Pau acrecienta su compromiso

18 06 2010

Será el tiempo el que dictamine la altura de nuestro deporte que la pasada madrugada volvió a dar un salto de calidad para instalarse en la eternidad. Un español se había vuelto a colar en la fiesta más grande del baloncesto mundial y su actuación resultó decisiva y definitiva en la posterior victoria de Los Angeles Lakers frente a Boston Celtics (83-79). Pau Gasol  prorrogaba el contrato de alquiler con el paraíso ante su enemigo más íntimo y cosechaba su segundo anillo consecutivo, el decimosexto para la franquicia californiana. El compromiso se acrecienta.

Éxtasis. Gasol eleva al cielo de Los Ángeles sus sueños

Por que el juego (y los números) de Gasol (19 puntos y 18 rebotes) fueron de MVP (Jugador más valioso del partido), aunque la NBA, puro marketing, conoce perfectamente cómo funciona el ‘juego’ y el galardón terminó en las manos de Kobe Bryant, la mejor réplica del ‘Dios’ Jordan, que ha pisado un parquet, aunque ayer estuviera muy irregular. Da igual. El vencedor moral de este trofeo es nuestro Pau, porque en su carácter irreductible, en su intensidad y en su liderazgo sobre el equipo se cimentó la remontada de los Lakers sobre los Celtics, que tiraron, una vez más, de orgullo verde, de experiencia y de esfuerzo colectivo para llevar a los de púrpura y oro hasta el abismo.

Allí estaban los muchachos de Phil Jackson (ya le faltan dedos en las manos ante su undécimo anillo NBA) al inicio del tercer cuarto cuando navegaban a contracorriente en su propia casa perdiendo de 12 puntos. Los Celtics no echaban de menos la baja de Perkins y entre Glen Davis y Rasheed Wallace se bastaban para repartir estopa y puntos a partes iguales dentro de la pintura. Garnett, por su parte, tiraba de clase y Rondo leía el partido mejor que nadie para saber qué era lo que necesitaba su equipo. Ante ese panorama se agingantó la figura de nuestro Pau, primero en defensa para ‘cazar’ cualquier balón escupido por la cesta y luego en ataque para aportar puntos decisivos y cargar de faltas a los hombres altos de Doc Rivers.

Los de púrpura y oro fueron acortando poco a poco la ventaja mientras los Celtics se resistían a entregar sus privilegios. El golpe definitivo llegó a cinco minutos para el final, cuando por primera vez en todo el partido los angelinos se ponían por delante. A ello contribuyó, como no podía ser de otra manera, Kobe Bryant, con dos canastas consecutivas que terminaron por convertir el Staples en un hervidero de pasión y furia al grito de ¡MVP! ¡MVP!

Rabia. Cada punto valía oro y en la celebración se liberaba toda la tensión acumulada

“Donde no lleguen las piernas, llegará el corazón” había sentenciado Gasol antes de la disputa del séptimo y definitivo partido de las Finales de la NBA y a buen seguro que lo cumplió. Sólo así se explica su estratosférica actuación en el último cuarto, en los momentos decisivos, cuando la bola quema en las manos. En esos compases Pau se mueve como nadie y su pundonor y su entrega le alcanzaron para anotar 9 puntos en los últimos doce minutos. La extenuación era el vivo reflejo de su rostro, desencajado ante tanto esfuerzo. Pau sabía que al final de ese abismo solo había dos salidas, el fracaso o la gloria.

Pau, movido por el ánimo de vengar la dolorosa derrota de 2008 ante los propios Celtics, eligió la segunda. El pívot de Sant Boi, posiblemente el mejor deportista español de la historia (solo le falta por colgarse la medalla de oro en unos JJ.OO.), ya tiene reservada una plaza en ese exclusivo paraíso del deporte. Y así se lo reconocieron sus compañeros, escenificado en Kobe, cuando micrófono en mano y con el MVP bajo el brazo afirmó: “no tengo palabras para Pau, sin él nunca hubiéramos ganado la final”. Las cámaras y los ojos de medio mundo apuntaban a Bryant y éste prefería desviar la atención hacia su compañero de equipo, conocedor como todos, de que Pau había vuelto a ser clave. Y es que es justo recordar que este equipo deambulaba por la Conferencia Oeste con incierto rumbo hasta febrero de 2008, cuando Gasol aterrizó en Los Ángeles. Desde entonces, y a excepción de la final de ese mismo año, la victoria, la gloria, los sueños hechos realidad, el compromiso renovado,  los retos y la eternidad son de púrpura y oro.

