, acompañado de los médicos del club le comunicaban que le había sido detectado una cardiopatía que aconsejaba la paralización de toda actividad deportiva. Habían llegado a tiempo, luego, no había tiempo que perder. Tras el zarpazo inicial, Sergio (que había fichado por el Sevilla en el verano de 2009, procedente del Espanyol) tuvo en el club hispalense al primer interesado en recuperarle, primero como persona, y después como futbolista.

Así comenzó la búsqueda de una luz que no se atisbaba en mitad de ese túnel. Su fe y la tenacidad del club por encontrar una solución satisfactoria fueron claves. El Sevilla consultó con algunos de los mejores especialistas en cardiología de los EE.UU., donde este problema ya se había dado en jugadores de Beisbol. Una operación era posible. La esperanza crecía. Pero el Sevilla buscó otras opiniones en Europa. Fue entonces cuando contactó con el doctor Sievers, un reputado cardiólogo alemán, que veía viable la operación, no exenta de riesgos. La operación de corazón era peligrosa y la vida del defensor sevillista corría peligro. Sergio no lo dudó y dio un paso al frente.

Ésta se produjo en Hamburgo, el 20 de mayo, apenas un día después de que el Sevilla ganara la Copa del Rey. Esa fue la primera imagen que vio Sergio tras su operación: a sus compañeros levantando la Copa. Y entonces supo que todo, a partir de entonces, iría bien. Había vencido a la oscuridad y la vida le daba una segunda oportunidad, esa segunda oportunidad que antes había negado a otros y que a él le costaría todavía más de seis meses alcanzar. Sin embargo, la esperanza crecía a pasos agigantados en su interior. Las diferentes pruebas cardíacas y de esfuerzo que iba pasando reforzaban esas buenas sensaciones, hasta que el 29 de diciembre de 2010 la sonrisa inundaba de nuevo su rostro. Casi un año después nada le impedía jugar al fútbol. Ya tenía el alta.

Su círculo se cerró el pasado 18 de enero. Ese día volvió a abrir la puerta del túnel de vestuarios para saltar al Sánchez Pizjuán vestido de futbolista. Su corazón latía fuerte y sano tras regatear a su enemigo más complicado. Él se acordó de Puerta y de su amigo Dani Jarque, que no tuvieron esa oportunidad. Y Del Nido, presidente del Sevilla y gran artífice de su recuperación, ya se marcó su próximo reto: “Hasta que Sergio no sea el sustituto de Puyol en la Selección, no estaremos contento”. Como dice Sergio, para eso todavía queda, pero con corazón todo es posible.

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La Copa del Rey al Camp Nou

14 04 2010

El entuerto se ha resuelto a medias, porque ya sabemos dónde se disputará la final de la Copa del Rey, pero todavía desconocemos el cuando. El Atlético de Madrid y el Sevilla FC jugarán en el Camp Nou de Barcelona el último encuentro del torneo del KO. Allí se encontrarán colchoneros y sevillistas el día 19 de mayo si el Atleti se clasifica para la otra final a la que aún aspira, la de la Europa League. Si, por el contrario, cae en las semis ante el Liverpool la final de Copa se adelantaría una semana, hasta el día 13.

Los aficionados del Sevilla y Atlético llenarán las casi 100.000 butacas del coliseo azulgrana

La decisión ha llegado con cierta polémica ya que el Sevilla se ha sentido traicionado por la propia Federación tras la designación de Barcelona y el Camp Nou como sede de la final. Entienden que esta decisión favorece al Atlético y a sus aficionados que lo tendrán más fácil para llegar hasta la Ciudad Condal. El Sevilla prefería Madrid, aunque en la capital solo contemplaban el Santiago Bernabéu como única sede, Valencia o incluso la propia ciudad hispalense donde veían en el campo de La Cartuja un terreno neutral y con capacidad suficiente para albergar la final de la Copa del Rey.

