La guerra de los mundos

7 10 2010

La NBA está más cerca. El océano se acorta y cada vez es más fácil saltar el charco, acercarse a las estrellas y sentarse a la derecha de los genios. Allí reposa ya el Regal Barcelona, el primer equipo europeo que ha sido capaz de vencer al Campeón de la NBA, Los Angeles Lakers de Kobe Bryant y Pau Gasol. 20.000 privilegiados han sido testigos de la machada del Campeón de Europa en un Palau Sant Jordi a reventar que ha disfrutado de un espectáculo a la altura de sus protagonistas.

 

Kobe no pudo con Navarro, Mickeal y compañía

 

Cierto es que los vencedores del último anillo se encuentran en plena pretemporada, sin el ritmo de competición adecuado y sin el rigor competitivo, que por otra parte, el Barça no ha abandonado desde la temporada pasada. Así, con un rival a tope de revoluciones y perfectamente engrasado, el orgullo y la calidad de los de púrpura y oro no fue suficiente. Y eso que el partido poco o nada tuvo de amistoso. Las estrellas norteamericanas estuvieron en el parqué más de lo esperado y entre ellas brilló con luz propia Pau Gasol. En su regreso a casa el pívot  de Sant Boi fue el alma de su equipo con 25 puntos y 10 rebotes, demostrando, una vez más, que su figura se agiganta a cada temporada, a cada partido con los angelinos.

Sobre todo, cuando Kobe no está afinado. Como hoy. Su maltrecha rodilla todavía no está al 100% y tal vez por eso su pique con Pete Mickeal (26 puntos, 13 rebotes, 7 asistencias), uno de los destacados en el cuadro de Xavi Pascual, se lo llevó el jugador azulgrana, perfecto tanto ofensiva como defensivamente. En la intensidad y la entrega de ambos se adivinaba lo que había en juego. Prestigio, honor, orgullo.

Así lo entendió el Señor de los Anillos, Phil Jackson quien tuvo sobre el parqué durante 25 minutos a Kobe Bryant, bastante más de lo que él pretendía. Más aún,  Jackson tiró de su quinteto titular durante buena parte del partido y en los últimos minutos, en los minutos calientes del final del partido los hombres de púrpura fueron los mismos que allá por junio decidieron frente los Celtics unas finales NBA de ensueño. Fisher, Odom, Artest, Gasol y Bryant. Suena a gloria, suena a baloncesto de altos vuelos.

Y por encima de todos ellos sobre voló Juan Carlos Navarro. Reivindicativo y efectista, el escolta azulgrana demostró una vez más que Europa se le quedó pequeño hace tiempo, aunque en su día prefiriera seguir ejerciendo su dictadura en el Viejo Continente, antes que ser uno más en el ‘Showtime’ americano. Entre su repertorio, bombas, triples, penetraciones, tiros libres y liderazgo. Una auténtica pesadilla para Jackson y los suyos. Y eso que Pau ya le habría advertido a sus compañeros de lo que su gran amigo era capaz.

Xavi Pascual y los suyos se adaptaron mejor de lo esperado a las reglas NBA y se sobrepusieron al arbitraje de la pareja norteamericana que intentó barrer siempre para casa, con la intención de mantener vivo el partido hasta el final. Así fue, incluso con la nula aportación de Ricky Rubio, nefasto durante todo el partido, pero la muñeca más engrasada de los azulgrana fue definitiva y el resplandor de las estrellas que tenían enfrente no cegó sus ansias de triunfo. Los tiros libres terminaron decidiendo un partido épico en el que dos mundos se echaron un pulso por la hegemonía mundial. Los ángeles vestían hoy de azulgrana y así resulta más fácil entender el milagro.





Machada consumada

15 06 2010

“Hasta el 9 de junio la temporada era perfecta, algo raro ha pasado en estos últimos días”. Eran las primeras declaraciones de un confundido y disgustado Xavi Pascual tras haber perdido el play-off final por el título de la ACB frente al Caja Laboral por un contundente 3-0. Una vez más, David venció a Goliath, cuando nadie, sí nadie, confiaba en que el conjunto baskonista pudiera, siquiera, ganar un solo partido. El deporte, nuevamente, se ha encargado de ir en una dirección contraria a la lógica.

