Enganchados a la Ñ

20 08 2010

Está vez me despojé del cuaderno de notas, abandoné el micro y me olvidé de la cámara. Observé a la prensa, al resto de mis compañeros, con la distancia que no hace tanto nos separaba y me puse la camiseta como un espectador más. Necesité muy poco, en realidad para adaptarme a mi nuevo estatus y engancharme como uno más a ese ritmo vertiginoso y ese talento innato que destila cada partido de la ÑBA, la Selección Española de Baloncesto. El España-Lituania de esta noche lo presencié en un lugar privilegiado de la tribuna del Palacio de los Deportes de Madrid y como no podía ser de otra manera La Roja volvió a arrasar.

Marc Gasol se ha erigido en el líder sobre la cancha

El 94-75 final no deja lugar a dudas. Otra victoria (ya suman ocho de ocho en estos partidos de preparación), otra paliza, y un aviso para navegantes ante ese MundoBasket que emerge imponente a una semana vista del inicio. Sergio Scariolo volvió a contar con sus doce jugadores disponibles, tras la completa recuperación de Llul y los problemas musculares superados de Marc y Rudy. Sin duda, dos de los más destacados esta noche. El hermano pequeño de Pau Gasol cada vez lo es menos y ha cogido los galones en la pintura que hasta ayer portaba el pívot de Los Angeles Lakers. Rudy ha recuperado definitivamente la sonrisa con España, tras una aciaga temporada en la NBA.

Pero el talento rebosa a raudales en este grupo de amigos y las bombas de Navarro siguen detonando y destrozando a las defensas contrarias como siempre. Hoy su acierto en el tiro exterior ayudó a mantenerse a España cuando ésta peor lo pasaba ante las facilidades dadas en defensa. Los lituanos tiraron de su rabia y de la dureza que también les caracteriza para vengar la anterior derrota sufrida ante los nuestros en Vitoria hace poco más de dos semanas. Por eso su explosiva salida sorprendió a los nuestros e incluso durante algunos minutos del segundo cuarto llegaron a ir por delante en el marcador. De hecho el electrónico llegó demasiado igualado al descanso (49-41).

El panorama cambió tras el descanso. España se ajustó en defensa y los lituanos, capitaneados por un Kleiza (19 puntos) que en este equipo tiene que hacer de todo, dejaron de encontrar los caminos hacia el aro español. La diferencia fue alargándose a favor  de los hombres de Sergio Scariolo entre los robos de Ricky, los triples de Garbajosa o las penetraciones de Rudy Fernández. Arropados por las cerca de 9000 personas que acudieron al Palacio de los Deportes, uno de los mejores recintos que se pueden encontrar en la capital de España, el partido terminó convirtiéndose en una fiesta.

Tan solo emborronada por un gesto a medio camino entre la soberbia y la falta de educación. Faltaban menos de cinco minutos para el final del partido cuando la comitiva de EE.UU., encabezada por Rajon Rondo, el base de los Boston Celtics, abandonaban sus privilegiados asientos en la primera fila de la tribuna, a pie de pista. Su salida fue sonora, la pitada fue de aúpa. Ya habían visto suficiente, pensarían, para intentar frenarnos el próximo domingo en lo que puede ser una final anticipada del Mundial o una final pasada de Juegos Olímpicos. Aunque, por si acaso no será recomendable mostrar todo nuestro repertorio.

Entre otras cosas porque los estadounidenses ya han comprobado que estos chicos están a otro nivel, al nivel NBA y eso infunde respeto y temor a partes iguales. Sobre todo porque el compromiso con La Roja no ha menguado tras esas Olimpiadas en las que estuvimos a un suspiro, o a un arbitraje decente, de realizar la mayor machada de la historia del baloncesto. Y ellos llegan a este Mundial con el equipo ‘B’, huérfano de megaestrellas NBA. Con esos mismos antecedentes conquistamos el mundo hace cuatro años. Ahora la luna es nuestro próximo objetivo, Turquía nos espera.

