Despegamos

4 09 2010

El Mundobasket ha comenzado hoy. No, no me he vuelto loco. El verdadero Mundial de Baloncesto en Turquía ha arrancado hoy con el inicio de los Octavos de final del torneo. Y cuando casi todos augurábamos problemas y de los gordos, el billete que hemos sacado no ha sido el de vuelta a casa, sino el que nos lleva directamente a los Cuartos de final, a la siguiente ronda en busca del oro. La España de Sergio Scariolo ha despegado esta tarde en su primer envite a vida o muerte frente a Grecia en una reedición de esa final que hace cuatro años nos elevó hasta la cima del mundo.

Con Navarro a la cabeza, la ÑBA voló hacia los cuartos de final

España ha vuelto a ser la ÑBA y ha llegado a tiempo para demostrar a sus rivales que es un equipo, una Selección muy a tener en cuenta en este tramo final del campeonato. La primera conclusión es que hemos vuelto a ser eso, un equipo y no un elenco de individualidades que hacían la guerra por su lado como pareció en toda la fase de grupos. Tanto el equipo titular como los teóricos suplentes (o segunda unidad utilizando el neologismo anglosajón tan de moda hoy) estuvieron a la altura de la camiseta tanto en intensidad como en acierto. Y las rotaciones fueron en casi todos los casos acertadas.

Sin ser un vendaval se jugó bien y se volvieron a recuperar las sensaciones de antaño. Grecia también fue un rival de altura y nos obligó a exigirnos, a subir varios peldaños más con respecto a la primera fase. Desde el principio los griegos salieron enchufadísimos aupados por Zisis y Schortsanitis (Baby Shaq). Entre ambos encontraron las rendijas tanto desde la línea exterior como bajo el aro. Nuestra defensa no terminaba de ajustarse en esos primeros minutos, aunque los puntos de Navarro, una vez más el líder del equipo, Garbajosa o Rudy nos ayudaban a mantenernos en el partido.

A pesar del arranque efectivo en ataque las dudas surgieron ante la facilidad de los Spanoulis, Zissis y Diamantidis para anotar. Sus temibles penetraciones provocaron más de un dolor de cabeza a Scariolo hasta que el entrenador italiano dio con la tecla. La entrada de Llull y Vázquez colaboraron a aminorar esa sangría defensiva y sobre todo sumaron en ataque para terminar venciendo el primer cuarto por un escueto 22-19. El triple final de Llull sirvió para recuperar la confianza y a uno de nuestros héroes.

Las rentas comenzaron a ampliarse mientras advertíamos el regreso de la ÑBA, basado una vez más en una defensa agobiante, en un contragolpe eficaz (aunque con el peligro siempre del adorno excesivo) y en un juego fluido cuando se atacaba cinco contra cinco. En ese tramo destacó la gran labor realizada por Fran Vázquez quien a base de rebotes y puntos se hizo el amo de la pintura. Su paso adelante fue tan decisivo que cuando no estaba en pista se le echaba de menos. Aportó intimidación, intensidad y efectividad el tiempo que estuvo sobre el parquet.

Y tras el descanso, la pájara. Los malos augurios, los tenebrosos recuerdos volvieron a nuestra cabeza tras ver como Grecia se ponía por delante en el marcado después de irse seis abajo en el marcador a los vestuarios. Una vez más Zissis y Diamantidis nos ejecutaban desde la media-larga distancia. El parcial fue de 0-7 y el momento crítico llegó en el minuto 27 cuando el marcador reflejaba un más que preocupante 45-51. A partir de ahí la defensa en zona se le atragantó como a lo largo del campeonato a Grecia. Fue nuestra salvación. Bueno esa, y la respuesta de Rudy a la ofensa griega. El mallorquín surgió para anotar, repartir asistencias y sacar personales que a la postre fueron decisivas.

Aún por encima de Rudy se alzó Juan Carlos Navarro, el gran capitán español. El ‘7’ de la España de básquet reservó sus mejores bombas para el último cuarto, justo cuando las muñecas se encogen a la mayoría, él reclamó el balón para culminar una actuación estratosférica, una más para el mejor escolta de Europa desde hace varias temporadas. Ese triple a poco más de dos minutos para el final con el defensor encima y su frialdad a la hora de anotar, cual martillo pilón, uno tras otro de los seis tiros libres que lanzó, le convirtieron en el máximo anotar del partido. 22 puntos en 25 minutos, 6/6 en tiros libres, 5/5 en tiros de dos.