Justo Campeón. El Caja Laboral celebró por todo lo alto el título

Porque sólo desde la irracionalidad y la fe más absoluta se puede explicar el triunfo de los hombres de Dusko Ivanovic sobre la mejor plantila de Europa y el actual campeón continental. Eso, unido a un exceso de gloria y de partidos en los azulgranas han decantado la serie, sorprendentemente a favor del conjunto vasco. Tal vez, la inactividad culé en la última semana mientras veía por la tele como se resolvía la semifinal entre el Real Madrid y el Caja Laboral, puede haberle desconectado tanto en lo físico como en lo mental.

De hecho, los hombres de Xavi Pascual no han sabido afrontar ninguno de los tres partidos de la serie y sus urgencias y excesiva precipitación han sido una de las claves de sus tres derrotas consecutivas, algo insólito, si tenemos en cuenta que a lo largo de la temporada habían cosechado 5 derrotas (dos en Euroliga y tres en la ACB). Además el Caja Laboral no había conseguido ganarle en ninguno de sus enfrentamientos esta temporada y el Regal Barça era el único que había logrado ganar en el Buesa Arena. Si había un equipo capaz de remontar un 2-0 en un play-off ese era el equipo azulgrana.

Pero la estadística continuará vigente al menos una temporada más, gracias, sobre todo, a la estelar actuación en el definitivo partido de hoy de Fernando San Emeterio, clave también durante toda la serie, y especialmente acertado hoy. El alero vallisoletano se vistió hoy de Michael Jordan para emular al más grande y dar la vuelta a un partido loco en el último segundo. No le temblaron las manos ni las piernas para culminar un 2+1 heróico que llevó el delirio al Buesa Arena y abrió de par en par el paraíso baskonista. Su penetración a falta de 5 segundos para el final con dos abajo y ante la intimidadora presencia de Terrence Morris, es ya historia viva de las finales ACB. El norteamericano terminó colaborando con el héroe con una innecesaria falta en pleno vuelo sin motor de San Emeterio.

2+1 definitivo. Momento en que Morris intenta frenar en falta la penetración de San Emeterio

La machada llegó con suspense. Pero el tiro libre adicional hacía justicia al despliegue físico y táctico del conjunto vasco. También a su acto de fe y a las discutidas decisiones arbitrales. Una de ellas les condenó a la prórroga, cuando, precisamente, Morris taponaba ilegalmente un lanzamiento de Eliyahu. Los 40 minutos concluían así con empate a 66. La emoción, la tensión, la intensidad, la polémica arbitral y la lucha se ampliaban 5 minutos más. Y el público agradecía el espectáculo.

Ahí el Barça tiró de oficio y calidad para escaparse en el marcador y cuando más cuesta arriba se había puesto la final para el Caja Laboral resurgió la fe. A ello ayudaron todos porque hoy no solo fue excelente la aportación de San Emeterio, sino que Eliyahu, Tiago Splitter, a la postre, MVP (Jugador más valioso) de la final, o Marcelinho Huertas fueron capaces de maniatar y dejar en un simple boceto al equipo perfecto, al mejor Barça de la historia. Sobre ellos se cimentó la victoria más impredecible, el triunfo de la fe inquebrantable y la machada que más bocas ha cerrado (incluída la mía). ¡Enhorabuena Caja Laboral!





El Regal Barça se va de copas

21 02 2010

Ha sido una paliza y esta vez no ha habido sorpresas. No las ha habido en los cuatro días de competición y eso es novedad en la Copa. El Regal Barça se ha impuesto en la finalísima del toreno del KO al Real Madrid por 80-61, con lo que los hombres de Xavi Pascual encadenan su tercer título consecutivo, tras la Liga del año pasado y la Supercopa. Los Reyes no se lo quisieron perder y 9 años después, Don Juan Carlos I volvió a entregar la Copa que lleva su nombre. Fran Vázquez ha sido proclamado MVP del torneo.

