El pistolero afina su puntería

11 03 2010

Ha sido ponerse la carretera cuesta arriba y comenzar a repartir disparos. El primero lo ha pegado hoy en un terreno conocido, en un obstáculo ya conquistado. Fue en 2007, en la misma carrera, en la París-Niza,  en la misma cima, en Mende, cuando un entonces todavía poco conocido Alberto Contador se alzaba con su primera victoria en una de las clásicas más importantes del calendario UCI. Hoy, con dos tours, un giro y una vuelta ciclista a sus espaldas, Contador ha vuelto a repetir experiencias y a renovar sus sencaciones para capitanear la ofensiva española.

Este gesto ya comienza a hacerse habitual por las carreteras galas

Y es que Contador, como no podía ser de otra manera,  ha sido el primero de los nuestros en cruzar la línea de meta. Pero esta vez no ha estado solo. El pinteño ha estado bien secundado por Valverde que ha perdido 10 segundos con respecto al líder del Astaná, el campeón olímpico Samuel Sánchez, que ha cruzado la meta en tercer lugar, y por ‘Purito’ Rodríguez, que ha terminado cuarto. El gran damnificado de la jornada ha sido otro español, Luis León Sánchez que perdió algo más de medio minuto en la línea de meta.

Nadie pudo aguantar ese balanceo tan suyo y ese golpe de pedal tan animoso con el que Contador descarrila a sus adversarios cada vez que los porcentajes se agudizan. En esta ocasión necesitó apenas un kilómetro y medio para demostrar su poderío, su clase y su ambición en estos inicios de temporada. Anda muy fino el bicampeón del Tour y no ha dejado pasar ni una oportunidad para demostrarlo. A la primera, victoria de etapa y maillot amarillo, el primero de la temporada.

Con él no hay espacio a la duda, corre para competir y compite para ganar y lo de la puesta a punto y el hacer kilómetros no va con él. Las piernas se preparan al mismo ritmo que desefunda su pistola en cada victoria. Ésta en concreto es un aviso para navegantes de lo que nos espera esta temporada, apasionante y definitiva como pocas, porque Contador buscará anidar en la leyenda conquistando por tercera vez París. Eso supondría un nuevo revés para el campeonisimo americano, Lance Armstrong, y un nuevo compás de espera para los eternos aspirantes a ese trono.

Mientras llega ese momento Contador sigue decorando su historia con tardes de gloria como la de hoy en la que volvió a demostrar que cuando la carretera pica hacia arriba nadie dispara más rápido que él. Ahora tocará mantener el liderato, empresa nada fácil en la siempre enrevesada clásica francesa. Por lo pronto, mañana etapa de 157 kilómetros entre Pernes-les-Fontaines y Aix-en-Provence con un terreno rompepiernas propicio para las escapadas. En él tendrá que intentar recuperar algo de tiempo el principal rival venido de más allá de los Pirineos, Jens Voigt, que hoy tampoco estuvo rápido ante la puntería de Contador.

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Final

20 09 2009

Como la que jugará España frente a Serbia en el Eurobasket de Polonia hoy, o la que jugará nuestra ‘Armada Invencible’ frente a la República Checa en la Copa Davis el próximo mes de diciembre, o la Vuelta Ciclista a España que hoy ha coronado a Alejandro Valverde como vencedor. Ésa es, sin duda, la palabra del día en nuestro país, que hoy se pegará al televisor para ver cómo nuestro deporte disfruta de su edad de oro. Porque ahora no sólo jugamos, también ganamos. Será la séptima final de la Copa Davis y aspiraremos a nuestra cuarta ensaladera, será nuestra révalida para un Eurobasket que ya se nos escapó hace dos años en casa y que nunca ha ganado una Selección que lo ha ganado todo, y será una nueva vuelta para un ciclista español, por lo que todo se queda en casa.

