Bolos y centanarios

11 08 2010

Hoy hace un mes que ganamos la estrella de la eternidad, la Copa del Mundo, en el Soccer City de Johannesburgo. Con la resaca todavía a cuestas y el trofeo dando vueltas por toda España y parte del extranjero, La Roja vuelve al tajo con medio país de vacaciones, un 11 de agosto. La fecha no solo pilla con el pie cambiado a los aficionados sino también a jugadores y clubes, los primeros recién llegados de su merecido descanso (en los más afortunados de cerca de un mes), los segundos inmersos en las últimas semanas previas al inicio de una temporada que ya se vislumbra en el horizonte.

La Copa del Mundo ha sido ofrecida a la Virgen de Guadalupe de México

Y en medio de todo esto surge una fecha FIFA, que para quien no sepa lo que significa el dichoso término, éste hace referencia a las citas del calendario programadas para la disputa de partidos internacionales. El 11 de agosto es uno de esos días y a la Federación Española de Fútbol no se le ocurrió otra idea que disputar un partido a miles de kilómetros de nuestro país y a más de 2000 metros de altura, en el Estadio Azteca de México, apenas un mes después de haber jugado nuestro último partido internacional. Con tal de hacer caja, vamos al fin del mundo.

Cierto es que el partido estaba concretado con anterioridad al Mundial. Fallo, nuevamente, de la Federación que no previó que pudiésemos alcanzar la final del Mundial y, por tanto, tener muy poco tiempo para preparar el partido. Por si fuera poco, la Federación Mexicana de Fútbol impuso al firmar el compromiso que la Selección Española debería llegar al Azteca con, al menos, el 60% de sus habituales, lo que no dejaba lugar a los experimentos.

Y es que el partido es algo más que un amistoso para los mexicanos. Con él se conmemora el segundo centenario de la Independencia azteca, precisamente, de los españoles y ahora, no sólo se enfrentarán a sus antiguos colonizadores, sino que enfrenten también tendrán al mejor equipo del Planeta, a los Campeones del Mundo. Esa motivación extra ya ha surtido efecto entre los jugadores de la ‘Tricolor’, algunos como el delantero Efraín Juárez ya amenaza con “abollar la corona a España”. Por si eso fuera poco, México ha ganado a las dos últimas campeonas del mundo a las que se ha enfrentado, Italia y Brasil.

Por todo ello, el bolo de esta noche es como mínimo incómodo. Porque ahora que la estrella es España habría que tener más tacto a la hora de lucir nuestro estilo al mundo. La polémica, además, ha merodeado la concentración de La Roja, ya que los internacionales del Barça han saltado de la playa al césped del Azteca sin más preparación previa. Para más inri, dentro de tres días se disputa la Supercopa de España, torneo organizado por la propia Federación Española de Fútbol, en la que participa el FC Barcelona y que en estos momentos la prepara en cuadro ya que siete internacionales culés han sido convocados. Es el precio del estilo.

Estilo del que no ha querido desprenderse Puyol, quien a pesar de anunciar, de manera más o menos oficial, que dejaría la Selección Española tras el Mundial de Sudáfrica, más tarde se retractó (animado por sus compañeros y el propio Seleccionador) y confirmó que continuaría dos años más. Hubiera sido el perfecto colofón, a sus 32 años, con una Eurocopa y un Mundial bajo el brazo. Sin embargo, Puyol tiene como meta el club de los 100(ha sido internacional en 90 ocasiones), convertirse en centenario con La Roja, algo que hasta hora sólo han conseguido hasta ahora Zubizarreta, Raúl y Casillas. Su compañero de equipo Xavi, puede ser el próximo (hasta ahora suma 94).

El Barça, por tanto, se convierte en preso de su éxito y de la ambición de sus jugadores. Por eso no son lógicas sus quejas y reproches ante la convocatoria de Del Bosque. El fallo viene de más arriba, de ese calendario unificado que todavía hoy es un anhelo lejano para el mundo del fútbol. Y la situación amenaza con repetirse a hora que los bolos serán una constante en todas las partes del mundo. Antes éramos nosotros los que invitábamos a los diferentes campeones del mundo para medirnos a ellos ante nuestro público. Ahora las tornas han cambiado, nos toca rendir pleitesías y eso también hay que disfrutarlo. Hoy enseñamos al mundo nuestra estrella y ése es un compromiso que exige a los mejores.

