Son la Ñ

21 09 2009
Navarro eleva al cielo de Polonia el sueño de todos

Navarro eleva al cielo de Polonia el sueño de todos

Y la han paseado por todo el mundo hasta bañarse (y bañarnos al resto) de gloria y oro. La Ñ de España, la Ñ de la ÑBA, lo ha vuelto a hacer y ha alcanzadoo con su perseverancia y su ambición la última cota que aún le quedaba por coronar. Hoy ya somos Campeones de Europa en Baloncesto y eso nunca antes lo habían oído nuestros oídos. Las seis intentonas anteriores nuestros periódicos habían escrito bajo la decepción y la amargura de la oportunidad perdida y ayer alcanzamos el séptimo cielo. Desde él escribimos atrapados todavía por la euforia.

No hay mejor manera de cerrar un círculo virtuoso como el descrito por la Selección Española de Básket. Hoy somos campeones de Europa en esa disciplina y en fútbol, lo que nos confirma como una potencia en los deportes. Porque antes de Europa, los ‘Golden Boys’ dominaron el mundo desde Japón y desafiaron cara a cara a los seres superiores en Pekín. Los Gasol, Rudy, Navarro, Garbajosa, Reyes, Ricky, Mumbrú, Cabezas, Raúl, Llul y Claver, con todo el equipo humano que tienen detrás han derrochado talento, casta y pundonor para ganar a sus rivales por aplastamiento en un campeonato en el que partían como máximos favoritos.

A la ÑBA le costó un poco digerir esa presión al inicio, aunque tras dos cachetes a tiempo y después de lavar los trapos sucios en casa la situación se volteó. A la hora de la verdad nadie compitió como nosotros, nadie luchó como nosotros, nadie acertó como nosotros y nadie ganó como nosotros. De paliza en paliza desde los cuartos de final, nadie ha sido capaz de tosernos en la cara. Cuando nos plantamos en la final íbamos rebosantes de confianza y seguridad, sedientos de venganza. Porque en ella reeditaríamos el debut, donde Serbia nos devolvió a la Tierra, aunque esta vez teníamos la pluma en nuestras manos con la que reescribir la historia.

Era una cuenta personal, una rendición pública y notoria tras lo ocurrido en Madrid dos años atrás, y toda España lo sabía. Por eso la afición no falló (ellos también son la Ñ), por eso los jugadores tampoco lo hicieron. Arropados por los ánimos de nuestros emigrantes, de sus familiares y de los aficionados al básket en general, la ÑBA no dio opción a la sorpresa. En apenas nueve minutos ya habían decantado el marcador (24-14) y en sólo 20 ya se habían asegurado la victoria (52-29). Fue un monólogo insultante, con un Pau Gasol excelso que fue coronado como el MVP (mejor jugador del torneo), del que también fue máximo anotador y reboteador del mismo. El chaparrón que cayó ayer en Katowice no mojó sus calles pero sí abnegó las ideas de los serbios. Impotentes ante la clase magistral impartida por los chicos de Scariolo.

Éste también tiene su cuota de protagonismo, porque ha sabido revertir una situación complicada para reconducir a un grupo que no podía morir de éxito, sino perdurar en la gloria. Tanto él como el equipo han sabido adaptarse, unos han cedido en defensa y otros han dejado hacer en ataque. Así, España apostaba por defensas largas y extenuantes, cargadas de presión, pero no renegaba de la velocidad en el ataque, de correr y presionar, de impresionar y gustarse. El cambio se produjo cuando los chicos comenzaron a divertirse, en aquel parcial de 23-0 a Lituania en el que nos dimos cuenta que algo había cambiado. Fue el instante en que Rudy culminó un Alley-Hop, el primero del campeonato. España, había vuelto.

Y la tormenta arreció con fuerza desde entonces. Aunque la ÑBA no se mojó en ningún charco porque a la hora de la verdad saltamos más que nadie para coronarnos como los amos de la canasta. Por una vez fuimos grandes, muy grandes. Y entiendan esto por el buen sentido. Me refiero a que tiramos de experiencia  y sangre fría para que no nos temblara el pulso. Hicimos un torneo de menos a más, donde la efectividad no casó bien con los errores y despistes propios de los novatos; donde los inventos con gaseosa dejaron sitio a los primeros espadas cuando la cosa se puso seria y donde la victoria fue el único camino posible cuando ya no había marcha atrás. Así fuimos Campeones de Europa, después de haber sido Campeones del Mundo 2006, Subcampeones de Europa 2007 y Subcampeones Olímpicos en 2008. La mejor generación del baloncesto nacional y una de las mejores a nivel internacional ha cerrado el círculo rematándolo con trazos dorados, aunque a buen seguro dentro de él todavía caben más títulos. Porque recuerden, somos la Ñ,  y ésta ya resuena en todo el mundo.





Final

20 09 2009

Como la que jugará España frente a Serbia en el Eurobasket de Polonia hoy, o la que jugará nuestra ‘Armada Invencible’ frente a la República Checa en la Copa Davis el próximo mes de diciembre, o la Vuelta Ciclista a España que hoy ha coronado a Alejandro Valverde como vencedor. Ésa es, sin duda, la palabra del día en nuestro país, que hoy se pegará al televisor para ver cómo nuestro deporte disfruta de su edad de oro. Porque ahora no sólo jugamos, también ganamos. Será la séptima final de la Copa Davis y aspiraremos a nuestra cuarta ensaladera, será nuestra révalida para un Eurobasket que ya se nos escapó hace dos años en casa y que nunca ha ganado una Selección que lo ha ganado todo, y será una nueva vuelta para un ciclista español, por lo que todo se queda en casa.

La Armada celebra su pase a la final de la Copa Davis

La 'Armada' celebra su pase a la final de la Copa Davis

Empezaremos cronológicamente con las alegrías. Éstas empezaron ayer, cuando certificamos nuestro pase a la final de la Copa Davis tras ganar el dobles a Israel. Fue un triunfo por la vía rápida, 3-0 y a casa. Hoy hemos puesto el 4-1 definitivo tras la victoria de David Ferrer contra Andy Ram, mientras que Harel Levy ha conseguido el punto de la honra tras vencer a Feliciano López en el quinto punto de la serie. Vista la eliminatoria ha sido un paseo que nos llevará a disputar nuestra séptima final de la máxima competición por equipos del tenis. El rival será la República Checa y el lugar, una de estas ciudades españoles, apunten: Madrid y su Caja Mágica, Barcelona y su Palau Sant Jordi, Málaga, Las Palmas o Sevilla. Seremos favoritos, que nadie lo dude, aunque eso suponga saber gestionar la presión y la responsabilidad de no poder fallar.

Al igual que somos favoritos en la final de esta noche en el Eurobasket de Polonia. La ÑBA ha hecho un campeonato de menos a más, en las que las dudas de los primeros partidos quedan hoy muy lejos. Los jugadores españoles han ido asimilando y captando las lecciones impartadas desde el banco por Sergio Scariolo. A ello ha ayudado la entrada en juego de los principales espadas españolas, carentes la mayoría de minutos en los partidos de preparación. El liderazgo de Gasol, ha sido bien secundado por el acierto de Navarro, la electricidad de Rudy y la recuperación de Garbajosa. Ricky ha ido creciendo a pasos agingantados, se ha consagrado a nivel internacional (si es que no lo había hecho ya) y en la retina quedará esa defensa sobre todo un NBA como Tony Parker, que acabó desquiciando al base de los San Antonio Spurs y por extensión de toda Francia.

La victoria en esta final sería la redención y el premio justo para una generación que ha elevado a España a la categoría de potencia en el básket mundial. Además, hay ánimo de vendetta, porque Serbia es la misma que nos dio el primer bofetón en este Europeo. Hoy la fiera ya ha despertado y tiene en sus manos ese rebote que la canasta escupió en aquel mes de septiembre del 2007 para convertirse por primera vez en Campeones de Europa.

Valverde se aseguró ayer su primera grande

Valverde se aseguró ayer su primera grande

El otro campeón del día es Alejandro Valverde, vencedor de la Vuelta a Ciclista a España 2009. Por primera vez he vivido la última etapa en directo, a pie de carretera y la experiencia ha sido espectacular, porque en la televisión uno no aprecia la velocidad a la que esos ciclistas pedalean. Luego ha llegado el podio y los reconocimientos. Ahí, Valverde ha estado acompañado por Samuel Sánchez, Campeón Olímpico en Pekín 2008 y segundo clasificado en esta vuelta y Cadel Evans, tercero en la ronda española.

El espectáculo parecía que terminaría ahí, pero tras un breve acercamiento al set de TVE, en el que Perico González y Carlos de Andrés entrevistaban a Eusebio Unzúe, director del Caisse d’Epargne, he podido estar cerca de los campeones. De Valverde y ‘Samu’ Sánchez. Sin cámaras fotográficas y sin papel y boli de por medio, apenas he podido estrecharles la mano y ofrecerles mi sincera enhorabuena. A mí me ha bastado, confío en tener tiempo en el futuro en conocerles más personalmente con un micrófono, una grabadora o una cámara de por medio. Como confío en conocer a muchos de los compañeros de profesión que hoy  he visto con la alcachofa en mano persiguiendo protagonistas. Para mí ha sido suficiente con eso, no había mejor forma con el que poner punto y final a un fin de semana redondo.





Nos la jugamos ante Turquía

12 09 2009

No hay lugar para la duda ni para la relajación. Es un todo o nada que, aunque no nos mandará a casa de manera inmediata, sí complicaría, y mucho, nuestro camino hacia ese oro que ahora sabemos que no será un paseo. Los hombres de Scariolo se la juegan esta tarde (15.45h. La Sexta) ante la infranqueable muralla otomana liderada por Hedo Turkoglu que llega al envite imbatida tras los tres partidos de la primera fase. España, que no llega al partido con su mejor cara, espera dar un golpe definitivo en la mesa con el que despajar dudas y reafirmarse en sus convicciones, sus objetivos y sus ideas.

La concentración y la intensidad volverán a ser claves en el partido de hoy

La concentración y la intensidad volverán a ser claves en el partido de hoy

Se trata de recuperar sensaciones tras una primera fase en la que han vivido demasiado tiempo en el alambre, frente al abismo que separa la obligación del fracaso. Scariolo contará, por fin, con un plantel sano, tras recuperar a los nueve lesionados o ‘tocados’ con los que ha conseguido sobrevivir a lo largo de la primera parte del campeonato. Así, Garbajosa volverá a ser de la partida y se espera que su concurso aporte más posibilidades a una España que se ofusca demasiado en los ataques estáticos. Y los rivales nos están ganando en los rebotes, el alfa y el omega del básket. Sí, se hecha de menos al Makelele de esta selección, al gran capitán Carlos Jiménez. Aunque ahora no es tiempo de recordar a los ausentes, sino de competir con los presentes.

Hay que dar un paso adelante y para ello debemos apoyarnos en nuestros primeros espadas. En Pau, en Juan Carlos o en Rudy. De su acierto y sobre todo de lo ‘enchufados’ que salten hoy al pabellón de la bella ciudad de Lodz, dependerán buena parte de nuestras posibilidades. Pau ha ido cogiendo minutos y volviéndose a sentir importante en esta selección con el paso de los partidos, por lo que es de esperar que hoy vuelva a ser el líder sobre el que se cimente nuestras opciones. Sin duda, es el mejor pívot de todos los que hay en el Eurobasket y eso es una ventaja y una virtud con la que hay que saber jugar. Porque el juego interior de España es simplemente espectacular e intimidador, porque a la fuerza y calidad de los hermanos Gasol hay que sumar la garra de Felipe Reyes, un auténtico gladiador que siempre responde en la cancha cuando su país lo necesita.

Pero, a la ‘Roja’ se le ha olvidado correr, y ésa fue una de sus pricipales señas de identidad en los éxitos del pasado. La defensa de Scariolo se cierra en torno al aro propio y busca con poca frecuencia el robo, la anticipación y la carrera en busca de la canasta contraria. Las transiciones son más lentas y los ataques estáticos se repiten una y otra vez. Ese cambio de sistema no ha sido asimilado del todo por los jugadores y los resultados se observan en la pista. Por ello, recurriremos a la calidad de los nuestros y a las oraciones que nos sepamos para enfrentarnos al ejército otomano.

Gasol volverá a ser nuestra mejor arma

Gasol volverá a ser nuestra mejor arma

Porque Turquía es  Turkoglu y algo más. Concretamente, un bloque conjuntado, sobrio y muy fuerte físicamente que ha dejado de ser una ilustre lista de nombres para convertirse en un gran bloque. Capitaneados por el flamante fichaje de los Toronto Raptors, el ejército otomano cuenta con ilustres como el ex-barcelonista Ersan Ilyasova o el antiguo merengue Kerem Tunçeri. Por lo que el tiro exterior será una amenaza constante, como las penetraciones de fuera a dentro, especialidad de una selección que impresiona más por su garra y por su juego de conjunto que por su calidad. Y es que mientras Ersen Arslan pone orden al juego, las murallas turca se clavan en la pintura para intimidar y persuadir hasta la rendición al rival. Junto a un Ilyasova que asume galones encontramos a otra de las promesas más firmes del baloncesto turco, Omer Asik, un taponeador de lujo y un referente en la defensa que se presume que será la sombra de nuestro Pau. La osadía y el descaro de la juventud la completan su pareja de pívots del 87, Oguz Savas y Semith Erden, con la suficiente calidad y atrevimiento como para convertirse en jugadores desequilibrantes a lo largo del partido.

Turquía, por tanto, tiene bastantes similitudes con esa Serbia que nos sorprendió en el debut. Jugadores jóvenes, con experiencia en las categorías inferiores que ya saben lo que es ganar torneos internacionales a edades tempranas. Recordar ese partido sería buena piedra de toque para no repetir sonrojo. Éste sería además más serio porque ya hay pocas posibilidades de dar marcha atrás, no hay terreno para retroceder sólo territorio por conquistar y el combate definitivo comienza hoy. Por ello, a España, la España que conocemos, que nos ha ilusionado y que hacía de cada partido una paliza debe volver hoy al campo de batalla. Aunque la paliza se cambie por un victoria a los puntos que nos reconforte el ánimo, el orgullo y las esperanzas. Toca demostrar que somos la Ñ, ya saben, la consonante más cercana a la NBA.

Mira aquí como Turquía acabó con Lituania en su partido de la primera fase:





A por el Oro de Polonia

7 09 2009

Es el objetivo, la meta y la obsesión. Pero es también el fracaso frente al reto, el miedo frente al valor. Contra todo eso tendrá que luchar a partir de hoy la Selección de Basket de Sergio Scarolo que ya prepara su asalto a la única medalla que le falta a la mejor generación de baloncesto que ha dado este país. Por ello, su papel de favorito indiscutible a la máxima presea del Eurobasket será otro de los rivales con los que tenga que enfrentarse la ‘Roja’. Es el peaje que hay que pagar cuando eres el mejor.

La aportación de la Bomba Navarro volverá a ser clave

La aportación de la 'Bomba' Navarro volverá a ser clave

Y eso que a España le faltará su director de orquesta. José Manuel Calderón, el base de los Toronto Raptors no será el encargardo de organizar el juego de la ‘Roja’, aunque las alternativas no nos faltan. Su puesto está bien cubierto con la mayor promesa (hoy ya una realidad) del baloncesto nacional desde Pau Gasol. El joven Ricky Rubio tiene todas las papeletas para arrancar el Eurobasket como el arquitecto sobre el que los hombres de Scariolo construyan su juego. La presión y la responsabilidad no serán ningunos extraños para ese chico que sólo sabe disfrutar jugando a basket. Por si acaso, detrás de él estará la experiencia de Cabezas o la electricidad y buena visión de Raül López.

Sin embargo, la mejor noticia para la ‘Roja’ es la recuperación del pívot de Los Ángeles Lakers, Pau Gasol. No ha disputado ningún partido preparatorio, lleva apenas cinco días entrenándose con sus compañeros y su puesta a punto no será la ideal, al menos en este primer partido, pero sus galones y su tremenda calidad e intimidación en la pintura son piezas básicas que España no puede perder. Su motivación y su compromiso con la Selección serán otra arma fundamental para el equipo de Scariolo. No será la única, porque Rudy Fernández también está recuperado de la lesión muscular que le hizo perderse el último partido amistoso disputado por la Selección Española frente a Lituania. Sus penetraciones, su estratosféricos triples y su velocidad al contragolpe son sólo algunos de los recursos con los que podrá contar Scariolo entre su enorme plantel de estrellas.

Gasol vuelve con ansias de triunfo

Gasol vuelve con ansias de triunfo

A pesar de todo, es posible que el Seleccionador Nacional lo reserve hoy ante envites mayores para no forzar una recaída. Porque abrimos fuego con la siempre temida Serbia, aunque su pasado y su palmarés es hoy por hoy lo mejor tienen. Desmembrada de lo que en su día fue una potencia mundial como Yugoslavia, acuden a este Europeo con una selección muy joven, cargada de talento e inexperiencia. Ese talento lo centran jugadores Nenad Krstic, Kosta Perovic o Uros Tripkovic, poco conocidos a nivel mundial y de los que no se saben como responderán en un torneo de máxima exigencia como éste. Aunque el primer partido, el debut, siempre es peligroso y no sería la primera vez que nos encontremos con una sorpresa desagradable. De todos modos, yo apostaría todo al rojo.

Hoy y para el resto del Europeo. Porque todas las grandes selecciones acuden a la cita con significativas bajas que repercuten en la calidad de su plantilla. En Polonia no veremos ni a Holden, ni a Kirilenko (Rusia), faltarán Jasickevicious, Sikauskas y Kaukenas (Lituania), Papadopoulos y Diamantidis (Grecia) lo verán desde casa, Nowitzki (Alemania) no capitaneará a los teutones y Beno Udrih no será la esperanza eslovena. Con estas bajas es evidente nuestro cartel: favorito al oro con el mejor plantel posible (a excepción de la baja de Calderón). Ahora toca demostrarlo en el campo, esta noche a partir de las 21h. frente a la Serbia dirigida por Ivkovic. Allí acudimos con la necesaria cura de humildad provocada por la paliza del último amistoso frente a Lituania, que evitará que miremos a nadie por encima del hombro, aunque seamos más altos y más guapos.