Fue una muestra de nuestra grandeza. Una grandeza lograda hace tiempo, cuando la ÑBA se hizo mayor y adquirió los ‘vicios’ de las grandes. Nos hemos pasado toda la vida admirando la fiabilidad alemana en el deporte (y en la vida), la eterna competitividad argentina o la fortuna y la picaresca italiana y ahora no somos capaces de reconocer esos valores en los nuestros. Aquellos simplemente competían al 100%, se crecían cuando el límite entre la gloria y el fracaso se estrechaba, y eso ahora lo ha aprendido España. Necesitaban una motivación extra, un estímulo mayor, un reto inmediato, un todo o nada. Hoy han dado su primer zarpazo, el miércoles espera Serbia para reeditar la última final del Europeo. Los que nos temen son ellos, porque nosotros ya hemos despegado.

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El Regal Barça se va de copas

21 02 2010

Ha sido una paliza y esta vez no ha habido sorpresas. No las ha habido en los cuatro días de competición y eso es novedad en la Copa. El Regal Barça se ha impuesto en la finalísima del toreno del KO al Real Madrid por 80-61, con lo que los hombres de Xavi Pascual encadenan su tercer título consecutivo, tras la Liga del año pasado y la Supercopa. Los Reyes no se lo quisieron perder y 9 años después, Don Juan Carlos I volvió a entregar la Copa que lleva su nombre. Fran Vázquez ha sido proclamado MVP del torneo.

El Barça de Xavi Pascual ha dado un recital en Bilbao

Antes de todo eso, la olla a presión que es el Bizkaia Arena de Bilbao estuvo a punto de estallar mientras los acordes del himno resonaban (no excesivamente alto). No era la megafonía la que provocaba todo aquello, sino el sonido de viento que salían de una minoría (o eso dicen) que hacía mucho ruido. Incomprensible, de todos modos, que se ofrezca una ciudad para ser sede de la final de la Copa para esto, incongruente ir a ver a tu equipo pelear por un título  que no sientes, poco inteligente no tirar de megafonía para que el ridículo no se colara por las radios y las televisiones  de todos los españoles. En fin.

En lo deportivo no ha habido color. Bueno sí, dos. El azul y el grana del Regal Barça. Y eso que el Madrid aguanto bien el primer tirón. De hecho, las primeras rentas fueron para los hombres de Messina. Dio la impresión de que el técnico italiano había conseguido engrasar bien su máquina dirigida con mano de seda por Jaric y ejecutada con muñeca de hierro por Lavrinovic. Ellos dos fueron el sustento de los blancos en estos primeros minutos.

Luego Ricky cogería la manija del partido y comenzaría a demostrar el gran director de orquesta que lleva dentro. Al final del primer cuarto la renta era escasa (19-16). Xavi Pascual apretaría las tuercas en defensa a su equipo y el Madrid se quedaría en 9 puntos en los próximos 10 minutos. El Barça había roto el partido, la final y ya acariciaban el título. El 40-25 a la conclusión de los primeros 20 minutos dejaban claro la superioridad del Barça tanto dentro de la pintura con Fran Vázquez como valladar, como fuera, con Basile y Navarro como francotiradores.

El recital azulgrana se extendería a lo largo de la segunda mitad en la que la diferencia azulgrana se alargaría hasta los 27 puntos. Xavi Pascual había vuelto a dar una lección al ‘maestro’ Messina, al que todavía le quedan algunas piezas que ajustar. Hoy sólo Jaric, muy al principio, Llul y Felipe Reyes fueron capaces de estar a la altura de las circunstancias. Si la sangría no fue mayor fue gracias al coraje y el pundonor de estos últimos. La derrota escocerá y mucho en Vistalegre, porque es la tercera derrota consecutiva frente a los culés esta temporada, porque la paliza ha sido muy abultada y lo pudo ser más y, sobre todo, porque la diferencia entre los dos grandes de la ACB y dos de los mejores equipos europeos del momento es abismal.