El verdadero lío lo tienen los aficionados, los ‘otros’ protagonistas de la final por los que ninguno de los dos equipos han mirado. Éstos no pueden solicitar días libres en sus trabajos, no pueden comprar las entradas, no podrán reservar sus billetes de avión o tren y muchos no podrán ayudar a su equipo por las incompetencias de Federación, Atlético y Sevilla. Parece impropio de un campeonato con tanta solera como la Copa del Rey que a poco más de un mes todavía no se sepa la fecha exacta para la final. La Federación debería replantearse muchas cosas y entre otras, el designar fecha y sede para este torneo, que entre todos estamos desprestigiando, al principio de temporada.

De todos modos, será la primera final en el Camp Nou desde 1970 cuando el Madrid y el Valencia alcanzaron la última ronda del torneo del KO. Entonces los blancos vencieron 3-1 a los chés. Hubo que esperar hasta el 2004 para volver a ver una final en la Ciudad Condal. Fue en el Estadio Olímpico de Montjuic donde el Zaragoza se impuso al Real Madrid por 2-3.





10 años de travesía en el desierto

12 02 2010

Será un oasis en el desierto deportivo en el que desde hace mucho tiempo se halla instalado el Atlético de Madrid. Concretamente, el segundo (oasis) tras ese ascenso desde el infierno en el que malvivió durante dos temporadas. El Atleti recuperará el próximo mes de mayo parte de esa esencia que un día le llevó a convertirle en el tercer club de España, peleando el segundo escalón de tú a tú con el FC Barcelona. Su clasificación para la final de la Copa del Rey diez años después confirma la mejoría del enfermo, la cercanía de la tierra prometida y el oleaje de pasión que despierta una posible visita a Neptuno.

La derrota frente al Racing 3-2 no fue suficiente para los cántabros anoche

Pero encontrar el rayo de luz para salir del túnel no será nada fácil. Enfrente estará el Sevilla, precisamente el equipo que con un ojo privilegiado en lo deportivo y con una más que correcta atención a las cuentas ha bajado del último escalón del podio al Atleti. Ese tercer lugar es hoy propiedad del Sevilla FC.

Pero con el Atleti todo es posible. Ya se sabe “qué manera de palmar, qué manera de vencer”. Quique va encontrando su equipo y sus hombres. Con Tiago, con Domínguez, con Reyes y con los de siempre (Forlán y Agüero) en un mejor estado de forma. Poco se ha notado incluso el patinazo con Asenjo, al que De Gea parece haber cortado y vetado en el Calderón esa magnífica proyección que apuntaba.  El Manzanares estabá necesitado de ídolos, de referentes y de sueños y ahora todos esos se pueden pintar de color rojiblanco.

Las rayas canallas de los colchones vuelven a estar de moda. Y es que el futuro inmediato de la entidad rojiblanca está en juego. La Copa es algo más que un título para los colchoneros. Se juega su confianza (esa que Quique ha conseguido recuperar), su estatus y el salto de calidad definitivo que lleva esperando desde que volvieron del infierno. Su vuelta a la élite del fútbol español debe ser ratificada con un título, y éste sería el mejor atajo para volver a Europa.

La afición, cansada pero incombustible en el apoyo, quizá no aguantaría una nueva decepción. Toda una generación de colchoneros no conocen a Neptuno, no saben lo que es saborear un título y tienen que buscar las alegrías en los libros de historia. Además el Atlético de Madrid necesita ir a Europa, porque su modelo de negocio es insostenible sin los ingresos de las competiciones continentales y retener a sus máximas figuras dependerá en gran medida de ese logro. 14 años después del ‘doblete’ el Atleti vuelve a sentirse grande, vuelve a mirar de cerca un título, vuelve a vestir sus mejores galas y a afinar su garganta, vuelve, también, a ponerse la venda porque en el último escalón espera un enemigo irreconciliable, vuelve, en definitiva, a sufrir y a soñar.