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Gasol se asienta en el firmamento

28 01 2010

Será su tercer All-Star de la NBA y su leyenda sigue creciendo. Pau Gasol volverá a disputar el partido de las estrellas de la NBA que tendrá lugar el próximo 14 de febrero en el estadio de los Cowboys de Dallas. Han sido los 30 entrenadores de la conferencia Oeste quienes han reconocido su aportación a los Lakers y sus excelentes números, incluyéndole entre los reservas del oeste. Con esta designación Gasol se une a su compañero en Los Angeles, Kobe Bryant, a Amare Stoudemire (Phoenix), Tim Duncan (S. Antonio), Steve Nash (Phoenix) y Carmelo Anthony (Denver) para enfrentarse al quintento del Este encabezado por LeBron James (Cleveland), Dwyane Wade (Miami), Kevin Garnett (Boston), Dwight Howard (Orlando) y Allen Iverson (Philadelphia) por la supremacía en la NBA. Canela en rama.

Gasol volverá a disfrutar del fin de semana del espectáculo en la NBA

Gasol ya estuvo a punto de hacer historia hace dos semanas cuando casi se cuela en el quinteto titular de la conferencia Oeste. Entonces recibió más de un millón de votos a través de la web de la NBA. Poco más de 100.000 votos le separaron del nuevo hito. Tim Duncan le arrebató ese privilegio, aunque desde entonces nadie tenía dudas de que Pau estaría en Dallas. Nunca antes había recibido un apoyo popular tan masivo, una muestra más de que su crecimiento en la mejor liga de baloncesto del mundo no se detiene para el pívot español.

Será la tercera cita de tales características para Pau, tras Houston 2006 y Phoenix 2009. En esta ocasión el ’16’ angelino, al igual que el año pasado, coincidirá en el fin de semana de las estrellas con su hermano Marc Gasol, quien también ha sido designado para jugar con los sophomores, los jugadores de segundo año. Mención especial merece, por tanto, Marc quien desde los siempre difíciles Memphis Grizzlies ha sabido hacerse un hueco entre las promesas de la NBA confirmando que el baloncesto y calidad de los hermanos de Sant-Boi va en los genes. De hecho Marc, junto Zach Randolph (también All-Star), Rudy Gay y OJ Mayo han convertido a los Grizzlies en un equipo de Play Off, algo que también hizo Pau en su estancia en Memphis. Los caminos paralelos de ambos hermanos se vuelven a unir una vez más con el baloncesto como excusa y el firmamento del All-Star de la NBA como telón de fondo. Será en Dallas, por primera vez en un campo de fútbol americano, el de los Cowboys, el fin de semana del 12 al 14 de febrero.

Estos son los equipos completos de ambas conferencias:

Conferencia ESTE: Lebron James (Cavs), Iverson (Sixers), Wade (Heat), Garnett (Celtics), Howard (Magic), Paul Pierce (Celtics), Chris Bosh (Raptors), Gerald Wallace (Bobcats), Joe Johnson (Hawks), Al Horford (Hawks), Derrick Rose (Bulls) y Rajon Rondo (Celtics)

Conferencia OESTE:

Kobe Bryant (Lakers), Nash (Suns), Anthony (Nuggets), Duncan (Spurs), Stoudemire (Suns), Pau Gasol (Lakers), Chris Paul (Hornets), Deron Williams (Jazz), Kevin Durant (Thunder), Dirk Nowitzki (Mavs), Zach Randolph (Grizzlies)
y Brandon Roy (Blazers).

Pd: En esta ocasión la posdata es una actualización a un tema tratado hace un par de días. La UEFA ha excluido a los dos colegiados que el pasado martes nos quisieron echar de mala manera del europeo de fútbol sala, el francés Pascal Fritz y el croata Edi Sunjic. Ambos no pitarán más partidos de esta competición y la Selección Española intenta ahora que se le retiren las amarillas mostradas a Fernandao y al capitán, Javi Rodríguez, en la esperpéntica tanda de penaltis.