El Barça de Xavi Pascual ha dado un recital en Bilbao

Antes de todo eso, la olla a presión que es el Bizkaia Arena de Bilbao estuvo a punto de estallar mientras los acordes del himno resonaban (no excesivamente alto). No era la megafonía la que provocaba todo aquello, sino el sonido de viento que salían de una minoría (o eso dicen) que hacía mucho ruido. Incomprensible, de todos modos, que se ofrezca una ciudad para ser sede de la final de la Copa para esto, incongruente ir a ver a tu equipo pelear por un título  que no sientes, poco inteligente no tirar de megafonía para que el ridículo no se colara por las radios y las televisiones  de todos los españoles. En fin.

En lo deportivo no ha habido color. Bueno sí, dos. El azul y el grana del Regal Barça. Y eso que el Madrid aguanto bien el primer tirón. De hecho, las primeras rentas fueron para los hombres de Messina. Dio la impresión de que el técnico italiano había conseguido engrasar bien su máquina dirigida con mano de seda por Jaric y ejecutada con muñeca de hierro por Lavrinovic. Ellos dos fueron el sustento de los blancos en estos primeros minutos.

Luego Ricky cogería la manija del partido y comenzaría a demostrar el gran director de orquesta que lleva dentro. Al final del primer cuarto la renta era escasa (19-16). Xavi Pascual apretaría las tuercas en defensa a su equipo y el Madrid se quedaría en 9 puntos en los próximos 10 minutos. El Barça había roto el partido, la final y ya acariciaban el título. El 40-25 a la conclusión de los primeros 20 minutos dejaban claro la superioridad del Barça tanto dentro de la pintura con Fran Vázquez como valladar, como fuera, con Basile y Navarro como francotiradores.

El recital azulgrana se extendería a lo largo de la segunda mitad en la que la diferencia azulgrana se alargaría hasta los 27 puntos. Xavi Pascual había vuelto a dar una lección al ‘maestro’ Messina, al que todavía le quedan algunas piezas que ajustar. Hoy sólo Jaric, muy al principio, Llul y Felipe Reyes fueron capaces de estar a la altura de las circunstancias. Si la sangría no fue mayor fue gracias al coraje y el pundonor de estos últimos. La derrota escocerá y mucho en Vistalegre, porque es la tercera derrota consecutiva frente a los culés esta temporada, porque la paliza ha sido muy abultada y lo pudo ser más y, sobre todo, porque la diferencia entre los dos grandes de la ACB y dos de los mejores equipos europeos del momento es abismal.





El clásico de la canasta

28 12 2009

Era uno de los partidos más atractivo que puede haber en el mundo de la canasta fuera del universo NBA. En esta ocasión ambos llegaban en posiciones privilegiadas, con los dos mayores presupuestos tanto económicos como deportivos del viejo continente pero el espectáculo quedó deslucido ante el tremendo recital ofrecido por los hombres de Xavi Pascual ante el conjunto del gran maestro: Ettore Messina. El Regal Barcelona se impuso ayer en el clásico de la canasta a la otra superproducción de Florentino Pérez por 22 puntos de diferencia (57-79), en lo que supone la mayor renta a domicilio conseguida nunca antes por los culés a domicilio.

Ricky condujo al Barça a la victoria más holgada en feudo madridista

Es cierto que el Madrid contaba con muchas bajas, entre las que destacaban Felipe Reyes, Hansen o Llul, que el proyecto es nuevo y los jugadores necesitan adaptación. Además el último fichaje blanco, el ex-NBA Marko Jaric, no llegó a tiempo para vestirse de corto y todo esto fue demasiada ventaja para el Regal Barça, sin duda uno de los mejores equipos de Europa. Su gran recital en Vistalegre adquiere aún mayor importancia si se tiene en cuenta que el equipo de Ettore Messina se ha medido a equipos de la talla del campeón de Europa, el Panathinaikos griego, al que se ganó en su propia casa. No es moco de pavo el conjunto blanco, por que al igual que en el fútbol, Florentino ha querido recuperar la ilusión a golpe de talonario.