Navas ya es un hombre

4 11 2009

A sus 23 años (cumplirá 24 el próximo 21 de este mes) Jesús Navas, el habilidoso extremo del Sevilla CF, ha dejado atrás todos sus miedos y sus ansiedades para dar un paso adelante en su carrera. Ya está preparado. Y así lo hará oficial mañana cuando comunique que está a disposición del técnico de la Selección Española, Vicente del Bosque, para que lo convoque cuando lo considere oportuno. Navas dará el sí quiero a la Roja, y el mejor extremo derecho del fútbol español en la actualidad puede sumar nuevos recursos y posibilidades al mejor equipo nacional del momento.Jesús ha marcado el gol sevillista esta noche frente al Stuttgart

La noticia, por tanto, es inmejorable, a la vez que muy esperada. Y la primera oportunidad para el chico de Los Palacios le puede llegar en el próximo partido de España. Nada más  y nada menos que ante la Argentina de Maradona y Messi dentro de diez días en el Vicente Calderón. Para ello, Navas debería ser reclamado por Del Bosque en su lista de elegidos, que el salmantino comunicará el próximo lunes. Ese debe ser el primer paso, el primer empujón a los miedos y la primera piedra de un edificio que ha tardado mucho en levantarse, pero cuyos cimientos ahora son más sólidos.

Porque la historia de Jesús Navas es muy particular. Sus problemas de ansiedad se le reproducían cada verano, en cada concentración sevillista y habían impedido hasta ahora su presencia en el combinado nacional. El Sevilla, de mano de su presidente José María del Nido ya expresó en su momento que las crisis de ansiedad que sufría Jesús en las concentraciones largas condicionaban su llegada a la Selección. Por lo que hasta que el club no se lo notificara a la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) era preferible no forzar la situación.

Todo esto se precipitó tras una llamada del anterior Seleccionador, Luis Aragonés, en el verano del 2007 cuando Jesús llevaba ya varios años destacando por la banda derecha del Sánchez Pizjuán. España se disponía entonces a preparar las decisivas citas ante Islandia en Reykjavik, y Letonia en Oviedo. La ‘Roja’ se jugaría en aquellos dos partidos buena parte de las opciones de ir a la Eurocopa del 2008 y a Navas le superó la presión. No era la primera vez que le ocurría y por ello desde entonces se abrió un impás con la Selección que sólo el futbolista podría cerrar cuando él considerara oportuno.

Pues bien Navas lo cerró hace algunos días cuando se reunió con el Director Deportivo de la RFEF, Fernando Hierro y su adjunto Antonio Fernández para transmitirles su decisión. Jesús ya se siente un hombre, ha crecido como jugador, ha madurado como persona, se ha asentado en el Sevilla hasta convertirse en uno de sus referentes, en  una pieza clave del esquema de Jiménez, y ahora pretende hacer lo mismo con la ‘Roja’.

Afortunadamente para todos el jugador andaluz ha superado sus problemas y ya nada le impide subirse al tren de la Selección. Y remarcó su prodecedencia porque me he planteado muchas veces qué hubiera ocurrido si Navas hubiera procedido de otra Comunidad Autónoma, qué hubiera pasado si esos problemas de salud hubieran sido argumentados por un vasco o por un catalán. Es más que posible que la política, el fútbol y los sentimientos nacionalistas se hubieran mezclado a partes iguales hasta crear un cóctel explosivo. Ya pasó con otros como Oleguer o Bojan. Aunque, como decía, afortunadamente el problema ya está solucionado y Navas es andaluz.