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La Copa del Rey al Camp Nou

14 04 2010

El entuerto se ha resuelto a medias, porque ya sabemos dónde se disputará la final de la Copa del Rey, pero todavía desconocemos el cuando. El Atlético de Madrid y el Sevilla FC jugarán en el Camp Nou de Barcelona el último encuentro del torneo del KO. Allí se encontrarán colchoneros y sevillistas el día 19 de mayo si el Atleti se clasifica para la otra final a la que aún aspira, la de la Europa League. Si, por el contrario, cae en las semis ante el Liverpool la final de Copa se adelantaría una semana, hasta el día 13.

Los aficionados del Sevilla y Atlético llenarán las casi 100.000 butacas del coliseo azulgrana

La decisión ha llegado con cierta polémica ya que el Sevilla se ha sentido traicionado por la propia Federación tras la designación de Barcelona y el Camp Nou como sede de la final. Entienden que esta decisión favorece al Atlético y a sus aficionados que lo tendrán más fácil para llegar hasta la Ciudad Condal. El Sevilla prefería Madrid, aunque en la capital solo contemplaban el Santiago Bernabéu como única sede, Valencia o incluso la propia ciudad hispalense donde veían en el campo de La Cartuja un terreno neutral y con capacidad suficiente para albergar la final de la Copa del Rey.

El verdadero lío lo tienen los aficionados, los ‘otros’ protagonistas de la final por los que ninguno de los dos equipos han mirado. Éstos no pueden solicitar días libres en sus trabajos, no pueden comprar las entradas, no podrán reservar sus billetes de avión o tren y muchos no podrán ayudar a su equipo por las incompetencias de Federación, Atlético y Sevilla. Parece impropio de un campeonato con tanta solera como la Copa del Rey que a poco más de un mes todavía no se sepa la fecha exacta para la final. La Federación debería replantearse muchas cosas y entre otras, el designar fecha y sede para este torneo, que entre todos estamos desprestigiando, al principio de temporada.

De todos modos, será la primera final en el Camp Nou desde 1970 cuando el Madrid y el Valencia alcanzaron la última ronda del torneo del KO. Entonces los blancos vencieron 3-1 a los chés. Hubo que esperar hasta el 2004 para volver a ver una final en la Ciudad Condal. Fue en el Estadio Olímpico de Montjuic donde el Zaragoza se impuso al Real Madrid por 2-3.





La enésima sinfonía

3 03 2010

Lo de esta noche ha sido un aviso serio. Una exhibición.  Hemos interpretado nuestra mejor sinfonía en el marco incomparable de Saint Denis. El espectáculo lo han completado esos acordes al ritmo de “olés”que en muchos tramos del concierto han acompañado nuestra interpretación. España ha tomado París con un fútbol exquisito, excepcional y efectivo. El 0-2 frente a los ‘blues’ nos reafirman, esta vez sí, en ese papel de favorito con el que llegaremos al Mundial de Sudáfrica pegado en la frente.

Les Enfants Terribles

Ese espectáculo del que ha sido testigo toda España, toda Francia y gran parte del globo terráqueo se ha desarrollado sin el cerebro de este equipo. Ha sido un vuelo sin motor, porque éste esperaba su turno en el banquillo. Xavi salió en la segunda parte para controlar un partido que habíamos ganado hacía muchos minutos, casi desde el planteamiento inicial de Domenech. Esa presión asfixiante y adelantada tampoco vale frente a los campeones de Europa, ni siquiera cuando Xavi no puede tocarla otra vez.

El turno esta noche fue para el otro Xabi (Alonso), Cesc, Busquets e Iniesta que comandaron el centro del campo de la ‘Roja’ (hoy azul) para demostrar que el fondo de armario de esta Selección no tiene límites. Entre líneas se filtraba Silva, ése pequeño gran genio cuya calidad alterna a partes iguales con su menudez. Una vez más el reparto contaba con cinco barítonos y un tenor, o lo que es lo mismo, cinco centrocampistas y un delantero. Por lo que el debate sobre la disposición continúa abierto.

Y una vez más ese tenor dio el do de pecho en la primera que tuvo. Lo de Villa daría para escribir una novela de aventuras, un poema de amor o un simple juego de palabras: MaraVilla. Hoy lo volvió a hacer, abrió el marcador y marcó su gol número 37 con la elástica nacional. Su reivindicación ante el abarrotado Stade de France lo confirman como lo que es, uno de los mejores delantero centro del mundo. Igual los que perdieron el tren fueron otros.