Sin embargo, el Barça está más hecho, es un equipo completo, con excelente individualidades y una plantilla amplísima. Dirigido por la excelente mano de seda de Xavi Pascual los culés no conocen la derrota en la Euroliga y en España sólo el Gran Canaria, hace ya más de dos meses, ha conseguido hacer doblar la rodilla a los azulgrana.  Buena parte de esa trayectoria se explica a través de la defensa: asfixiante, pegajosa y extenuante para todos los rivales. Ayer la sufrió el Madrid y el conjunto de Messina que acostumbra a llegar a los 75-80 puntos por partido se quedó en 57. Algo que no es nuevo en los equipos que se enfrentan al Barça, su media de puentos en contra en la ACB es de 62.

Y si la defensa fue un pilar clave, el otro fue la velocidad y la maestría en la dirección de Ricky Rubio. El base de El Masnou completó su mejor partido vestido de azulgrana  en el mejor escenario posible. Sus 18 puntos y 7 asistencias lo convirtieron en la extensión de Xavi Pascual sobre el campo. Su sangre fría para saber llevar el tempo del partido, su decisión a la hora de elegir la mejor jugada y su acierto desde la línea de tres (uno de los aspectos más criticados del ‘9’ azulgrana) sirvieron para que el conductor de juego azulgrana acelerara con su equipo hasta la victoria.  Esta vez no hicieron falta las ‘bombas’ de Navarro, ni los triples de Basile. Los alley-hoop de Fran Vázquez y el superior juego interior azulgrana capitaneado por el gallego y por Boniface N’dong fueron esta vez suficiente.

Porque los hombres de Messina bajaron muy pronto los brazos, tal y como reconoció el técnico italiano a la conclusión del partido. Los blancos echaron en falta la chispa de Llul y el incansable esfuerzo de Felipe Reyes. Así, sin dos de sus más destacados gladiadores el ejército de Messina poco pudo hacer ante la sinfonía de violines azulgrana. Ni la intensidad de Garbajosa, ni el talento de Prigoni fue esta vez suficiente. El Regal Barça ya tiene su particular 2-6 (el resultado que la pasada temporada consiguió la sección culé de fútbol en el Bernabéu), aunque a Pascual no le gustará nada la comparación con el equipo de Pep, porque en realidad la filosofía de ambos técnicos es la misma, ir partido a partido y luchar  de manera feroz contra el elogio.  Por eso, ellos y sus equipos son tan parecidos.





Ibrahimovic y su estreno goleador

1 09 2009

Corría el minuto 82 de partido, algunos ya habían comenzado a marcharse del Camp Nou ante la segura victoria del Barça que por entonces ya ganaba 2-0 al Sporting de Gijón, cuando una atronadora ovación haría presagiar a los que salían del estadio que su equipo había ganado otro título. Nada de eso, Zlatan Ibrahimovic había marcado con un remate de cabeza en el segundo palo el tercero de la cuenta culé. Era el estreno goleador del sueco con el Barça, la efeméride había costado tres partidos (Supercopa de España -vuelta-, Supercopa de Europa y 1º jornada de Liga), y la gente aplaudía a rabiar. Ibra, lo había intentando todo, aunque con más ganas que acierto había marrado las innumerables ocasiones que había tenido hasta ese momento.

Momento en el que Ibra remata a gol ante el Sporting de Gijón

Momento en el que Ibra remata a gol ante el Sporting de Gijón

En ese minuto 82 el sueco era ya un manojo de nervios, atacado por la ansiedad y la necesidad de marcar su primer gol con los culés. La falta de puntería en algunas ocasiones, la falta de velocidad en otras y el acierto de Juan Pablo en la mayoría evitaron que Ibra se estrenara mucho antes. Aunque lo cierto, es que al ‘9’ del Barça se le vió algo justo de forma, sin esa chispa que le impedía llegar en ventaja clara a los balones al hueco de Xavi o los pases desde las bandas de Pedro y Bojan. Lo mejor del sueco por ahora, es su corpulencia, la facilidad para mantener el balón de espaldas y buscar la segunda jugada de sus compañeros. Pocos delanteros utilizan su cuerpo mejor que Ibra, pero hasta de eso abusó el Barça ayer. Porque en demasiadas ocasiones el Barça tiró de pelotazos desde la defensa para liberar a un Xavi ayer demasiado cansado.