Un andaluz singular, introvertido y tímido fuera del terreno de juego. Locuaz, desvergonzado y atrevido con un balón en los pies. España ganará con él verticalidad y desborde, regate y velocidad. El de Los Palacios se presume ideal para desatascar partidos, para abrir defensas encerradas y para matar a cualquier rival a la contra, sirviendo balones de oro a Villa, Torres y compañía, o marcándolos él mismo, una de las asignaturas en las que más y mejor ha mejorado su juego. Tras más de cuatro años haciendo diabluras por las bandas del Pizjuán, Navas desea enfundarse la ‘Roja’, anhela subirse al tren que le lleve hasta Suráfrica 2010, el tren cuya última parada es la gloria eterna. Con él, alcanzar esa meta será más fácil.





El Sevilla oposita a la otra Liga

4 10 2009

Es el partido de la jornada y posiblemente uno de los partidos de esta Liga. Mucho hay en juego en el Sevilla-Madrid de esta noche (21.00h. Canal+) más allá de los tres puntos. Hablo del orgullo y de la opulencia. Hablo de la posibilidad de acercar dos mundos el divino y el terrenal. El Real Madrid se ha asentado en el primero a base de talonario y goles, mientras que al Sevilla parece que comienza a quedársele pequeño el suyo, en el que la calidad y la pegada de sus hombres invitan a cotas mayores. Pues bien, hoy tienen la primera cita. La primera oposición para ganarse el carnet que da derecho a viajar en clase business.

CR9 será el ausente, Raúl estará presente

CR9 será el ausente, Raúl estará presente

Será frente al Madrid, un experto en altos vuelos que tiene en el Sánchez Pizjuán su primer exámen serio. Por fin, choca la galaxia (versión 2.0) con un enemigo de su calibre y a él concurre sin su hombre más desequilibrante. Cristiano Ronaldo se perderá el envite por el esguince de tobillo que sufrió el pasado miércoles frente al Olympique de Marsella. Para desdicha de Pellegrini el portugués no se ha recuperado a tiempo, y el técnico chileno tendrá que buscar en su fondo de armario el recambio al huracán portugués.

‘Pirata’ Granero tiene todas las papeletas para ocupar esa vacante. Con el canterano se ganará en creatividad y aplomo en el centro del campo pero se perderá un cañón en ataque. Aunque ahí no terminan los quebraderos de cabeza de Pellegrini. La retaguardia y el equilibrio del equipo también se han visto afectados para la contienda de esta tarde. Y es que Lass Diarrá, el cerrojo blanco, también se lo perderá. Eso provocará que Xabi Alonso se multiplique, sobre todo en la destrucción porque para la creación le colocarán al lado un ‘dandy’. Guti intentará demostrar por enésima vez que los díscolos también son válidos.

Así, todos los ojos se centrarán en Kaká. El jugador que mueve y hace jugar a su equipo. La sutileza y la plasticidad del brasileño le hacen querido y buscado por todos, compañeros y enemigos. Estos últimos le tendrán muy vigilado y es posible que la única misión que hoy tengan Renato y Zokora sea la de convertirse en la sombra de Kaká y anular la inspiración blanca. El partido estará en el centro del campo y ahí Jiménez mezcla músculo, fantasía y velocidad a partes iguales. Por ahí puede sufrir el Madrid, si el Sevilla logra llevar el partido a ese correcalles en el que sus extremos son protagonistas y puñales por las bandas.

El buen momento de Luis Fabiano da alas a los de Jiménez para creer en la victoria

El buen momento de Luis Fabiano da alas a los de Jiménez para creer en la victoria

Porque arriba el Sevilla no tiene a dos cojos. Luis Fabiano, el ‘9’ de Brasil, y Kanouté son enemigos irreconciliables de Casillas por las innumerables ocasiones en que ambos han encontrado las cosquillas de guardameta merengue. ‘O Fabuloso’, que ha empezado muy enchufado el campeonato volverá a ser la principal amenaza para el Madrid. Y si Jiménez necesita más madera en el banquillo tendrá a Negredo. La teoría de los ex-amantes le avala.