Mira aquí el resumen del partido [10:30]


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¿Otra final en el Bernabéu?

17 02 2010

Un día después del chasco de Lyon y tras la negativa del Sevilla ha jugar la próxima final de Copa del Rey en el Santiago Bernabéu, el coliseo blanco no deja de recibir peticiones. La última ha llegado desde la Federación Española de Baloncesto quien ha pensado en el estadio del Real Madrid para albergar la final del Mundial de Basket del 2014. La idea, evidentemente, no es suya, se la han tomado prestado a la NBA, que organizó su último All Star en el estadio de los Dallas Cowboys.

Infografía cedida por Marca.com

Sería un auténtico espectáculo, tal y como lo fue el pasado domingo el All Star Game. Aunque para ello sería necesario techar el Bernabéu, un viejo sueño del actual mandatario blanco, Florentino Pérez. Sólo así sería posible presenciar la final del Mundial de Baloncesto en el marco incomparable de la Castellana. El club blanco todavía no se ha pronunciado ante esta posibilidad y su predisposición será fundamental para realizar el sueño de José Luis Sáez, actual presidente de la FEB.

De primeras lo veo complicado, aunque no imposible. Sería un magnífico colofón para ese Mundial, y un inmejorable broche de oro a una de las mejores generaciones del Basket nacional. Ver en el coliseo blanco a los Gasol, Rudy, Navarro, Ricky o Calderón haciendo de las suyas ante más de 80.000 espectadores sería un show al más puro estilo NBA. Precisamente, ellos, las grandes figuras de la NBA, los LeBron, Kobe, Duncan, Wade y compañía pueden ser los invitados de lujos a esa fiesta, con la conquista del mundo como premio final.

Esperemos que la iniciativa no caiga en saco roto y el guante lanzado por Sáez sea recogido por quien corresponde. El mejor mundial de basket pasa por el Bernabéu.





Gasol se asienta en el firmamento

28 01 2010

Será su tercer All-Star de la NBA y su leyenda sigue creciendo. Pau Gasol volverá a disputar el partido de las estrellas de la NBA que tendrá lugar el próximo 14 de febrero en el estadio de los Cowboys de Dallas. Han sido los 30 entrenadores de la conferencia Oeste quienes han reconocido su aportación a los Lakers y sus excelentes números, incluyéndole entre los reservas del oeste. Con esta designación Gasol se une a su compañero en Los Angeles, Kobe Bryant, a Amare Stoudemire (Phoenix), Tim Duncan (S. Antonio), Steve Nash (Phoenix) y Carmelo Anthony (Denver) para enfrentarse al quintento del Este encabezado por LeBron James (Cleveland), Dwyane Wade (Miami), Kevin Garnett (Boston), Dwight Howard (Orlando) y Allen Iverson (Philadelphia) por la supremacía en la NBA. Canela en rama.

Gasol volverá a disfrutar del fin de semana del espectáculo en la NBA

Gasol ya estuvo a punto de hacer historia hace dos semanas cuando casi se cuela en el quinteto titular de la conferencia Oeste. Entonces recibió más de un millón de votos a través de la web de la NBA. Poco más de 100.000 votos le separaron del nuevo hito. Tim Duncan le arrebató ese privilegio, aunque desde entonces nadie tenía dudas de que Pau estaría en Dallas. Nunca antes había recibido un apoyo popular tan masivo, una muestra más de que su crecimiento en la mejor liga de baloncesto del mundo no se detiene para el pívot español.

Será la tercera cita de tales características para Pau, tras Houston 2006 y Phoenix 2009. En esta ocasión el ’16’ angelino, al igual que el año pasado, coincidirá en el fin de semana de las estrellas con su hermano Marc Gasol, quien también ha sido designado para jugar con los sophomores, los jugadores de segundo año. Mención especial merece, por tanto, Marc quien desde los siempre difíciles Memphis Grizzlies ha sabido hacerse un hueco entre las promesas de la NBA confirmando que el baloncesto y calidad de los hermanos de Sant-Boi va en los genes. De hecho Marc, junto Zach Randolph (también All-Star), Rudy Gay y OJ Mayo han convertido a los Grizzlies en un equipo de Play Off, algo que también hizo Pau en su estancia en Memphis. Los caminos paralelos de ambos hermanos se vuelven a unir una vez más con el baloncesto como excusa y el firmamento del All-Star de la NBA como telón de fondo. Será en Dallas, por primera vez en un campo de fútbol americano, el de los Cowboys, el fin de semana del 12 al 14 de febrero.

Estos son los equipos completos de ambas conferencias:

Conferencia ESTE: Lebron James (Cavs), Iverson (Sixers), Wade (Heat), Garnett (Celtics), Howard (Magic), Paul Pierce (Celtics), Chris Bosh (Raptors), Gerald Wallace (Bobcats), Joe Johnson (Hawks), Al Horford (Hawks), Derrick Rose (Bulls) y Rajon Rondo (Celtics)

Conferencia OESTE:

Kobe Bryant (Lakers), Nash (Suns), Anthony (Nuggets), Duncan (Spurs), Stoudemire (Suns), Pau Gasol (Lakers), Chris Paul (Hornets), Deron Williams (Jazz), Kevin Durant (Thunder), Dirk Nowitzki (Mavs), Zach Randolph (Grizzlies)
y Brandon Roy (Blazers).

Pd: En esta ocasión la posdata es una actualización a un tema tratado hace un par de días. La UEFA ha excluido a los dos colegiados que el pasado martes nos quisieron echar de mala manera del europeo de fútbol sala, el francés Pascal Fritz y el croata Edi Sunjic. Ambos no pitarán más partidos de esta competición y la Selección Española intenta ahora que se le retiren las amarillas mostradas a Fernandao y al capitán, Javi Rodríguez, en la esperpéntica tanda de penaltis.





El ’23’ está por encima del ’24’

22 01 2010

Es el segundo aviso que Los Ángeles Lakers, los actuales campeones de la NBA, reciben esta temporada. La segunda derrota frente al rival del Este, los Cleveland Cavaliers de Lebron James con la que los angelinos no sólo han sufrido un gancho directo a su orgullo sino que además han perdido la ventaja de campo en un hipotético play-off final. Esta vez la conexión Kobe-Pau nada pudo hacer ante la pareja de los ‘Cavs’ Lebron y Shaq, los archienemigos más temidos en el Staples Center. Tras la paliza del Día de Navidad, ayer los de púrpura y oro sufrieron una nuevo repaso que confirma a los Cavaliers como la alternativa más seria al trono de Kobe, Gasol y compañía.

En el juego de miradas desafiantes, esta vez, ganó LeBron James

Los 37 puntos de ‘King’ James fueron demasiado para los Lakers, donde la figura de Kobe Bryant quedó empequeñecida ante  el extraterrestre LeBron, capaz de echarse a su equipo a la espalda tanto en ataque como en defensa para terminar decantando el partido con una penetración ‘made in’ James y un ‘tirito en suspensión en la cara de su defensor. El 23 de los ‘Cavs’ además contó con la inestimable colaboración de Shaquille O’Neal siempre con ánimo de revancha cuando enfrente tiene una camiseta dorada. El pívot secundó bien al jugador franquicia de Cleveland con 13 puntos a los que se sumaron los 11 puntos de Varejao, decisivo en los instantes finales en los que forzó un par de personales, y la gran actuación del alero J.J. Hickson con un doble-doble valiosísimo: 11 puntos y 14 rebotes.

Entre todos hicieron olvidar la baja de Mo Williams el segundo mejor anotador de los Cavs, quien continúa lesionado. Así, Kobe Bryant se vio solo ante el peligro,mermado físicamente y sin la ayuda de Pau Gasol que ayer no pasó de 13 puntos y falló dos tires libres que habrían empatado el partido en el último minuto. A Bynum ni se le vio y la contundencia y experiencia de Odom y Artest no fueron suficiente en el Quicken Loans Arena de Cleveland. Así, Kobe, que tachó un nuevo récord de su lista al convertirse en el jugador más joven que alcanza los 25.000 puntos, no pudo celebrarlo con una victoria.

El partido, de todos modos, estuvo muy igualado hasta los últimos instantes de la contienda donde los Cavaliers se mostraron superior tanto en las individualidades, LeBron le ganó la partida a Kobe, como en el colectivo, ya que el banquillo del este fue más profundo y efectivo que el angelino. La victoria final de los Cleveland Cavaliers es algo más que un serio aviso para Phil Jackson y sus muchachos, es un órdago para el resto de navegantes que buscan alcanzar ese anillo capaz de dominarlos a todos a final de temporada. Por ahora los ‘Cavs’ de LeBron encabezan la revolución que viene del Este.

Mira aquí el vídeo resumen del partido:





Gasol ya tiene su anillo

28 10 2009

Cuatro meses después de su compromiso Pau Gasol ya tiene su anillo de ‘married‘. Se lo colocó anoche en la apertura de la nueva temporada de la NBA, en la que el Staples Center y la Liga de Baloncesto Nortemaricano rindieron tributo al último título de los de púrpura y oro. Y ya van quince para la franquicia de California. Al más puro estilo norteamericano David Stern fue el encargado de entregar a Gasol su presea, su tesoro, su sueño.

El momento más esperado

El 16 angelino saboreó cada momento, cada paso que le acercaba a David Stern. Con una media sonrisa y con más timidez de la habitual en una de las máximas figuras de la NBA, Pau recogió su anillo. Luego, no se lo puso, sólo lo miraba y lo remiraba, como esos niños que no quieren jugar con sus botas nuevas para no mancharlas. No fue hasta que se unió al resto de sus compañeros cuando, instado por ellos, Gasol cerró el círculo. Su sueños y su tesoro relucieron entonces entre sus dedos.

El pívot de Sant-Boi ya es eterno. Ese anillo en el que su nombre y su número aparecen marcado a fuego sobre oro amarillo y blanco de quince quilátes (otro guiño más  a la leyenda de esa franquicia) será una página ya imborrable en los libros de historia. Pau disfrutó anoche su tesoro, mientras el cartelón de Campeones del Mundo 2009 se alzaba al cielo de Los Angeles (sí los norteamericanos son así, poco importa lo que se extiende más allá de sus fronteras). Aunque las estrellas anoche no estaban en el paseo de la fama, anoche todas brillaban en el Staples.

Sobre todo cuando la plantilla recogió el trofeo ante su público. Fue el fin de la fiesta. Antes de que comenzara la otra. La fiesta del baloncesto, en la que no colaboró Gasol, porque la resaca de un verano instalado en la gloria todavía pesa. No fue necesario. Sus compañeros se desacieron sin muchas dificultades de sus vecinos, Los Angeles Clippers por 99-92. Los campeones, por tanto, no se dejaron sorprender, algo que sí les pasó a los Cavaliers de Lebron James, quienes cayeron ante los Boston Celtics en casa. Los ‘verdes’ demostraron que son un año más viejos, pero también un año más legendario. Fue el partidazo de la jornada que además sirvió como puesta de largo de dos de los fichajes más mediáticos de esta temporada. Rashid Wallace cambia Chicago por Boston para arrancar a Gasol su anillo, mientras Shaquille O’Neal llega a Cleveland en busca de los últimas canastas gloriosas.

De entre los nuestros destacó el debut de Rudy Fernández con los Portland Trail Blazers, que ganaron por 96-87 a los Houston Rockets. Rudy comenzó a demostrar sus galones y a demostrar a su técnico, Nate McMillan, que este año va a tener una participación clave en el equipo de Oregón (si éste no se empecina en lo contrario). Ayer jugó 26 minutos, en los que conseguió 8 puntos, repartió 4 rebotes, una asistencia, una recuperación y un tapón.  El espectáculo ya ha comenzado. Bienvenidos al show.

