La guerra de los mundos

7 10 2010

La NBA está más cerca. El océano se acorta y cada vez es más fácil saltar el charco, acercarse a las estrellas y sentarse a la derecha de los genios. Allí reposa ya el Regal Barcelona, el primer equipo europeo que ha sido capaz de vencer al Campeón de la NBA, Los Angeles Lakers de Kobe Bryant y Pau Gasol. 20.000 privilegiados han sido testigos de la machada del Campeón de Europa en un Palau Sant Jordi a reventar que ha disfrutado de un espectáculo a la altura de sus protagonistas.

 

Kobe no pudo con Navarro, Mickeal y compañía

 

Cierto es que los vencedores del último anillo se encuentran en plena pretemporada, sin el ritmo de competición adecuado y sin el rigor competitivo, que por otra parte, el Barça no ha abandonado desde la temporada pasada. Así, con un rival a tope de revoluciones y perfectamente engrasado, el orgullo y la calidad de los de púrpura y oro no fue suficiente. Y eso que el partido poco o nada tuvo de amistoso. Las estrellas norteamericanas estuvieron en el parqué más de lo esperado y entre ellas brilló con luz propia Pau Gasol. En su regreso a casa el pívot  de Sant Boi fue el alma de su equipo con 25 puntos y 10 rebotes, demostrando, una vez más, que su figura se agiganta a cada temporada, a cada partido con los angelinos.

Sobre todo, cuando Kobe no está afinado. Como hoy. Su maltrecha rodilla todavía no está al 100% y tal vez por eso su pique con Pete Mickeal (26 puntos, 13 rebotes, 7 asistencias), uno de los destacados en el cuadro de Xavi Pascual, se lo llevó el jugador azulgrana, perfecto tanto ofensiva como defensivamente. En la intensidad y la entrega de ambos se adivinaba lo que había en juego. Prestigio, honor, orgullo.

Así lo entendió el Señor de los Anillos, Phil Jackson quien tuvo sobre el parqué durante 25 minutos a Kobe Bryant, bastante más de lo que él pretendía. Más aún,  Jackson tiró de su quinteto titular durante buena parte del partido y en los últimos minutos, en los minutos calientes del final del partido los hombres de púrpura fueron los mismos que allá por junio decidieron frente los Celtics unas finales NBA de ensueño. Fisher, Odom, Artest, Gasol y Bryant. Suena a gloria, suena a baloncesto de altos vuelos.

Y por encima de todos ellos sobre voló Juan Carlos Navarro. Reivindicativo y efectista, el escolta azulgrana demostró una vez más que Europa se le quedó pequeño hace tiempo, aunque en su día prefiriera seguir ejerciendo su dictadura en el Viejo Continente, antes que ser uno más en el ‘Showtime’ americano. Entre su repertorio, bombas, triples, penetraciones, tiros libres y liderazgo. Una auténtica pesadilla para Jackson y los suyos. Y eso que Pau ya le habría advertido a sus compañeros de lo que su gran amigo era capaz.

Xavi Pascual y los suyos se adaptaron mejor de lo esperado a las reglas NBA y se sobrepusieron al arbitraje de la pareja norteamericana que intentó barrer siempre para casa, con la intención de mantener vivo el partido hasta el final. Así fue, incluso con la nula aportación de Ricky Rubio, nefasto durante todo el partido, pero la muñeca más engrasada de los azulgrana fue definitiva y el resplandor de las estrellas que tenían enfrente no cegó sus ansias de triunfo. Los tiros libres terminaron decidiendo un partido épico en el que dos mundos se echaron un pulso por la hegemonía mundial. Los ángeles vestían hoy de azulgrana y así resulta más fácil entender el milagro.

Anuncios




Resbalones

9 09 2010

Uno detrás de otro. Casi sin tiempo para recuperarnos volvimos a recuperar sensaciones que creíamos haber dejado atrás para siempre. Si el martes era la España futbolística la que lamentaba la dolorosa derrota infringida por Argentina en el Monumental de Buenos Aires, apenas 24 horas después, la decepción se hacía absoluta con la eliminación de la España baloncestística, de la ÑBA, en ese Mundial de Turquía que nos ha dado demasiados quebraderos de cabeza. Resbalones que pueden traer consecuencias, sobre todo en el caso de la canasta, donde han fallado demasiadas cosas y no sólo la defensa de esa última posesión ante Serbia. Resbalones que vuelven a demostrar que el deporte sólo conoce los buenos hábitos que comienzan por el afán de competición y continúan por la entrega solidaria.

Reina ejemplificó mejor que nadie el resbalón de La Roja de fútbol

Reina ejemplificó mejor que nadie el resbalón de La Roja de fútbol

Algo de todo eso falló tanto en Buenos Aires como en Estambul el otro día. Vayamos por parte. Frente a la albiceleste Del Bosque abusó de discurso complaciente y generoso. Dio demasiadas facilidades a los hombres de Batista, que a pesar de lo publicado estos días en Argentina no ganaron la Copa del Mundo por vencer a España. Era un partido amistoso, de nivel, pero amistoso y el Seleccionador dio prioridad al partido clasificatorio frente a Liechtenstein. En Argentina se premió al grupo, se buscó la continuidad de un proyecto a largo plazo (como mínimo hasta la Eurocopa 2012) y se hicieron probaturas que no en todos los casos salieron bien. Allí fuimos en un afán recaudatorio de esos votos que pueden ser definitivos para que la candidatura ibérica (España-Portugal) se alce con el Mundial 2018. Y esperemos haber conseguido ese objetivo.

Porque el resto lo tiramos por tierra, como el prestigio y esa corona de Campeón del Mundo que al final fue abollada por los argentinos. Faltó intensidad y predisposición en unos jugadores que todavía tienen demasiado cerca la pretemporada y que pasaron por Argentina como un turista (deportivo) más, admirados y atónitos ante estadios de leyenda como La Bombonera de Boca Juniors o El Monumental de River Plate.  A partir de ahí los palos a diestro y siniestro, las críticas desmedidas, la moda mezquina. Con demasiada facilidad se calló en el tremendismo patrio, en el victimismo español. Cuando uno lleva una estrella en el pecho asume ciertas responsabilidades, pero también aprende a dirimir el escalón que separa la competición del compadreo. A España, después de ser Campeona de Europa y del Mundo, ya solo la motivan los títulos.

Ese camino lo recorrió con anterioridad la ÑBA, la España de baloncesto y ahora un quinto puesto en el Mundial (a lo máximo que podemos aspirar) nos sabe a poco. Nos hemos malacostumbrados. Y a pesar de eso, nadie niega el resbalón. Porque este Mundial ya empezó gafado con la inoportuna lesión de Calderón, nuestro mejor director de orquesta, y continuó con la primera derrota en el torneo frente a una Francia que luego quedó eliminada en Octavos de final. Sin olvidarnos de que un tal Pau Gasol tampoco acudió a Turquía por decisión personal. El mejor jugador español de la última década necesitaba descanso tras dos temporadas al límite con Los Angeles Lakers.

La decepción más absoluta asoló el rostro de los jugadores de la ÑBA

Carentes del liderazgo de ambos, España no ha sabido combinar y mezclar como un equipo. Apenas en dos de los siete partidos disputados la ÑBA mostró todo el potencial que tiene. El balance hasta el momento no deja lugar a dudas, cuatro victorias y tres derrotas. Ni una pizca de la superioridad mostrada en los partidos de preparación, ni rastro de esa defensa que nos llevó a un dominio absoluto tanto en Europa como en el mundo, por no hablar de la velocidad de ejecución que siempre nos había caracterizado. En Turquía se nos ha olvidado correr, hemos abandonado las transiciones rápidas y hemos terminado haciendo el partido demasiado cómodo al resto de nuestros rivales.

Lo del otro día, frente a Serbia fue un cara o cruz que esta vez salió rana. La fortuna nos había acompañado otras veces y a toro pasado resulta sencillo afirmar que todos hubiéramos cometido falta en lugar de defender hasta el final con todas las consecuencias. Cuestión de confianza. Scariolo lo fio todo a la defensa en un campeonato en la que ésta no ha sido nuestra mejor arma y Teodosic hizo el resto. Otros antes habían actuado igual pero esta vez el partido estuvo siempre en el lado de Serbia, dominante en el marcador y el juego. España quedó en una furia de arreones, que llegados al límite no supieron como controlar y encauzar.

La ansiedad ha sido la principal característica de una Selección que pensó demasiado en la cumbre, en esa final con EE.UU. que ya no podrá ser. Con esa presión añadida y con las bajas ya comentadas no se aprecian signos de vejez, aroma de fin de ciclo. Sí comprobamos, no obstante, la importancia y capitalización de un jugador como Pau Gasol cuya influencia en el equipo va más allá del parqué. Es momento de reflexionar, de sacar conclusiones y tomar decisiones. Scariolo ha hecho campeona de Europa a esta Selección y ahora la puede llevar a un meritorio quinto puesto que nos permita acceder directamente a los JJ.OO. de Londres 2012 pero la pregunta es si no podía haber sacado más rendimiento a lo que tenía, si no podía haber evitado este resbalón tan inoportuno, ahora que pensábamos que nos habíamos hecho grandes.





El hábito de ganar

27 07 2010

De repente nos hemos convertido en una superpotencia del deporte mundial. Ya no nos asusta ningún reto y hemos desterrado definitivamente los complejos que durante tanto tiempo nos amedrentaron. Ahora nos atrevemos con el inglés americano de la NBA o con el más refinado de Wimbledon, hemos convertido a Francia en nuestro patio de recreo, ya sea en las pistas de Roland Garros o sobre una bici por los Campos Elíseos, el motor ya no tiene secretos para nosotros sea sobre dos  o cuatro ruedas, incluso en el fútbol, donde siempre fuimos la eterna promesa, hermos termiando por conquistar al mundo con nuestro discurso romántico.

La conquista del planeta fútbol ha supuesto el salto definitivo de calidad

Vivimos la edad de oro del deporte español porque son pocos, por no decir, ninguno los que pueden presumir de ganar en un mismo mes (el mes de julio) un Mundial de fútbol, el Grand Slam Británico de Tenis (Wimbledon) o el Tour de Francia. A pesar de todo, julio no ha sido una excepción. Los precedentes son igualmente gloriosos. Tenemos al número 1 del tenis mundial, Rafa Nadal, conducimos mejor desde que entre nuestros paisanos se halla un bicampeón de Fórmula 1 (Fernando Alonso), y saltamos más alto desde que un larguirucho pívot de Sant Boi luce un par de anillos en su mano ganados con sudor y talento en la meca del cine (Pau Gasol).

Los éxitos ya no son flor de un día, consecuencia del talento individual de un deportista. La época de los pioneros, de los Santana, de los Indurain, de los Paquito Fernández Ochoa o Joaquín Blume, la dejamos atrás para abrazar los triunfos colectivos. Negamos así otro de nuestros tópicos, aquel que afirmaba que estábamos poco preparados para el juego en equipo porque nos faltaba disciplina y una buena condición física de base. En esta década prodigiosa hemos sido Campeones del Mundo de Balonmano (2001), Campeones del Mundo en Waterpolo (2001), Campeones del Mundo de Baloncesto (2006) y de Europa (2009), hemos ganado cuatro veces la Copa Davis (2000, 2004, 2008,2009) y hemos sido Campeones de Europa (2008) y del Mundo (2010) en fútbol. 

Alberto Contador ya cuenta con su tercer Tour a sus 27 años

 

Dar con la tecla no ha sido fácil. Detrás de todos esos éxitos hay mucho trabajo de las diferentes administraciones públicas y las diversas federeciones territoriales. Éstas han trabajado el deporte desde la base, han entendido la práctica física como una forma de educación en las nuevas generaciones y han llenado la geografía española de polideportivos, pabellones y centros de alto rendimiento con los que facilitar esa labor.

Y es que el deporte siempre me pareció un signo de progreso, un motivo de superación de los límites propios y comunes de una sociedad, una muestra más, en definitiva,  de una sociedad sana, avanzada y democrática. Porque pocas cosas se miran hoy bajo la óptica de igualdad y respeto que rezuma cualquier encuentro deportivo. Esa imagen fue la que envío España al resto del mundo el pasado 11 de julio, cuando colocamos la estrella de la eternidad en nuestro pecho. Una imagen revalorizada éxito tras éxito de nuestros deportistas que consiguen colarse en los hogares de todo el planeta en una campaña de promoción que parece no tener límites. ¿Cuánto le valdría a España desarrollar esa campaña de imagen por todo el mundo? Por ahora nada, porque hemos convertido lo que parecía una quimera: la victoria, en hábito.

Y los más jóvenes vienen pegando fuerte. Mira el penalti que se inventó Ezequiel Calvante, en el Europeo Sub-19 que se celebra estos días en Francia:





Pau acrecienta su compromiso

18 06 2010

Será el tiempo el que dictamine la altura de nuestro deporte que la pasada madrugada volvió a dar un salto de calidad para instalarse en la eternidad. Un español se había vuelto a colar en la fiesta más grande del baloncesto mundial y su actuación resultó decisiva y definitiva en la posterior victoria de Los Angeles Lakers frente a Boston Celtics (83-79). Pau Gasol  prorrogaba el contrato de alquiler con el paraíso ante su enemigo más íntimo y cosechaba su segundo anillo consecutivo, el decimosexto para la franquicia californiana. El compromiso se acrecienta.

Éxtasis. Gasol eleva al cielo de Los Ángeles sus sueños

Por que el juego (y los números) de Gasol (19 puntos y 18 rebotes) fueron de MVP (Jugador más valioso del partido), aunque la NBA, puro marketing, conoce perfectamente cómo funciona el ‘juego’ y el galardón terminó en las manos de Kobe Bryant, la mejor réplica del ‘Dios’ Jordan, que ha pisado un parquet, aunque ayer estuviera muy irregular. Da igual. El vencedor moral de este trofeo es nuestro Pau, porque en su carácter irreductible, en su intensidad y en su liderazgo sobre el equipo se cimentó la remontada de los Lakers sobre los Celtics, que tiraron, una vez más, de orgullo verde, de experiencia y de esfuerzo colectivo para llevar a los de púrpura y oro hasta el abismo.

Allí estaban los muchachos de Phil Jackson (ya le faltan dedos en las manos ante su undécimo anillo NBA) al inicio del tercer cuarto cuando navegaban a contracorriente en su propia casa perdiendo de 12 puntos. Los Celtics no echaban de menos la baja de Perkins y entre Glen Davis y Rasheed Wallace se bastaban para repartir estopa y puntos a partes iguales dentro de la pintura. Garnett, por su parte, tiraba de clase y Rondo leía el partido mejor que nadie para saber qué era lo que necesitaba su equipo. Ante ese panorama se agingantó la figura de nuestro Pau, primero en defensa para ‘cazar’ cualquier balón escupido por la cesta y luego en ataque para aportar puntos decisivos y cargar de faltas a los hombres altos de Doc Rivers.

Los de púrpura y oro fueron acortando poco a poco la ventaja mientras los Celtics se resistían a entregar sus privilegios. El golpe definitivo llegó a cinco minutos para el final, cuando por primera vez en todo el partido los angelinos se ponían por delante. A ello contribuyó, como no podía ser de otra manera, Kobe Bryant, con dos canastas consecutivas que terminaron por convertir el Staples en un hervidero de pasión y furia al grito de ¡MVP! ¡MVP!