En esta ocasión el técnico sevillista no reservará a nadie, tampoco lo hará Pellegrini, obligado por las bajas. Saben que se juegan algo más que tres puntos, saben que se juegan pasar a otro nivel y ganarse, en el caso de Jiménez, el respeto del pueblo hispalense, algo que nunca ha tenido ganado. Lo buscará hoy frente al Madrid de Kaká apoyado en la inspiración de Luis Fabiano. Entre brasileños andará el juego, aunque estos partidos suelen ser decantados por ‘secundarios’ de lujo. No olviden que la última vez que el Madrid visitó Sevilla, Raúl marcó un hat-trick para mantener la esperanza. A buen seguro que el capitán blanco volverá hoy para recordarnos que él nunca falta. El partidazo, pues, está servido. Los mundos se acercan o se distancian, definitivamente, hoy.





Objetivo: Santiago Bernabéu

15 09 2009

Éste es el lugar soñado al que peregrinar el próximo 22 de mayo

Éste es el lugar soñado al que peregrinar el próximo 22 de mayo

Es la meta de los 32 equipos que hoy inician el asalto a la competición más importante  del planeta fútbol. Hoy arranca la 54º edición de la Champions League, la antigua y querida Copa de Europa cuya final se disputará el próximo 22 de mayo en el Santiago Bernabéu. En ella pretenden concurrir ese gran ramillete de aspirantes encabezados por el último campeón, el FC Barcelona, o por el propietario de esa casa, el Real Madrid, aunque la lista no acaba ahí. Las apuestas iniciales sitúan al Chelsea de Ancelotti, al Manchester United, actual subcampeón o al Inter de Mourinho entre otros de los futuribles para escuchar esa musiquilla tan reconocida y anhelada por todos  en el coliseo blanco, el próximo mes de mayo.

Hoy sus acordes resonarán por todo el viejo Continente en el pistoletazo de salida de la nueva Champions. Una competición que este año tendrá más aliciente, más morbo y mayor presión para los conjuntos españoles, ya que esa final en la Castellana da motivos a unos y a otros para sacrificarse en la lucha por un título ya de por sí especial. Barça y Madrid son los que más posibilidades tienen de alcanzar esa cita, por virtudes e inversión. Los blancos arrancan hoy en Zúrich la reconquista de ‘su’ Copa, a la que han abandonado en las últimas cinco temporadas. El camino hacia la ‘Décima’ sólo tiene un destino y esa última parada es bien conocida por todos los madridistas. Cristiano Ronaldo, Kaká, Benzema o Raúl ya sueñan con levantar el máximo trofeo del fútbol europeo en casa, ante su afición y con la Cibeles como testigo de excepción. Sería la guinda perfecta a la II Era Galáctica.

la superproducción de Florentino se estrena hoy en las pantallas europeas

la superproducción de Florentino se estrena hoy en las pantallas europeas

Son doce los escollos, doce los partidos que llevan a Madrid, y de Madrid al cielo. Aunque el otro gran aspirante español, el FC Barcelona de Pep Guardiola comenzará su andadura en la Champions en el infierno del Guiseppe Meazza. Será el encuentro del morbo y de los reencuentros cuando el tiempo no había hecho olvidar el desamor. Mourinho se volverá a colar en la función del Barça, mientras que el ‘león indomable’, Samuel Eto’o se enfrentará por primera a sus compañeros del año pasado, sin reparar en feelings y con la voracidad que le caracteriza. Se avecina vendetta. El camerunés querrá demostrar ante su nueva afición que es el nuevo rey de San Siro, antiguo territorio de Ibrahimovic, quien también regresa a Milán para confirmar que era el mejor recambio posible. Será un partidazo con mayúsculas, en el que ambos entrenadores no reservarán a nadie para dar primero en un grupo que no admitirá concesiones.