Mira aquí un momento para historia:





Adiós ‘Jugón’

17 10 2009

Nos ha dejado un crack (que diría él).  Un tipo peculiar y único, un maestro para muchos, un excéntrico comentarista para otros. Andrés Montes nos dejó ayer a la edad de 53 años. El genial periodista deportivo fue encontrado muerto en su casa de Madrid por su compañera sentimental a primera hora de la noche, y todavía se desconocen las causas de su fallecimiento. Él, que no inventó el periodismo deportivo pero que sí lo renovó aportando frescura y un toque desefandado con el que convertía a sus retransmisiones en un puro espectáculo (más allá de lo que sucediera en el terreno de juego) se merece este homenaje.

Porque alrededor de sus retransmisiones se creó un mundo aparte. Dominado por los apodos y las muletillas, las frases rimbombantes y los adjetivos más “espectaculares” creó un estilo propio. Curtido en el mundo de la canasta, en el que conocía todos los recursos y se movía como pez en el agua para dotar a un partido de básket de la emoción y la tensión necesaria, supo trasladar ese énfasis al fútbol. Donde se descubrió al gran público con términos como “jugón” “fútbol con fatatas”, “¿dónde están la llaves?” o ¿por qué todos los jugones sonríen igual?

Pero para el recuerdo y su memoria quedará ese ‘Tiki-Taka’ del que fue mentor y con el que alumbró la época más dorada del fútbol nacional español. Fue sin duda su mejor colaboración al mundo del fútbol y del periodismo deportivo. Porque somos muchos los que alguna vez hemos tirado de su ingenio para ilustrar nuestras informaciones. Incluso los que le conocimos tarde. Mis recuerdos de Andrés se remontan a su época en Canal+, cuando se convirtió junto a Antoni Daimiel (la extraña pareja) en la voz de la NBA en España.Reconozco también que, ya de adulto, no era uno de mis comentaristas favoritos, aunque nunca me dejaba indiferente.

Pero la carrera de Montes comenzó mucho antes. Su dilatada carrera arrancó en la Cadena Cope, para pasar posteriormente a Radio Cadena Española y Antena 3 Radio. Luego comenzó una colaboración con Radio Marca que se prolongó hasta su salto a La Sexta para retransmitir los partidos de fútbol. Allí sacó a relucir todo su repertorio. Llevaba el show dentro, ese espectáculo tan arraigado en EE.UU. que a buen seguro adquirió en sus inconfundibles retransmisiones de la NBA, y con ese estilo de vida imprimió un nuevo impulso a la cadena recién nacida. Entonces descubrimos que Puyol era un Tiburón, que Humphrey Bogart era lo más parecido a Xavi en un campo de fútbol, o que Tom Cruise tenía en Raúl, a su especialista en misiones imposibles.

Pero hubo mucho más. Porque Montes tenía para todos. En básket quedará para el recuerdo los míticos vuelos 23 de ‘Air Jordan’ o los más contemporáneos ‘Espartaco’ Reyes o el hombre de las bandejas ‘Mr. Catering’ Calderón. Ricky ‘Business’ o ‘Multiusos’ Jiménez fueron otras de sus creaciones. En La Sexta también tuvo la oportunidad de vivir y narrar los éxitos de la Selección Española de Baloncesto. En Japón conocieron sus imposibles pajaritas mientras él nos contaba  el primer oro mundial de la ‘Roja’. El destino le regalaría otro oro, en esta ocasión en europeo, para confirmar su predicciones, el oro, efectivamente no estaba en Moscú, estaba en Polonia. Fue su despedida de los medios, su último trabajo para La Sexta y se marchó tal y como llegó, recordando que “la vida puede ser maravillosa”. Hoy ya lo es un poco menos. Descansa en Paz, Andrés.

Momento histórico del deporte mundial, con los inconfundibles latiguillos de Andrés Montes.





Son la Ñ

21 09 2009
Navarro eleva al cielo de Polonia el sueño de todos

Navarro eleva al cielo de Polonia el sueño de todos

Y la han paseado por todo el mundo hasta bañarse (y bañarnos al resto) de gloria y oro. La Ñ de España, la Ñ de la ÑBA, lo ha vuelto a hacer y ha alcanzadoo con su perseverancia y su ambición la última cota que aún le quedaba por coronar. Hoy ya somos Campeones de Europa en Baloncesto y eso nunca antes lo habían oído nuestros oídos. Las seis intentonas anteriores nuestros periódicos habían escrito bajo la decepción y la amargura de la oportunidad perdida y ayer alcanzamos el séptimo cielo. Desde él escribimos atrapados todavía por la euforia.