Rabia. Cada punto valía oro y en la celebración se liberaba toda la tensión acumulada

“Donde no lleguen las piernas, llegará el corazón” había sentenciado Gasol antes de la disputa del séptimo y definitivo partido de las Finales de la NBA y a buen seguro que lo cumplió. Sólo así se explica su estratosférica actuación en el último cuarto, en los momentos decisivos, cuando la bola quema en las manos. En esos compases Pau se mueve como nadie y su pundonor y su entrega le alcanzaron para anotar 9 puntos en los últimos doce minutos. La extenuación era el vivo reflejo de su rostro, desencajado ante tanto esfuerzo. Pau sabía que al final de ese abismo solo había dos salidas, el fracaso o la gloria.

Pau, movido por el ánimo de vengar la dolorosa derrota de 2008 ante los propios Celtics, eligió la segunda. El pívot de Sant Boi, posiblemente el mejor deportista español de la historia (solo le falta por colgarse la medalla de oro en unos JJ.OO.), ya tiene reservada una plaza en ese exclusivo paraíso del deporte. Y así se lo reconocieron sus compañeros, escenificado en Kobe, cuando micrófono en mano y con el MVP bajo el brazo afirmó: “no tengo palabras para Pau, sin él nunca hubiéramos ganado la final”. Las cámaras y los ojos de medio mundo apuntaban a Bryant y éste prefería desviar la atención hacia su compañero de equipo, conocedor como todos, de que Pau había vuelto a ser clave. Y es que es justo recordar que este equipo deambulaba por la Conferencia Oeste con incierto rumbo hasta febrero de 2008, cuando Gasol aterrizó en Los Ángeles. Desde entonces, y a excepción de la final de ese mismo año, la victoria, la gloria, los sueños hechos realidad, el compromiso renovado,  los retos y la eternidad son de púrpura y oro.

Mira aquí el resumen del partido [10:30]






Gasol se asienta en el firmamento

28 01 2010

Será su tercer All-Star de la NBA y su leyenda sigue creciendo. Pau Gasol volverá a disputar el partido de las estrellas de la NBA que tendrá lugar el próximo 14 de febrero en el estadio de los Cowboys de Dallas. Han sido los 30 entrenadores de la conferencia Oeste quienes han reconocido su aportación a los Lakers y sus excelentes números, incluyéndole entre los reservas del oeste. Con esta designación Gasol se une a su compañero en Los Angeles, Kobe Bryant, a Amare Stoudemire (Phoenix), Tim Duncan (S. Antonio), Steve Nash (Phoenix) y Carmelo Anthony (Denver) para enfrentarse al quintento del Este encabezado por LeBron James (Cleveland), Dwyane Wade (Miami), Kevin Garnett (Boston), Dwight Howard (Orlando) y Allen Iverson (Philadelphia) por la supremacía en la NBA. Canela en rama.

Gasol volverá a disfrutar del fin de semana del espectáculo en la NBA

Gasol ya estuvo a punto de hacer historia hace dos semanas cuando casi se cuela en el quinteto titular de la conferencia Oeste. Entonces recibió más de un millón de votos a través de la web de la NBA. Poco más de 100.000 votos le separaron del nuevo hito. Tim Duncan le arrebató ese privilegio, aunque desde entonces nadie tenía dudas de que Pau estaría en Dallas. Nunca antes había recibido un apoyo popular tan masivo, una muestra más de que su crecimiento en la mejor liga de baloncesto del mundo no se detiene para el pívot español.

Será la tercera cita de tales características para Pau, tras Houston 2006 y Phoenix 2009. En esta ocasión el ’16’ angelino, al igual que el año pasado, coincidirá en el fin de semana de las estrellas con su hermano Marc Gasol, quien también ha sido designado para jugar con los sophomores, los jugadores de segundo año. Mención especial merece, por tanto, Marc quien desde los siempre difíciles Memphis Grizzlies ha sabido hacerse un hueco entre las promesas de la NBA confirmando que el baloncesto y calidad de los hermanos de Sant-Boi va en los genes. De hecho Marc, junto Zach Randolph (también All-Star), Rudy Gay y OJ Mayo han convertido a los Grizzlies en un equipo de Play Off, algo que también hizo Pau en su estancia en Memphis. Los caminos paralelos de ambos hermanos se vuelven a unir una vez más con el baloncesto como excusa y el firmamento del All-Star de la NBA como telón de fondo. Será en Dallas, por primera vez en un campo de fútbol americano, el de los Cowboys, el fin de semana del 12 al 14 de febrero.