La Armada celebra su pase a la final de la Copa Davis

La 'Armada' celebra su pase a la final de la Copa Davis

Empezaremos cronológicamente con las alegrías. Éstas empezaron ayer, cuando certificamos nuestro pase a la final de la Copa Davis tras ganar el dobles a Israel. Fue un triunfo por la vía rápida, 3-0 y a casa. Hoy hemos puesto el 4-1 definitivo tras la victoria de David Ferrer contra Andy Ram, mientras que Harel Levy ha conseguido el punto de la honra tras vencer a Feliciano López en el quinto punto de la serie. Vista la eliminatoria ha sido un paseo que nos llevará a disputar nuestra séptima final de la máxima competición por equipos del tenis. El rival será la República Checa y el lugar, una de estas ciudades españoles, apunten: Madrid y su Caja Mágica, Barcelona y su Palau Sant Jordi, Málaga, Las Palmas o Sevilla. Seremos favoritos, que nadie lo dude, aunque eso suponga saber gestionar la presión y la responsabilidad de no poder fallar.

Al igual que somos favoritos en la final de esta noche en el Eurobasket de Polonia. La ÑBA ha hecho un campeonato de menos a más, en las que las dudas de los primeros partidos quedan hoy muy lejos. Los jugadores españoles han ido asimilando y captando las lecciones impartadas desde el banco por Sergio Scariolo. A ello ha ayudado la entrada en juego de los principales espadas españolas, carentes la mayoría de minutos en los partidos de preparación. El liderazgo de Gasol, ha sido bien secundado por el acierto de Navarro, la electricidad de Rudy y la recuperación de Garbajosa. Ricky ha ido creciendo a pasos agingantados, se ha consagrado a nivel internacional (si es que no lo había hecho ya) y en la retina quedará esa defensa sobre todo un NBA como Tony Parker, que acabó desquiciando al base de los San Antonio Spurs y por extensión de toda Francia.

La victoria en esta final sería la redención y el premio justo para una generación que ha elevado a España a la categoría de potencia en el básket mundial. Además, hay ánimo de vendetta, porque Serbia es la misma que nos dio el primer bofetón en este Europeo. Hoy la fiera ya ha despertado y tiene en sus manos ese rebote que la canasta escupió en aquel mes de septiembre del 2007 para convertirse por primera vez en Campeones de Europa.

Valverde se aseguró ayer su primera grande

Valverde se aseguró ayer su primera grande

El otro campeón del día es Alejandro Valverde, vencedor de la Vuelta a Ciclista a España 2009. Por primera vez he vivido la última etapa en directo, a pie de carretera y la experiencia ha sido espectacular, porque en la televisión uno no aprecia la velocidad a la que esos ciclistas pedalean. Luego ha llegado el podio y los reconocimientos. Ahí, Valverde ha estado acompañado por Samuel Sánchez, Campeón Olímpico en Pekín 2008 y segundo clasificado en esta vuelta y Cadel Evans, tercero en la ronda española.

El espectáculo parecía que terminaría ahí, pero tras un breve acercamiento al set de TVE, en el que Perico González y Carlos de Andrés entrevistaban a Eusebio Unzúe, director del Caisse d’Epargne, he podido estar cerca de los campeones. De Valverde y ‘Samu’ Sánchez. Sin cámaras fotográficas y sin papel y boli de por medio, apenas he podido estrecharles la mano y ofrecerles mi sincera enhorabuena. A mí me ha bastado, confío en tener tiempo en el futuro en conocerles más personalmente con un micrófono, una grabadora o una cámara de por medio. Como confío en conocer a muchos de los compañeros de profesión que hoy  he visto con la alcachofa en mano persiguiendo protagonistas. Para mí ha sido suficiente con eso, no había mejor forma con el que poner punto y final a un fin de semana redondo.





La Vuelta se pone cuesta arriba

11 09 2009

Y con las rampas del Alto de Velefique o de Calar Alto la emoción llegará también a una ronda que no ha despertado en España las pasiones destadas en los Países Bajos. La falta de los primeros espadas nacionales, y el abandono de alguno de los principales rivales extranjeros (como los hermanos Schleck) han restado interés y dedicación a una Vuelta que este año ha dado otro paso más en esa intención de atraer los focos mediáticos y el aplauso del público. Por lo pronto, este fin de semana la montaña será la protagonista absoluta de la serpiente multicolor que estos días recorre el sur de España. Por ello a las rampas habrá que sumar el sofocante calor del desierto almeriense que estos días acompaña a los últimos coletazos del verano 2009.