No hay mejor manera de cerrar un círculo virtuoso como el descrito por la Selección Española de Básket. Hoy somos campeones de Europa en esa disciplina y en fútbol, lo que nos confirma como una potencia en los deportes. Porque antes de Europa, los ‘Golden Boys’ dominaron el mundo desde Japón y desafiaron cara a cara a los seres superiores en Pekín. Los Gasol, Rudy, Navarro, Garbajosa, Reyes, Ricky, Mumbrú, Cabezas, Raúl, Llul y Claver, con todo el equipo humano que tienen detrás han derrochado talento, casta y pundonor para ganar a sus rivales por aplastamiento en un campeonato en el que partían como máximos favoritos.

A la ÑBA le costó un poco digerir esa presión al inicio, aunque tras dos cachetes a tiempo y después de lavar los trapos sucios en casa la situación se volteó. A la hora de la verdad nadie compitió como nosotros, nadie luchó como nosotros, nadie acertó como nosotros y nadie ganó como nosotros. De paliza en paliza desde los cuartos de final, nadie ha sido capaz de tosernos en la cara. Cuando nos plantamos en la final íbamos rebosantes de confianza y seguridad, sedientos de venganza. Porque en ella reeditaríamos el debut, donde Serbia nos devolvió a la Tierra, aunque esta vez teníamos la pluma en nuestras manos con la que reescribir la historia.

Era una cuenta personal, una rendición pública y notoria tras lo ocurrido en Madrid dos años atrás, y toda España lo sabía. Por eso la afición no falló (ellos también son la Ñ), por eso los jugadores tampoco lo hicieron. Arropados por los ánimos de nuestros emigrantes, de sus familiares y de los aficionados al básket en general, la ÑBA no dio opción a la sorpresa. En apenas nueve minutos ya habían decantado el marcador (24-14) y en sólo 20 ya se habían asegurado la victoria (52-29). Fue un monólogo insultante, con un Pau Gasol excelso que fue coronado como el MVP (mejor jugador del torneo), del que también fue máximo anotador y reboteador del mismo. El chaparrón que cayó ayer en Katowice no mojó sus calles pero sí abnegó las ideas de los serbios. Impotentes ante la clase magistral impartida por los chicos de Scariolo.

Éste también tiene su cuota de protagonismo, porque ha sabido revertir una situación complicada para reconducir a un grupo que no podía morir de éxito, sino perdurar en la gloria. Tanto él como el equipo han sabido adaptarse, unos han cedido en defensa y otros han dejado hacer en ataque. Así, España apostaba por defensas largas y extenuantes, cargadas de presión, pero no renegaba de la velocidad en el ataque, de correr y presionar, de impresionar y gustarse. El cambio se produjo cuando los chicos comenzaron a divertirse, en aquel parcial de 23-0 a Lituania en el que nos dimos cuenta que algo había cambiado. Fue el instante en que Rudy culminó un Alley-Hop, el primero del campeonato. España, había vuelto.

Y la tormenta arreció con fuerza desde entonces. Aunque la ÑBA no se mojó en ningún charco porque a la hora de la verdad saltamos más que nadie para coronarnos como los amos de la canasta. Por una vez fuimos grandes, muy grandes. Y entiendan esto por el buen sentido. Me refiero a que tiramos de experiencia  y sangre fría para que no nos temblara el pulso. Hicimos un torneo de menos a más, donde la efectividad no casó bien con los errores y despistes propios de los novatos; donde los inventos con gaseosa dejaron sitio a los primeros espadas cuando la cosa se puso seria y donde la victoria fue el único camino posible cuando ya no había marcha atrás. Así fuimos Campeones de Europa, después de haber sido Campeones del Mundo 2006, Subcampeones de Europa 2007 y Subcampeones Olímpicos en 2008. La mejor generación del baloncesto nacional y una de las mejores a nivel internacional ha cerrado el círculo rematándolo con trazos dorados, aunque a buen seguro dentro de él todavía caben más títulos. Porque recuerden, somos la Ñ,  y ésta ya resuena en todo el mundo.