A todo esto Francia seguía sin aparecer. Nada de Ribéry, de Anelka o del nostálgico Henry. Hasta bien entrada la segunda parte no hemos visto el pelo a Casillas ya con la tranquilidad del marcador en la cabeza y en las piernas de nuestros jugadores. El 0-2 conseguido justo antes del descanso por Sergio Ramos en otra pieza de fútbol de salón de los nuestros ha ayudado a la consecuente relajación de la segunda parte. A partir del minuto 65 Francia se ha estirado espoleado por los olés a la ‘Roja’ y los pitos a sus propios jugadores.

El carrusel de cambios también ha favorecido esa descolocación sobre el césped a la par que ha mostrado el elenco de figuras que se amontonan a las puertas de la titularidad. ¿Qué Combinado Nacional se puede permitir el lujo de tener a Jesús Navas, Fernando Torres, Xavi o Albiol, por mencionar a algunos, en el banquillo? Y a pesar de todo Del Bosque ha sacado ‘peros’, por esa falta de concentración al final, por no finiquitar el partido con otro gol, para no desatar la euforia de aquí a Junio, para no vernos demasiado guapos antes de mirarnos en el espejo.

Hoy teníamos enfrente un escollo de los serios, de esos que cuentan con alguna estrella encima del escudo de turno y la respuesta ha estado a la altura de las circunstancias. El subcampeón del mundo también se ha rendido a nuestros pies y el mundo parece hoy un objetivo más factible. Nuestra música de tempo pausado y ejecución certera amansa y cautiva a toda fiera que se interponga en nuestro camino. Hoy, sucumbió el gallo de espolón corto y la sinfonía continúa, ¡qué pase el siguiente!





La ‘Roja’ enamora a todos

16 11 2009

Y no es una frase hecha, es una realidad. Porque ahora todo el mundo se rinden al juego y la fantasía del tiqui-taca, a ese rondo gigante de toque exquisito y pegada mortal que acaba con el rival por asfixia o por aburrimiento. Algo se ha conseguido cambiar en España con este estilo, con esa personalidad, sobre todo porque ahora nos vemos capaces de todo, confiados en nuestra suerte, amparados en nuestra calidad. Tanta es la confianza que hasta las damas más complicadas de seducir son ahora más accesibles. Después de ‘conquistar’ a Inglaterra, Francia, Italia y Alemania en los dos últimos años, Euskadi tampoco ha podido resistirse.

Euskadi abre las puertas a la 'Roja'

El Parlamento vasco ha aprobado, por primera vez, una resolución en la que invita a la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) a que cuente con Euskadi en la “programación de las próximas citas” de las selecciones nacionales. El PSE-EE, PP y UPyD aprobaron en la Comisión correspondiente del Parlamento Vasco un texto en este sentido que fue rechazado por el PNV y Aralar. Pero la pasión por la ‘Roja’ va más allá, ya que la resolución  insta al Departamento de Cultura del Gobierno Vasco a apoyar directamente el “regreso de las selecciones españolas de fútbol al País Vasco”, la absoluta, la femenina y la de categorías inferiores.

El hecho adquiere aún más relevancia cuando se conoce que España no visita la Comunidad Autónoma Vasca desde 1967. Aquel encuentro se saldó con una victoria sobre Turquía por 2-0 con goles de Grosso y Gento que sólo los más antiguos del lugar recuerdan. Hay, por tanto, dos generaciones que solo saben lo que es ver la Roja por la tele y esa deuda se debe saldar cuanto antes. Porque algo está cambiando también en el País Vasco, donde la llegada a Ajuria Anea del Lehendakari socialista Patxi López ha aportado una pizca de cordura. Una cierta normalidad se ha apoderado de Euskadi, de un pueblo que lo único que desea es vivir en paz y la visita de la ‘Roja’, la mejor Selección del Mundo, su Selección, ayudará a alcanzar ese objetivo.

Será una oportunidad única para seguir ganando adeptos, porque esta Selección que ilusiona allá por donde pasa será un referente para todos esos niños, adolescentes o padres que acudan a San Mamés o a Anoeta para ver jugar juntos por primera vez en mucho tiempo a Casillas y a Iniesta en el mismo equipo, a Iraola y a Villa defendiendo la misma camiseta o a los Xavi Hernández y Xabi Alonso alternando ingenio y pases en el centro del campo. Así se hace afición y considero que la Federación Española de Fútbol, la Federación Vasca y los respectivos clubes de Euskadi no deberían dejar pasar esta oportunidad. Y ahí viene la otra parte. Tras la aprobación de esta resolución la RFEF se ha apresurado en recordar que deben ser precisamente éstos, los clubes vascos los que soliciten a la Federación Española su predisposición para acoger un partido de la ‘Roja’ en su estadio.