Valverde preparó el asalto a la Vuelta en la jornada de descanso

Valverde preparó el asalto a la Vuelta en la jornada de descanso

Serán tres días apasionantes, sin descanso, en el que la recuperación de cada corredor marcará sus posibilidades en una Vuelta que comienza a decidirse hoy. Con el doble paso por el Alto de Velefique, cima inédita en la ronda española, que se alternará con la subida al infierno eterno de Calar Alto (26 kilómetros interminables cuestas) para poner a prueba las piernas y la resitencia de los corredores tras el segundo día de descanso.

Serán 174km., entre Almería y Velefique, antigua morada morisca, cuya cima consta de 13,4 kilómetros, puerto corto por tanto, aunque con un desnivel medio del 7,5% lo que ahonda en su dureza. Más aún si tenemos en cuenta que a lo largo de la etapa se subirá dos veces. Calar Alto, por su parte, es otra historia. Es un puerto de desgaste, que mina por la moral a cada curva, a cada rampa y a cada falso llano, porque no termina nunca. Sus 26 km. tienen apenas un 4,4% de desnivel aunque en sus estribaciones más agudas llega a alcanzar el 10%. Es una cima típica del Tour o del Giro, en el que algún aventurero puede probar fortuna para reengancharse a la Vuelta o para dinamitarla por completo.

No se espera, sin embargo, que nadie utilice tácticas del pasado ahora que se impone el conservadurismo y el reservar fuerzas para lo que venga. No al menos, entre los favoritos a la clasificación general. Y es que los cinco primeros se encuentran separados por unos escasos 60 segundos. En esta ocasión si hay extranjeros y eso aporta el toque necesario para que a la emoción del triunfo se le sume el honor de defender nuestro orgullo en nuestra propia casa. A saber, Cadel Evans e Iván Basso, por este orden, son los principales quebraderos de cabeza para el líder, Alejandro Valverde quien oposita en una posición ideal a su primer gran triunfo en una gran vuelta. Y además está la incógnita de Gesink de 23 años, tercero a 36 segundos del murciano, descartado por su propio equipo (Rabobank) para el triunfo final, aunque el chico no se pone límites y tendrán que bajarle del tercer cajón del podio quien quiera paladear esa gloria en Madrid.

El sexto es un Samuel Sánchez situado a un minuto y tres segundos que no le descarta para un triunfo circunstancial que le mantenga en la pomada. Aunque será difícil que en su primera intentona en una ‘grande’ logre superar el test de las tres semanas. Por detrás asoman otros experimentados en estas lides como Damiano Cunego, que ya ha sido protagonista en la ronda española y que a buen seguro lo volverá a ser. No obstante, su distancia con Valverde (2min. y 03seg.) parece excesiva para una Vuelta que se juega en las bonificaciones y los sprints apurados. En ese sentido, el australiano Cadel Evans parece que no cambiará de táctica y se mantendrá agazapado, traspasando la presión e intentando responder a todos los ataques, hasta que llegue su oportunidad en Toledo, en la contrareloj individual. Los siete segundos que le separan de Valverde, obligan a éste a alejar una sombra puede hacerse más alargada camino de Madrid.

Lo cierto es que la emoción del mejor ciclismo está asegurado a partir de las 14.30h. por Teledeporte y de las 16.00h. por La 2, porque hay terreno, ingredientes y ganas de comenzar a saborear una Vuelta demasiado insípida hasta ahora. El toque español lo pondrán hombres como Valverde, ‘Samu’ Sánchez o Ezequiel Mosquera, quien todavía no ha dicho su última palabra, mientras el regusto exótico lo tendrán que luchar y pedalear los italianos, sobre todo, con Basso y Cunego a la cabeza, los australianos o los holandeses. Todo comenzará a ordenarse hoy, cuando las rampas olvidadas del sudeste oriental de la Península pongan nombre y apellidos a los aspirantes más fuertes, a las decepciones y a las gratas sorpresas. Mañana se espera la confirmación y pasado el correo certificado que lleve a los triunfadores hasta el Paseo de la Castellana.