Como no las debe conceder el Atlético de Madrid en un grupo bastante duro, en el que el todopoderoso Chelsea maracará la pauta. En teoría, los colchoneros deberían jugarse el pase a Octavos frente al campeón portugués, el Oporto, precisamente el equipo que les apeó de la máxima competición continental el año pasado. En esta ocasión el estreno en la Ribera del Manzanares será ante el Apoel Nicosia. No deberían ser  los chipriotas rival de enjundia para los rojiblancos, aunque las películas de suspense son las más repetidas en el Calderón. Menos tensión espera pasar el Sevilla, quien también se estrena en casa en su regreso a la Champions. Será frente al desconocido Unirea Urziceni rumano, que disputará mañana en el Sánchez Pizjuán su primer partido de la máxima competición continental.

El Barça arrancará mañana la defensa de su título

El Barça arrancará mañana la defensa de su título

A las puertas, por tanto, de la primera jornada de la mejor competición de clubes del mundo se puede afirmar que las pretensiones españolas son serias y caballerosas. La dama ya espera pretendientes y todos asuetan su ‘once’ de gala para impresionar al resto de rivales desde el inicio. La conquista será dura y larga y los aspirantes llegan este año de casi todos los puntos de Europa, empeñado, como está la Uefa, en que esta competición reúna a todos los campeones de las ligas europeas, aunque con ello se queden por el camino anteriores conquistadores del viejo continente. Un continente que ya transpira la emoción y  la pasión  del viejo fútbol europeo.





Reunión de Estrellas

29 08 2009

La Liga que hoy arranca recupera el brio y el espledor de antaño. Se presume espectacular y disputada con dos colosos enfrentados por arrasar en España para reconquistar Europa desde el Mediterráneo, mientras el resto peleará por sus objetivos que en buena lógica no irán más allá del segundo puesto. De ahí para arriba todo estará vedado para esos dos gigantes, el que viene y el que está que daran lustre a una Liga gracias a sus cracks y a su cantera, a su inversión y a sus títulos. Aunque no serán los únicos porque las estrellas se reparten por el firmamento liguero que hoy abre el telón de la temporada 2009/2010.

El renovado Madrid se pone hoy a prueba

El renovado Madrid se pone hoy a prueba

El cámara, luces y acción se oirá por primera vez esta temporada en el Santiago Bernabéu, donde arranca a partir de las 20.00h. la II Era Galáctica de Florentino Pérez ante el Deportivo de la Coruña. Será la primera prueba de fuego del nuevo proyecto blanco así como de sus figuras. El primer exámen serio para CR9, Benzema o Kaká ante su propia afición y con puntos de por medio. Buen test, por tanto, para comprobar el trabajo de Pellegrini, para conocer si sus métodos han calado en esta plantilla y para descifrar, por fin, si toda la ilusión generada este verano se refrenda en juego y goles. La inversión realizada debe valer para eso y para mucho más, y una victoria hoy debe ser el inicio del único camino que se concibe para que La Castellana vuelva a reverdecer viejos laureles y sensaciones.

En ese camino se halla ya el Barça Supercampeón, quién tras su último éxito en Mónaco retrasa su partido contra el Sporting hasta el lunes. Dará igual, no parece que el cambio de fecha vaya a afectar a los chicos de Guardiola en su marcha triunfal. En ella, Ibrahimovic va encajando poco a poco a falta de que llegue lo que mejor sabe hacer: meter goles; mientras va afinando su puesta a punto. El partido servirá para volver a ver vestido de corto a Andrés Iniesta y eso es una gozada por la que vale la pena pagar la entrada siempre. El manchego vuelve tras la lesión que no le permitió ir a la Copa Confederaciones y la gastroenteritis que le ha mantenido alejado del grupo toda la pretemporada. Su vuelta es el mejor fichaje para Guardiola.

Ibra y Chygrynskiy son dos de las novedades culés para este curso

Ibra y Chygrynskiy son dos de las novedades culés para este curso

El Sevilla, el tercer clasificado de la pasada temporada, también ha movido ficha este verano para dar un salto que le acerque al título. A pesar de los fichajes de Negredo o Zokora, entre otros la empresa parece complicada para los de Jiménez que este año tendrá que volver a alternar Liga y Champions. Su debut mañana en Liga no admitirá concesiones ya que para empezar el equipo hispalense rendirá a visita a Mestalla, donde tras un verano marcado por el oleaje tanto institucional como deportivo, han conseguido retener a sus máximas figuras. Villa, Silva y Mata seguirán metiendo goles en la Ciudad del Turia y esa es la mejor noticia y los mejores fichajes para Unai Émery.

Negredo es uno de los fichajes más sonados de este verano

Negredo es uno de los fichajes más sonados de este verano

Por su parte, en la Ribera del Manzanares volverán a disfrutar otro año de los viajes por Europa. Al igual que le ha ocurrido al Valencia, la mejor noticia para los rojiblancos ha sido la permanencia en la plantilla de sus dos máximos estiletes ofensivos: Agüero y Forlan. Gracias a sus goles la Champions ya no es un sueño imposible y a ellos seguirán aferrándose este año para repetir objetivos con la intención de volver a escuchar esa musiquilla que tanto gusta en el Calderón. Para ello, este año contarán también con las paradas de Sergio Asenjo, que aportará seguridad a la siempre débil defensa rojiblanca. Mañana frente al Málaga tendrá su primer exámen.

En este grupo de cabeza merece su inclusión el Villarreal. Ese proyecto humilde y bien trabajado que año a año da sus frutos. Para este curso han perdido al arquitecto sobre el que se edificó su fútbol. Pellegrini ha emigrado en busca de cotas mayores, pero Valverde viene precedido del éxito tras su última aventura griega y el plantel, apoyado en los internacionales Cazorla y Senna volverá a codearse con los grandes de España hoy, para luchar con los grandes de Europa mañana.

De ahí para abajo todo está muy igualado.  No se descarta, sin embargo, que como todos los años surja un equipo revelación con el que ninguno contemos a estas horas. A ese premio aspiran equipos como el Málaga, el Rácing, el Mallorca o el propio Athletic de Bilbao apoyado en los zarpazos del inconmensurable Llorente. No obstante, será la competición la encargada de dirimir si estos equipos luchan por soñar con Europa o por escapar de las llamas del descenso. De ellas llegan dos históricos que renuevan su abono en primera división, como el Zaragoza y el Tenerife, y un novato que llevaba tiempo opositando para sacar plaza en la Liga de las Estrellas, el Xerez CD. Será ahí en la zona del descenso a Segunda División donde más tráfico se encuentra esta renovada Liga BBVA. Los nuevos tendrán que competir con Osasuna, Sporting, Almería, Getafe, Espanyol  o Valladolid, que ya saben lo que es  merodear en el abismo, para quedarse un año más en la mejor liga del mundo.

Amparados bajo la emoción y la tensión de nueve meses de competición nos disponemos a volver a dar sentido a nuestras vidas. La salsa ya está aquí, la salsa del fútbol que alimente nuestras conversaciones, nuestras disputas y nuestros piques. Todo se ordena a partir de hoy, cuando el balón eche a rodar durante 38 jornadas apasionantes en goles, polémicas, jugadas dudosas y desequilibrantes. Aunque advierto, en este punto, que será un combate desigual con dos ferraris que compiten en clara ventaja frente a coches utilitarios de diferente gama. Su superioridad económica ha marcado claramente su superioridad futbolística en el campo y a partir de hoy ‘sólo’ tienen que refrendarlo. Barça y Madrid inician una carrera hacía el título en la que los demás equipos, espectadores privilegiados, no harán sino que ponerles trabas de todo tipo, para que al menos ese premio le cueste más que en épocas pasadas. El espectáculo está a punto de comenzar sean todos bienvenidos y … ¡qué viva el fútbol!