Pero las buenas noticias no acaban ahí. En la misma sesión, la Comisión de Cultura del Parlamento, con los mismos apoyos y rechazos, acordó solicitar a Unipublic, organizadora de la Vuelta Ciclista a España, que incluyan al País Vasco “como llegada y salida de alguna de las etapas del calendario” de la prueba, que no pasa por la comunidad autónoma desde 1979. Y es que la tradición ciclista en el País Vasco es casi tan longeva como la futbolística y una vez más resulta de justicia que la ‘serpiente multicolor’ también serpenté por las carreteras de Euskadi, donde el Euskaltel tiene bien ganado el premio de correr en casa.





Algo está cambiando

5 10 2009

Los triunfos en las categorías inferiores del fútbol español comienzan a escasear. Es una realidad que se ha ido repitiendo a medida que los mayores llenaban nuestros ojos con victorias desconocidas antes. Pero la base, la fuente que años tras años ha manado talento y jugadores por doquier parece secarse. La última prueba hoy. España ha caído eliminada en los Octavos del Mundial Sub-20, en la que partía como favorita, frente a Italia por 1-3.

Asenjo no pudo con Montecchio que fue un puñal durante todo el partido

Asenjo no pudo con Mustacchio que fue un puñal durante todo el partido

Italia volvió a ser Italia y España reverdeció viejos fantasmas históricos. Tras una primera fase inmaculada, los jugadores de Luis Milla han perdido en el cruce decisivo. A la hora de la verdad les han temblado las piernas. La ‘Roja’ era un conjunto tremendamente superior a los italianos, cargados de jugadores que ya saben lo que es ganarse los ‘duros’ cada fin de semana en la Liga BBVA. Parejo, Asenjo, Azpilicueta o Fran Mérida, que ya sabe lo que es debutar con el Arsenal de Wegner eran sólo algunos de los ilustres que hoy nos defendían.

Los transalpinos nos han ganado en picardía y valentía. Así, sin apenas haberse acercado a Sergio Asenjo en toda la primera mitad se fueron con ventaja al descanso. A los 28 minutos una injusta expulsión de Botía dejaba coja a España. El partido se fue decantando cada vez hacia el lado italiano, especialistas en el contragolpe. Cada pérdida española era una nueva muestra de la maestría con la que los azzurros dominan este arte. En uno de ellos llegó el primer gol (min.55) obra de Mustacchio, un auténtico puñal por la izquierda. El segundo no tardó en llegar, obra de Mazzarani (min.61) quien superó con facilidad a Asenjo. España sacó entonces su orgullo y mediante un penalti cometido sobre Aarón y materializado a lo ‘panenka’ por el mismo, España recortaría distancias.

Luego, la ‘Roja’ tuvo la oportunidad de empatar mediante otro penalti pero esta vez el portero azzurro adivinó las intenciones de Aarón y terminó con nuestras esperanzas. La sentencia, otra vez de  Mustacchio, no vino sino a certificar el desastre.  España, una vez más, se volvía a casa antes de tiempo.

Aunque lo sorprendente es que esta vez era la versión mini la que nos dejaba helado. Y no es flor de un día. Los sub-21 llevan varios años racaneando en las fases de clasificación y alguna vez también se la han pegado. Como en los pasados JJ.OO. donde no tuvimos representación en fútbol. Si miramos más abajo las heridas se hacen más profundas. Ni la sub-16, ni la sub-18, ni ahora la sub-20 han estado a la altura de nuestra tradición y nuestro potencial. Esta temporada ha sido bastante gris, ni un sólo título en unas categorías que siempre eran bálsamo de decepciones mayores.

Milla no ha encontrado soluciones a la temprana expulsión de Botía

Milla no ha encontrado soluciones a la temprana expulsión de Botía

En el próximo mundial sub-17 de Nigeria, Milla, López Caro, Hierro y compañía tienen la posibilidad de redimirse y volver a encontrar la tecla adecuada que nos lleve al éxito. La reflexión, de todos modos, se hace necesaria porque la fuente se agota pero no por falta de recursos, sino por errores, del tipo que sean, en su gestión. Los clubes cada vez ponen más trabas para ceder a sus jugadores, los médicos hacen excepciones con unos sí y con otros no, y los entrenadores no acaban de definir un modelo que tenga continuidad en las categorías superiores. Quizá por ahí se puedan encontrar soluciones. Urgen, por necesidad y planes de futuro.