La Vuelta más internacional

31 08 2009

Sí, ya ha comenzado la Vuelta Ciclista a España 2009, aunque es posible que pocos se hayan enterado. De hecho los ciclistas aún no han pisado territorio español y no se les espera hasta el jueves. Estos días (concretamente desde el pasado sábado) andan pedaleando por el norte de la vieja Europa, recorriendo las carreteras de Holanda, Bélgica o Alemania. Donde lo primero que hay que decir es que la afición (que en estos países es mucha) del ciclismo se ha volcado con la prueba y a ello ha añadido un caríz ornamental, en el que no faltan los toros y las flamencas para que todos se sientan como en casa. El otro aliciente es el viento, ése que pasa de largo por una España que en estas fechas se encuentra en continúa alerta por calor, y que ya ha realizado los primeros estragos en la Vuelta, aumentando el interés y la emoción en la ronda española.

Cancellara es el primer maillot dorado de la vuelta

Cancellara es el primer maillot dorado de la vuelta

Esa emoción e interés ya se pudo captar en el prólogo con el que se dió el banderazo de salida en la mítica ‘Catedral’ del Motociclismo. La contrareloj individual se desarrolló sobre el trazado del circuito de Assen que rugió como en las mejores derrapadas y adelantemientos de algunos de los ilustres pilotos que han pasado por allí. El suizo Fabian Cancellara consiguió la pole y se colocó el primer jersey oro de esta edición, tal y como ya hiciera en el pasado Tour de Francia.

A mi modo de ver, fue un éxito y me parece todo un acierto llevar la Vuelta a estas latitudes donde el ciclismo es tan apreciado. Es una forma más de promocionar y de dar caché a una prueba que intenta revitalizarse cada año. Siguiendo el ejemplo del Tour (la carrera más importante por etapas del mundo) la Vuelta ha salido de sus fronteras con la intención de captar más aficionados y supongo que más patrocinadores, al fin y al cabo, el principal alimento de este deporte. En ese sentido, y espero que no me ciegue mi indiscutible nacionalidad, siempre me ha parecido que la ronda española era la más innovadora, la vuelta por etapas que más investiga y mejora en su afán por atraer a público y ciclistas de todo tipo. De todos modos, parece lógico ese interés ya que en pleno septiembre la temporada está dando los últimos coletazos para muchos y así es dificil recolectar un plantel internacional de nivel.

Valverde quiere desquitarse del mal sabor de boca al no haber podido ir al Tour, realizando un gran Vuelta

Valverde quiere desquitarse del mal sabor de boca al no haber podido ir al Tour, realizando un gran Vuelta

Bueno, pues la Vuelta lo consigue año a año, en mayor o menor medida.  En esta ocasión hay campeones olímpicos, como Samuel Sánchez, antiguos ganadores de la ronda española, Alexandre Vinokourov o eternos aspirantes a todos con ansias de conseguir una anhelada victoria en una gran vuelta como Alejandro Valverde o Cadel Evans. Aunque la lista de ilustres candidatos no se terminan ahí. En ella también podríamos incluir a Andy (segundo en el último Tour) y Frank Schleck, Igor Antón, Damiano Cunego, Linus Gerdemann, Roman Kreuziger o Iván Basso.

Algunos de estos, sin embargo, perdieron ayer algunos preciados segundos que bien pueden impedirles luchar por el triunfo final. Entre los damnificados por los cortes formados entre las innumerables rotondas y el temido pavés holandés se encuentran hombres como Vinokourov, Samuel Sánchez o Frank Schleck, que se dejaron 18 segundos o los más perjudicados como Andy Schleck o Igor Antón que perdieron 30 segundos. Mientras, en la línea de meta un joven de 22 años sorprendía a los principales favoritos al sprint. Gerald Ciolek del Milram se impuso a todos. Fue por escaso milímetros y justo detrás de él descubrimos a otros jóvenes que vienen pedaleando con fuerza en esto del sprint. Sus nombres son poco conocidos, Fabian Sabatini o Roger Hammond, pero apuesto a que pronto harán olvidar otros más ilustres como Tom Boonen o Daniele Bennati, también presentes en el sprint de ayer.

Con todo esto, Fabian Cancellara sigue mantiendo el maillot oro de la vuelta, aunque si las llegadas se continúan resolviendo al sprint será difícil que lo mantenga al menos hasta que lleguen a España. Eso será el próximo jueves tras la jornada de descanso del miércoles que aprovecharán para realizar el necesario traslado a nuestro país. En su vuelta a las carreteras de la Península, se adentrarán en el abrasador levante español para comprobar que aquí no hay viento sino calima, mientras se reencuentran con la afición española, los toros y las flamencas, que esta vez serán de carne y hueso.