Parece que por ahí buscará Pep las soluciones a unos problemas que todavía no tiene. El técnico culé ha buscado la venda antes de hacerse la herida, y el fichaje de Chygrynskiy, cuya mejor virtud es el desplazamiento en largo del balón, ahonda en ese camino. La alternativa serán los pelotazos hacia Ibra para que éste descargue hacia sus compañeros, cuando Xavi, Iniesta o Touré estén demasiado maniatados, aunque eso no es nada fácil de conseguir. Eso debe ser un recurso, una alternativa y no la base o la característica fundamental del equipo de Guardiola, porque eso sería tirar por la borda todo el trabajo (en el aspecto táctico) realizado el año pasado. Supongo que un estudioso del fútbol como es Pep no hará eso y espero que en estos partidos el técnico culé esté haciendo pruebas con diferentes sistemas y hombres, tal y como hizo al inicio de la pasada temporada.

Y es que ayer faltaba Iniesta y un tal Messi. El de Fuentealbilla todavía no ha debutado con el Barça esta temporada y eso ha cargado a Xavi de mayor responsabilidad en el juego y sobre todo de partidos. El ‘6’ del Barça ha sido el único cerebro, el encargado de poner en funcionamiento la máquina culé durante partidos tan vitales como la final de la Supercopa de Europa o de España (sobre todo la ida). Confiemos pues en que una vez el manchego más internacional tras Don Quijote, vuelva a comandar la nave azulgrana el juego del Barça se asiente en los pilares que le llevaron al éxito el año pasado, esto es, la circulación rápida de balón, el desborde y la velocidad.

Bojan celebra con Puyol el primer gol, obra del de Linyola

Bojan celebra con Puyol el primer gol, obra del de Linyola

La ausencia de Messi en el debut liguero también es significativo. El año pasado cada vez que faltaba el argentino parecía un drama y una esperanza para los perseguidores que confiaban en el pinchazo del Barça cuando la ‘Pulga’ no era de la partida. En ese sentido, da la sensación que el conjunto azulgrana ha crecido, ha madurado y la amplitud de recursos se han ampliado este año. Como muestra los tres goles de ayer. Los tres a balón parado. Los tres en jugadas de estrategia. Si nos atenemos a las incorporaciones de Ibra y Chygrynskiy y a ellos les sumamos los centímetros de Keita, Márquez, Touré o Piqué, es fácil de entender que el Barça tenga en este recurso otra arma importante de destrucción masiva. Como lo será la cantera, con Bojan y Pedro a la cabeza, para estirar esa plantilla que a Guardiola y al resto nos parece corta. Ayer, el ’11’ del Barça fue el mejor del partido, su juego y sus recursos han crecido al igual que su personalidad. Más maduro y confiado en sus posibilidades el de Linyola tendrá esta temporada un papel más que destacado. Por ahora la pegada de los azulgranas es mayor que su juego, por ello la lesión de Bojan anoche fue una de las peores noticias para los culés.

Aunque la peor de todas había llegado minutos antes, días antes o mejor dicho meses antes. Me refiero al hecho de que el partido del Barça se retransmitiera por Gol TV y el resto de televisiones por cable que se difunden en España. La escasa cobertura y oferta de la TDT de pago (Televisión Digital Terrestre) en nuestro territorio contrasta con la abultada demanda que ayer se quedó sin canal por el que ver el debut del pentacampeón. La ley sobre la TDT se aprobó con nocturnidad y alevosía en nuestro país, y posteriormente no se ha estimulado al cliente para promocionar la TDT de pago, nadie ha visto durante este verano un anuncio de Gol TV, pocos eran los que ayer sabían que la TV por cable, la menos extendida de todas las fórmulas televisivas existentes en nuestro país, era otra de las vías para ver al Barça y lo cierto es que el problema necesitará una solución rápida. Sobre todo si Mediapro no quiere ver como Canal+Liga le gana la partida y los abonados este año. Mientras tanto, el pirateo por Internet se presenta como la principal baza para todos aquellos ilustrados informáticos que no quieran perderse ni un sólo partido de la mejor liga del mundo.