Estos son los equipos completos de ambas conferencias:

Conferencia ESTE: Lebron James (Cavs), Iverson (Sixers), Wade (Heat), Garnett (Celtics), Howard (Magic), Paul Pierce (Celtics), Chris Bosh (Raptors), Gerald Wallace (Bobcats), Joe Johnson (Hawks), Al Horford (Hawks), Derrick Rose (Bulls) y Rajon Rondo (Celtics)

Conferencia OESTE:

Kobe Bryant (Lakers), Nash (Suns), Anthony (Nuggets), Duncan (Spurs), Stoudemire (Suns), Pau Gasol (Lakers), Chris Paul (Hornets), Deron Williams (Jazz), Kevin Durant (Thunder), Dirk Nowitzki (Mavs), Zach Randolph (Grizzlies)
y Brandon Roy (Blazers).

Pd: En esta ocasión la posdata es una actualización a un tema tratado hace un par de días. La UEFA ha excluido a los dos colegiados que el pasado martes nos quisieron echar de mala manera del europeo de fútbol sala, el francés Pascal Fritz y el croata Edi Sunjic. Ambos no pitarán más partidos de esta competición y la Selección Española intenta ahora que se le retiren las amarillas mostradas a Fernandao y al capitán, Javi Rodríguez, en la esperpéntica tanda de penaltis.





El ’23’ está por encima del ’24’

22 01 2010

Es el segundo aviso que Los Ángeles Lakers, los actuales campeones de la NBA, reciben esta temporada. La segunda derrota frente al rival del Este, los Cleveland Cavaliers de Lebron James con la que los angelinos no sólo han sufrido un gancho directo a su orgullo sino que además han perdido la ventaja de campo en un hipotético play-off final. Esta vez la conexión Kobe-Pau nada pudo hacer ante la pareja de los ‘Cavs’ Lebron y Shaq, los archienemigos más temidos en el Staples Center. Tras la paliza del Día de Navidad, ayer los de púrpura y oro sufrieron una nuevo repaso que confirma a los Cavaliers como la alternativa más seria al trono de Kobe, Gasol y compañía.

En el juego de miradas desafiantes, esta vez, ganó LeBron James

Los 37 puntos de ‘King’ James fueron demasiado para los Lakers, donde la figura de Kobe Bryant quedó empequeñecida ante  el extraterrestre LeBron, capaz de echarse a su equipo a la espalda tanto en ataque como en defensa para terminar decantando el partido con una penetración ‘made in’ James y un ‘tirito en suspensión en la cara de su defensor. El 23 de los ‘Cavs’ además contó con la inestimable colaboración de Shaquille O’Neal siempre con ánimo de revancha cuando enfrente tiene una camiseta dorada. El pívot secundó bien al jugador franquicia de Cleveland con 13 puntos a los que se sumaron los 11 puntos de Varejao, decisivo en los instantes finales en los que forzó un par de personales, y la gran actuación del alero J.J. Hickson con un doble-doble valiosísimo: 11 puntos y 14 rebotes.

Entre todos hicieron olvidar la baja de Mo Williams el segundo mejor anotador de los Cavs, quien continúa lesionado. Así, Kobe Bryant se vio solo ante el peligro,mermado físicamente y sin la ayuda de Pau Gasol que ayer no pasó de 13 puntos y falló dos tires libres que habrían empatado el partido en el último minuto. A Bynum ni se le vio y la contundencia y experiencia de Odom y Artest no fueron suficiente en el Quicken Loans Arena de Cleveland. Así, Kobe, que tachó un nuevo récord de su lista al convertirse en el jugador más joven que alcanza los 25.000 puntos, no pudo celebrarlo con una victoria.

El partido, de todos modos, estuvo muy igualado hasta los últimos instantes de la contienda donde los Cavaliers se mostraron superior tanto en las individualidades, LeBron le ganó la partida a Kobe, como en el colectivo, ya que el banquillo del este fue más profundo y efectivo que el angelino. La victoria final de los Cleveland Cavaliers es algo más que un serio aviso para Phil Jackson y sus muchachos, es un órdago para el resto de navegantes que buscan alcanzar ese anillo capaz de dominarlos a todos a final de temporada. Por ahora los ‘Cavs’ de LeBron encabezan la revolución que viene del Este.

Mira aquí el vídeo resumen del partido:





El 2009 mundano (I)

24 12 2009

Doce meses dan para mucho tanto informativa como personalmente. Hoy, 24 de diciembre, repasamos lo que ha dado de sí este 2009 en el apartado deportivo, uno de los más tratados en este cuaderno de abordo. En próximas fechas abordaremos otros temáticas y por supuesto habrá un apartado para lo humano, la otra ‘pata’ de esta mesa. Pero el primer recuerdo de este año tenía que ser para una de las pocas facetas en la que los españoles somos una referencia, el mundo del deporte.

2009 ha sido el año del FC Barcelona. La historia y la leyenda se ha coloreado de azulgrana después de un año mágico para el conjunto catalán. Los seis títulos cosechados por Guardiola y sus chicos han roto las barreras históricas del club y de la historia del deporte rey.  El estilo culé ha llegado también hasta la Selección Española que en este año se ha confirmado como una de las más serias candidatas al título mundial en la próxima Copa del Mundo de Sudáfrica en 2010, con una excelente clasificación para la cita mundialista. Aquello sería cerrar el círculo.

Tal y como lo cerró la Selección de Baloncesto en el Eurobasket de Polonia en el que Pau Gasol, Rudy, Navarro y compañía se colgaron el metal que le faltaba a este equipo: el oro. Llegábamos de favorito e hicimos buenas las apuestas aunque no sin cierto suspense y tensión que ayudó a hacer a esta Selección aún más fuerte, aún más competitiva y aún más experimentada en los momentos claves. Fue el broche de oro a una temporada de oro y diamantes para Pau Gasol, concretamente como el anillo que lleva puesto en su mano derecha. Porque ése fue otro de los hitos de este 2009, un español conseguía el mítico anillo de la NBA, Pau había conseguido su sueño en una de las franquicias más emblemáticas de la NBA, Los Angeles Lakers, siendo él pieza clave de ese logro. Poco, por no decir nada, le queda por conseguir al mejor baloncestista español de  todos los tiempos y posiblemente al mejor deportista español de la historia.

Por fín fue oro

Ese título se lo disputaría en un cara a cara con Rafa Nadal quien empezó y terminó la temporada mordiendo un título. Entre medias lesiones, problemas personales y más lesiones le impidieron rendir a tope y repetir el magnífico año 2008. No obstante, Nadal ha conquistado este año un nuevo Grand Slam, el Open de Australia, convirtiéndose así en el primer español en dominar en el país austral. Justo al final, hace poco más de dos semanas, llegaba a tiempo para alzar la 4º Copa Davis de España en el Palau Sant Jordi. La Armada Española se confirmaba como la mejor generación tenística de la última década en la que ha llegado las 4 ensaladeras, además de la final perdida en 2003 frente a los ‘aussie’.  Antes Nadal no obstante, había perdido su idilio con París, donde cayó por primera vez en cuartos de final, posteriormente una inoportuna lesión le impidió defender título en Londres y terminó perdiendo el número 1 que desde julio está en posesión de Federer. Recuperar el trono será el principal deseo de Rafa para el 2010.

El Palau Sant Jordi volvió a ser mágico para la Armada Española

Y es que parece que el rojo va a ser el color del nuevo año, porque así irá vestido Alonso en su nuevo equipo, la mítica escudería italiana Ferrari, que ya prepara el asalto al título mundial con el mejor piloto del paddock, tras una convulsa temporada . La competencia será dura, Button, Hamilton, Vettel y el último invitado al gran circo, Michael Schumacher no le pondrán nada fácil al asturiano su objetivo.

Éste, en Valencia, fue el primer acto de Alonso con Ferrari, esperemos que la competición vaya mejor que aquella esperpéntica exhibición

Sobre ruedas ha vuelto a ser la temporada de ese chico de Pinto que sube montañas y lucha contra el reloj con la misma naturalidad y humildad de siempre. Alberto Contador volvió a poner los Campos Elíseos de París a sus pies por segunda vez luchando solo contra todo y contra todos. Los enemigos los tuvo esta vez muy cerca, dentro de su equipo incluso y éstos fueron casi más difíciles de superar que los míticos puertos del Tour. Al final, y por cuarto año consecutivo un español ganaba la ronda ciclista más importante del mundo y el himno resonaba bajo el Arco del Triunfo de la ‘Ciudad de la Luz’. Con esa victoria Contador se quitaba la espina del año pasado en el que la organización no dejó competir a su equipo y demostró a todos quien es el capo del pelotón internacional.

Contador reinó en París por segundo año luchando contra todo y contra todos

Poco después de los logros de el Pistolero de Pinto descubrimos que hay quien no corre, sino que vuela. Usain Bolt rompía los límites del ser humano tras parar el crono en 9.58. Una marca de otro tiempo, una marca del futuro. Esta vez no se dejó ir, como en Pekín 2008, esta vez disputó la carrera hasta el final y con su brutal zancada y su impresionante corpulencia nos dimos cuenta de que sí, de que Carl Lewis ya tiene sucesor. Aquella noche de verano en Berlín el viento sobrevoló el estadio olímpico mientras millones de flashes se disparaban para capturar un instante que forma ya parte de la historia del deporte.

Otra que se ha ganado a pulso un lugar en ese Olimpo por su perseverancia y sus ansias de superación es Marta Domínguez. La ambicion rubia se resarció en esos mundiales de Berlín de la fatal caída de los JJ.OO. Allí consiguió lo que antes el destino la había negado, ser campeona del mundo de 3.000 obstáculos su penúltimo desafío. Marta, con su inseparable cinta rosa en el pelo, superó a todas sus rivales africanas por casta, pundonor y ese temperamento con el que ha conseguido superar cualquier obstáculo en el deporte y en su vida.

Marta alcanzó la gloria en Berlín

Y para terminar cerraremos con las dos caras de una misma moneda: la ilusión. Ambas se vieron en Madrid en poco más de cuatro meses. La cara amable llegó en los primeros días de Junio cuando Florentino Pérez regresaba al Real Madrid como presidente sin rival que se atreviera a hacerle frente. Se iniciaba así la superproducción blanca que contaría con lo más granado del panorama futbolístico actual: Cristiano Ronaldo, Kaká, Benzemá, como actores estelares estarían acompañados de ‘secundarios’ de lujo de la talla de  Xabi Alonso, Albiol o Arbeloa. La ilusión se desbordaba en Chamartín  y aunque luego el proyecto ha tenido algún que otro sobresalto han terminado 2009 con buenas sensaciones y con los mejores deseos puestos en 2010, el tiempo les dará o les quitará la razón. Algo que ya no puede decir Madrid 2016. Allí también la ilusión era desbordante, parecía que esta vez sí, que estos Juegos Olímpicos no se nos escapaban y que Madrid, por fin, vería la antorcha olímpica alumbrando la Villa. No contábamos con Lula, con lo políticamente correcto del Comité Internacional Olímpico y la poca importancia de tener simplemente el mejor proyecto. Tocaban unos Juegos en Sudamérica y poco más se pudo hacer.

Con Florentino llegó la galaxia 2.0 con CR9 a la cabeza