Ricky será nuevo base del Barça esta tarde

Ricky será nuevo base del Barça esta tarde

PD: El DKV Joventut ha convocado una rueda de prensa a las 17h. para hacer oficial la salida de Ricky Rubio de la Penya con destino al Regal Barça, tal y como ya anunciamos aquí la semana pasada. El jugador español ha elegido el club azulgrana a pesar del último esfuerzo realizado por los Minnesota Timberwolves para llevárselo a la NBA. Gracias a su decisión podremos seguir disfrutando, al menos dos temporadas más, de la magia de Ricky en la ACB, porque es evidente que esto es sólo un paréntesis en un salto que tarde o temprano llegará.

Vea aquí el primer gol de Ibra con el Barça:






Copa, Liga, Champions y… ACB

19 06 2009

El Baloncesto se ha sumado a la fiesta azulgrana de esta temporada. 2009 puede confirmarse ya como ‘Año Jubilar Culé’. Tras la exhibición dada, un día sí y otro también por su equipo de fútbol, la sección de basket ha conseguido alzarse con el título liguero en una final apasionante frente al TAU de Vitoria. En el partido de ayer, el que terminó declinando la balanza hacia el lado azulgrana, los hombres de Xavi Pascual dieron otro auténtico recital ante un Palau Blaugrana que supo llevar a los suyos en volandas hacia la victoria.

Ese apoyo sumado a la excelente dirección técnica encabezada por Xavi Pascual ha resultado decisivo para completar una temporada magnífica. Y es que el Regal Barça no sólo ha conquistado la Liga este año sino que también alcanzó la Final Four de la Euroliga, aunque en Berlín, se encontraron con el CSKA de Moscú que les apartó de la victoria. Allí pesaron el desgaste físico y la escasa aportación de hombres claves. Pascual aprendió la lección de todo ello y no dejó escapar su segunda oportunidad de levantar un título.

El técnico catalán, el mismo que durante varios años fue el segundo de abordo de Dusko Ivanovic en el Barça (si ése que apenas ganó una Copa del Rey con el Barça en tres años) ha sabido conjugar con maestría las piezas del puzle. Rodeado de grandes figuras ha explotado los enormes recursos azulgranas tanto desde la línea exterior como en el juego en la pintura. Así, apostado en la versatilidad y la enorme calidad de sus hombres, Pascual se ha convertido en el técnico más joven (36 años) en conquistar la ACB. Parece evidente que las similitudes con Guardiola son más que evidentes. El Barça en su apuesta por gente de la casa ha acertado de lleno y ha vuelto a demostrar que en muchas ocasiones no es necesario salir a buscar fuera lo que uno tiene (y no se llega a valorar en su justa medida) en casa.

Las similitudes van más allá de los métodos o los estilos de cada entrenador, llegando incluso hasta la cancha. Xavi Pascual también cuenta con su Messi particular. Juan Carlos Navarro, que regresó a casa tras su aventura en la NBA, se ha convertido (de nuevo) en el líder de este equipo y en su jugador más desequilibrante. Mención especial, también merece el pívot australiano Andersen, pieza clave para la consecución de este título, por su capacidad para romper y desquiciar a la defensa baskonista en la final. Sus triples o su juego al poste bajo resultaban indefendibles para los hombres de Ivanovic.

Además, Pascual ha sabido recuperar y exprimir al máximo a jugadores como Ilyasova o Fran Vázquez, dos de los denostados por el ahora técnico del TAU. Su fortaleza bajo los aros ha planteado un fantástica lucha con los Splitter, Mickeal, Teletovic y compañía. Porque desde el perímetro la auténtica amenaza tiene porte italiano y técnica yugoslava: Gianluca Basile. La pesadilla baskonista ha martilleado un día sí y otro también sus ilusiones y esperanzas a base de triples imposibles. Como el del primer partido en Vitoria a 2’’ del final, . Hoy el triplete ya tiene nuevos amigos y la sala de trofeos un nuevo huésped.

Vea aquí la celebración azulgrana: