El sucesor de Quini

25 05 2010

Llega con un año de retraso y pasando por alto la jugarreta del año pasado. Entonces, Laporta le hizo un regate donde primó más dar salida a Eto’o que satisfacer las necesidades del entrenador. Entonces, como hoy David Villa  era la primera opción de Pep Guardiola para reforzar la delantera azulgrana, por la que Zlatan Ibrahimovic ha pasado de puntillas, sin hacer el ruido esperado en forma de goles. Sus 21 goles esta temporada se hacen pocos. Más aún si se comparan con los 29 marcados por ‘El Guaje’ Villa, su nuevo compañero y rival por un puesto en la delantera culé.

40 millones de euros tienen la culpa de que el ‘7 de España’ llegue al Camp Nou para convertirse en el 7 azulgrana y en el nuevo ídolo, otro más,  de la afición del Camp Nou. Villa engrosa así una jugosa lista de ilustres asturianos que vistieron la zamarra del Barça. Mención especial para dos de ellos: Luis Enrique y ‘El Brujo’ Quini. Precisamente, dos de los ídolos del nuevo jugador azulgrana. Villa aspira ahora a seguir su senda y convertirse en el sucesor de Quini, a base de goles, talento y compromiso con ese club.

Villa culé. El Guaje ha cumplido un sueño

Esas fueron algunas de las mejores virtudes del 9 asturiano que a principios de los ochenta hizo vibrar al Camp Nou donde llegó entrado en la treintena. Pero el gol no entiende de edades y ‘El Brujo’ se alzó en dos temporadas consecutivas (1981,1982) con el trofeo de máximo goleador de la Liga. Contaba con 32 y 33 años respectivamente. A David, el tren de su vida le ha llegado a los 29 años y parece que, al igual que al ‘Brujo’ en su día,al ‘Guaje’  le quedan goles para rato. Hasta el 2014, fecha en que termina su contrato, tiene tiempo. Además, David cumple su sueño de la infancia, tal y como me comentaba hace unos días un compañero de trabajo que habló directamente con sus amigos más íntimos, al enfundarse la camiseta azulgrana.

Su oportunismo, su velocidad, su movilidad y, sobre todo, su eficacia auguran la mejor de las conexiones con sus nuevos compañeros. En realidad, viejos compañeros de la Selección Española, como Xavi, Iniesta, Piqué, Puyol o Busquets, a los que conoce a la perfección. Eso, sin duda ayudará a su aclimatación a un vestuario y un estilo de juego como el del Barça, por otra parte tan parecido al de ‘La Roja’. En este sentido la pretemporada del Barça y de Villa ya ha comenzado con la concentración de Del Bosque y sus chicos.

Y precisamente ahí puede marcar David otro hito. Una vez enfundado en la camiseta azulgrana, ‘El Guaje’ puede convertirse en la máximo artillero de la historia de la Selección Española, arrebantando ese reto a Raúl González. El ‘7’ blanco suma un total de 44 goles y parece imposible que pueda seguir aumentando esa cuenta, mientras que Villa ha marcado 36 goles con ‘La Roja’ y con el Mundial de por medio, no es descabellado pensar que antes o después supere al antiguo ‘7’ de España. Lo cual no dejaría de ser curioso y hasta morboso, si me lo permiten. El tiempo pasa para todos y Villa, más goleador y con mejor promedio que Raúl, ha aprovechado mejor sus ocasiones y su rendimiento para coronarse con España. Villa, también se ha aprovechado de la época que le ha tocado vivir y por ello está en una posición inmejorable para entrar por derecho en la historia de nuestro fútbol.

Su fichaje es, sin duda, el primer bombazo del recién inaugurado mercado de fichajes. Un golpe de efecto, una foto de esas de las que acostumbra a regalarnos Laporta, quien aseguran que todavía guarda una última instantánea antes de abandonar la portrona culé, con la vuelta a casa de Cesc Fábregas. Con el catalán se redondearía un equipo de ensueño puesto en las manos de Guardiola, quien ya se frota las manos ante los innumerables recursos ofensivos con los que contará la próxima temporada. Villa será su estilete, la lanza más afilada de ese temido y mágico tridente que formará con Messi y Pedro (Ibra debería esperar su oportunidad en el banquillo). Con ellos el Barça ganará en velocidad, movilidad y efectividad para repasar los caminos de la gloria. Quini ya tiene heredero.

En Barcelona ya suena aquello de Villa, Maravilla:





Tras la senda gloriosa

22 05 2010

Buscan ser los herederos del Barça de Guardiola. Gane quien gane repetirán el triplete. Bayern de Munich o Inter de Milán se unirán esta noche a esa gloriosa estirpe que lo ganaron todo en una sola temporada. Uno de los dos inscribirá su nombre junto a otros ‘grandes’ del viejo contiennte como el Celtic, el Ajax, el Manchester  o el propio FC Barcelona que ya patearon esa senda. Van Gaal y Mourinho, dos entrenadores de raza, ambos con sus respectivos estilos, han fabricado dos equipos campeones que hoy levantarán al cielo de Madrid la ‘Orejona’ más anhelada de Europa.

Los ex poblarán el césped del Bernabéu

Será una final de nombres propios, un enfrentamiento a cara de perro entre el rudo estilismo de Van Gaal frente al tecnicismo espartano de Mourinho. La endiablada velocidad y desborde de Robben frente a la fantasía de Wesley Sneijder. El sorpresivo Olic frente al efectivo Milito. El reivindicativo Eto’o cara a cara ante la visión de juego de Müller. Entre ellos muchos ex-culés, desde Van Gaal hasta Mourinho, pasando por Motta, Van Bommel o el hermano Samuel. Pero también algunos conocedores del escenario de esta noche. A saber, Walter Samuel, Cambiasso, Arjen Robben o Wesley Sneijder. Estos dos últimos se disputarán ser el mejor jugador de esta temporada en la Champions League.

El morbo se respira. Porque si el partido no fuera lo suficientemente importante está el interés del Real Madrid por convertir al estratega portugués, José Mourinho, en el próximo inquilino de un banquillo que probará esta noche. Su fichaje por la entidad merengue podría anunciarse tras la disputa de la final del Bernabéu. En el otro banquillo se sentará un Louis Van Gaal, que al igual que Mou, buscará su segunda Copa de Europa, tras la cosechada con el Ajax en 1995. Su puño de seda ha conseguido combinar toda la fuerza alemana con el fútbol total de la escuela del Ajax con la que ya conquistó Europa hace más de una década. Con él, el Bayern ha recuperado un puesto que por historia le corresponde. Esta noche puede alzar su quinta ‘Orejona’.

Sería la tercera para el Inter si el sarcasmo y la estrategia de ‘Mou’ reina esta noche en Madrid. No habría mejor carta de presentación. 38 años después los neroazzurro se han vuelto a plantar en la final y eso ha elevado aún más la leyenda de Mourinho, uno de los artífices de este logro. Pero no el único. El otro lo podemos encontrar en una plantilla creada a golpe de talonario, donde no encontraremos a ningún italiano en el once titular y donde el resentimiento y la reivindicación ha alimentado a muchos de sus hombres para llegar a la cima de Europa. Ese mensaje es el mismo que desprende su técnico, especilista en pelearse con el mundo como su mejor estrategia y arma. Hoy por lo pronto ‘sólo’ se enfrenta al Bayern de Munich de Louis Van Gaal, con la ligera sensación de ir de favorito. La senda se acerca a su fin, la gloria espera en el Bernabéu.





La Liga de La Masía

17 05 2010

La Pedrera de Antoni Gaudí es uno de los monumentos por excelencia de Barcelona y uno de los edificios más significativos de la obra del genial arquitecto catalán. Sin embargo, puede que algunos desconozcan el significado que se esconde detrás de esa palabra, con la que popularmente se conoce a la Casa Milá. Pedrera en catalán significa cantera y su estilo modernista, se ajusta estos días muy bien a un equipo que ha conseguido la misma universalidad que el edificio de Gaudí. El FC Barcelona también tiene su propia pedrera, sólo que en este caso se la conoce popularmente como La Masía.

Los canteranos han sido claves para ganar una Liga de récord

Precisamente ésta ha sido la gran protagonista del último título conseguido por los culés. La vigésima Liga de la historia azulgrana, el décimo campeonato liguero del Barça en los últimos 20 años ha contado con la inestimable colaboración de los canteranos. Los goles de Messi, los pases de Xavi, la raza de Puyol, la elegancia de Piqué, el virtuosismo de Iniesta, el atrevimiento de Pedro, la seguridad de Valdés, el otro fútbol de Busquets o la eficacia de Bojan han resultado claves para alzarse con la liga de los récords, con la liga de los 99 puntos.  La Masía, capitaneada por uno de sus huéspedes más ilustres, Pep Guardiola, se ha ratificado como el principal activo y protagonista de un título coral donde se ha impuesto el sentimiento.

Por encima de las inversiones faraónicas,  de las campañas mediáticas a uno y otro lado del Puente Aéreo o del alarmante descenso de competitividad en el resto de equipos, la Masía ha defendido sus valores, su estilo y su filosofía para enmarcar un fútbol modernista que crea escuela. Un estilo que tendrá su extensión en el próximo Mundial de Sudáfrica, donde la Selección Española intentará conquistar el mundo desde el discurso romanticista. De hecho, la Roja se ha teñido de azulgrana con hasta siete integrantes en la lista previa del Seleccionador Nacional.

Y no estarán todos. Faltarán algunos como Bojan que se ha reivindicado a base de goles en el tramo final de la temporada hasta dejar sentado en el banquillo al fichaje más caro de la historia azulgrana, Zlatan Ibrahimovic. Cuestión de feeling y sentimiento. Guardiola se jugó la Liga con Bojan, Pedro y Messi, esencia de la ‘pedrera’ azulgrana. Entre los tres suman 54 goles, más del 50% de los tantos logrados por los  azulgranas en el campeonato nacional. Y es que cuando el equipo en que juegas es tu equipo no te esfuerzas, te entregas, tal y como reza la última campaña publicitaria culé.

Pero si hablamos de goles, tenemos que hablar del pichichi de la Liga, del Bota de Oro europeo y del para muchos mejor jugador del planeta: Leo Messi. El argentino se ha salido en una temporada en la que se ha impuesto a su archienemigo deportivo, Cristiano Ronaldo. Esa competencia ha hecho mejor a Leo, más decisivo, más imprescindible y más goleador que nunca. Sus 34 goles en Liga y sus 47 goles en todas las competiciones le ha igualado con Ronaldo Nazario da Lima (el primer Ronaldo) como máximo goleador azulgrana en una temporada.

El Bernabéu no fue una excepción. Pedro y Messi fueron protagonistas durante toda la temporada.

Todos conocíamos a Messi, aunque Guardiola se ha vuelto a sacar un nuevo as de la manga. Comenzó siendo Pedrito, luego nos dimos cuenta de que le sobraba el diminutivo y después de marcar en las seis competiciones que este año ha disputado el Barça se pidió la beatificación de San Pedro Bendito. Pedro Rodríguez Ledesma se ha convertido por méritos propios en el jugador revelación de la temporada. Su descaro, su olfato de gol, su efectividad, su ángel, y su entrega a la causa azulgrana ha sido de sobresaliente y la matrícula de honor puede llegar si el canario redondea su año acudiendo al Mundial.

Por detrás de estos estuvo Xavi, la extensión de Guardiola en el campo, más atrás Puyol y Piqué cerrando los caminos a los adversarios y en última línea todavía quedaría Valdés para echar el candado a la portería azulgrana. El de Llobregat se ha alzado por segundo año consecutivo con el Zamora de la Liga BBVA, como el portero menos goleado.

Pep también ha ampliado su libreto en busca de nuevas soluciones para que su proyecto no se ancle  en la gloria pasada. El ‘persistiremos’ se ha hecho más grande, más alto y más guapo para alcanzar una Liga única e irrepetible. Conociendo a Guardiola no se va a quedar ahí, Pep buscará la cuadratura del círculo y a la memoria me viene una apuesta tan suicida como imposible hace apenas unos años, en su primera etapa como técnico azulgrana Louis Van Gaal expresó su deseo de ganar la Copa de Europa con once canteranos titulares. Guardiola recogió ayer el guante asegurando a la afición que les deben una Champions. La ‘pedrera’ ya tiene nuevo reto.





Un golpe bajo

16 05 2010

El estado de shock continúa y eso que ya han transcurridos varios días desde que la noticia sacudiera a la profesión periodística el pasado miércoles. Ese día se hacía público la suspensión de empleo y sueldo a Paco González, el director y presentador del Carrusel Deportivo de la Cadena Ser durante los últimos 18 años. Las desavenencias de éste con los dirigentes de la radio del Grupo Prisa a la hora de cubrir el próximo Mundial de Sudáfrica 2010 fueron el descandenante oficial, aunque como casi siempre la verdad tiene muchos y variados caminos.

Paco González tiene pie y medio fuera de la Cadena Ser

En primer lugar, he de aclarar que durante estos días de silencio he intentado recabar la máxima información posible al respecto ante un tema tan pantanoso. Las redes sociales y la comunicación 2.0 han sido uno de los grandes activos y defensores del director del programa decano de la radio española. De hecho, el propio Paco utilizó facebook para hacer llegar a sus seguidores una carta de agradecimiento por el apoyo mostrado. No obstante, ha sido Ramón Trecet, el gran periodista de Marca y Marca.com el que más y mejor ha desarrollado la trama de esta funesta historia.

La primera conclusión que se extrae tras un breve análisis previo es que la manera de hacer radio de Paco González  y Manolo Lama, dos de los tres redactores jefes de la Cadena Ser, no eran bien vistos en las altas esferas de la Cadena Ser. José Ramón de la Morena, el tercer redactor jefe, tampoco es un férreo defensor de algunas de las prácticas que han covertido a Carrusel en el programa líder de la radio española, con más de dos millones de oyentes. Si a todo esto, sumamos la marcha del mediador en esa lucha de egos, Daniel Gavela a Cuatro, el cóctel se calienta.

Su sustituto fue otro Daniel, en este caso Anido,firme defensor del modelo Ser y poco amigo de la línea de trabajo de Carrusel. Más cercano, por tanto, a ‘Joserra’. Éste no se habla con Pepe Domingo Castaño, el alma máter y animador de Carrusel Deportivo, desde hace años y su relación tanto con Paco González como con Manolo Lama es cuanto menos difícil. Las tensiones crecen en el seno depotivo de la primera radio española ante la disparidad de criterios y objetivos de unos y otros. Las fricciones aumentan cuando los resultados y la audiencia respaldan masivamente tanto a Paco González y todo su equipo de Carrusel, como  a Manolo Lama en Cuatro.

El apoyo en su equipo ha sido fundamental y precisamente respaldado por ese grupo humano que presumiblemente irá con Paco donde él vaya, el director de Carrusel se siente fuerte y no ceja ni un ápice en los sucesivos pulsos que se le van planteando desde arriba. Uno de esos avisos fue la suspensión de Jorge Hevia por algunos aspectos de la última Super Bowl. Mientras tanto, Paco y su equipo se van dando cuenta que los cortapisas a sus propuestas aumentan, mientras que El Larguero no encuentra obstáculos algunos para sus ideas de trabajo.

Esto último viene a ser la gota que colma el vaso y Paco, reforzado por su gente, su éxito y su audiencia, se enzarza en una disputa con la dirección general de la cadena en la que tiene todas las de perder. Todo provocado por el rechazo ante el plan de cobertura del Mundial que presenta Paco González para Carrusel. La dirección tiene otras ideas para esa cita que pasan por realizar el programa de radio por excelencia de las ondas desde España, haciendo un tour por la geografía española para acercar el programa a los oyentes. Además, se le pide que realice un programa diario especial de 15-16h. González se niega y lo que allí ocurrió solo lo saben ellos. Las consecuencias las conocemos todos: suspensión de empleo y sueldo  y apertura de un expediente para el director de Carrusel Deportivo.

Para alguien que ha crecido escuchando aquello de ‘Pepe un purito’ o lo de ‘Qué maravilla Paco, qué maravilla’ resulta difícil imaginarse un Carrusel sin el inconfundible ritmo, buen rollo y cachondeo que ‘Paquito’ aportaba al Carrusel Deportivo de la Cadena Ser. Ahora me viene a la memoria unas palabras suyas que nos dio a mis compañeros universitarios y a mí en un entrevista: “el fútbol es pasión y fiesta, y así hay que transmitirlo a través de las ondas”. Él lo seguirá haciendo allí donde vaya, aunque pase lo que pase ya nada será lo mismo.

Así puso Pepe Domingo Castaño fin a 18 años de Carrusel Deportivo con Paco González como director y presentador.

Actualización:

Hoy, 20 de mayo se confirma la marcha de Paco González a Telecinco. Allí retransmitirá el Mundial junto a JJ Santos, José Antonio Camacho y Guillermo Amor. Poco después de que la noticia se hiciera pública en la red, la Cadena Ser, a través de su página web su versión de los hechos. En ellos destaca la reclamación “ilegítima” de Paco de tres millones de euros.





Volvieron

13 05 2010

La pregunta ya tiene respuesta. Y hoy todos saben por qué son del Atleti. Sobre todo los niños, pero también los adolescentes, incluso algunos de esos miembros de la plantilla que ayer hicieron historia y solo habían escuchado la leyenda rojiblanca sobre el fino manto de polvo que el tiempo había depositado en los libros y las hemerotecas. El Atlético de Madrid volvió a paladear la gloria, a tocar el cielo y a alejar los fantasmas de ese infierno del que fueron inquilino más tiempo del deseado en una sola noche. El Atlético volvió a soñar y, esta vez, sus sueños se hicieron realidad.

Neptuno ya no está solo

Los colchoneros volvieron a imponerse en una final europea 48 años después, tras ganar la primera Recopa en un lejano 1962. Una vez más, no fue fácil y no faltó sufrimiento. Fiel a su historia hubo que esperar hasta la prórroga, hasta el minuto 115 de partido para que Agüero y Forlán volvieran a asociarse, volvieran a conectar e hicieran recuperar la sonrisa y el éxtasis a una afición inagotable. Ese toque sútil, ese afortunado remate fue empujado por 20.000 almas que tomaron Alemania para quedarse atrapados en ella después.

A partir de ahí  se volvió a desatar la fiesta. La alegría y la euforia inundó desde el césped del Nordbank Arena de Hamburgo hasta sus gradas alimentadas de la raza roja y blanca, pasando por el palco donde un emocionado Príncipe de Astuarias, Don Felipe de Borbón, vibraba con cada gol del uruguayo más universal que  ha surcado la ribera del Manzanares, Diego Forlán. Luego llegaría la Copa, el confeti, el momento del capitán, Antonio López, y el recuerdo más feliz en la vida de muchos atléticos. Esta vez el we are the champions sonaba por ellos.

La locura colectiva voló de Hamburgo a Madrid instantes después de que el colegiado pitara el final del encuentro. Entonces la riada colchonera se dirigió hasta el corazón de la capital, hasta la Plaza de Neptuno, donde latía con fuerza el sentimiento rojiblanco. Las calles aledañas eran las arterias, que todavía incrédulas, alimentaban un sueño hecho realidad: el descubrimiento del paraíso. 14 años después los colchoneros volvieron a agasajar a su Dios.

Neptuno recuperó la sonrisa y como la experiencia le gustó, repitieron. Hoy, una gran marea rojiblanca ha vuelto a colapsar Madrid para disfrutar con los verdaderos protagonistas de la fiesta. Hoy, una afición entregada ha vuelto a cantar aquello de ‘volveremos, volveremos…’, sin darse cuenta de que ya lo habían hecho. Hoy, el Atlético de Madrid ha vuelto a Neptuno con un título bajo el brazo para sentirse de nuevo grande. Hoy la gran familia colchonera sabe porqué son del Atleti. Hoy, el que escribe, compartió con todos ellos el día más feliz de sus vidas y comprendió que los triunfos se saborean más cuando se ha llorado antes, de alegría y de rabia, en el Calderón que es su casa.

Sabina no lo pudo describir mejor:





Cameron llega a Downing Street

11 05 2010

Hoy se ha puesto fin a 13 años de gobierno laborista  en el Reino Unido. Hoy Gordon Brown ha renunciado como primer ministro británico. Hoy la Reina Isabel II ha encargado formar gobierno al conservador David Cameron. Tras las elecciones celebradas el pasado 6 de mayo en las que el candidato conservador se alzó con la victoria mínima sobre el partido laborista encabezado por Gordon Brown, hoy se ha dado el siguiente paso.

Cameron junto a su mujer ante su nueva morada

Con ese paso se ha puesto fin a cinco días de incertidumbre en el Reino Unido y en el resto de Europa. No obstante, éste es sólo el primero de los que vendrán a continuación. El más inminente será el acuerdo con los liberal-demócratas de Nick Clegg, la tercera fuerza más votada, y de quien muchos aseguran que se convertirá en el número 2 del futuro gobierno de coalición. El acuerdo parece inminente y con él, llegará hasta el número 10 de Downing Street el heredero de Margaret Tatcher. Ese heredero se convertirá con 43 años en el primer ministro más jóven de Reino Unido en casi 200 años.

Cameron buscará una coalición “completa” tal y como ha asegurado a las puertas de su nueva morada. El Reino Unido lo necesita y un gobierno fuerte, estable  y unido debe ser el mejor empujón para la recuperación del país anglosajón. Ese acuerdo tendría que ser ratificado por el 75% de la ejecutiva y el 75% del grupo parlamentario. El acuerdo presentado por los conservadores, según se ha publicado en diversos medios, contemplaría la formación de un Gobierno de coalición y la reforma del sistema electoral. Aunque esto necesitaría ser aprobado en referéndum.

Así, el nuevo sistema electoral no sería el modelo proporcional que desean los liberal-demócratas que, por el contrario se asegurarían que los diputados fueran elegidos con el apoyo mayoritario de los votantes de su circunscripción. Con el actual sistema el reparto de diputados ha quedado de la siguiente manera: 307, los laboristas, 258, los laboristas y 57, los liberal-demócratas. Con el nuevo sistema, en las elecciones del 6 de mayo, las distancias entre unos y otros se habrían reducido. Ése será el primer reto de Cameron.





París ilumina al Barcelona

10 05 2010

Esta vez fue en Basket y no en fútbol. París fue Madrid, en esa anhelada final de la Champions League, que ya no será más que un oscuro objeto de deseo imposible. Lo de París fue un sueño hecho realidad, una nueva demostración de valores y una nueva lección de baloncesto. La enésima de esta temporada. Los chicos de Xavi Pascual culminaron en el Omnisport de Paris-Bercy con su recital ante el Olympiacos griego (86-68) su inmaculada marcha triunfal por Europa, para centrar los focos e iluminar a un equipo de leyenda.

Grimau elevó al cielo de París la segunda Euroliga de la historia azulgrana

De paso arrancaron de raíz la leyenda negra que se extendía sobre París y sobre el Regal Barça. El tapón de Montero será relevado en el imaginario culé por ese Roger Grimau, henchido, levantando una nueva Copa de Europa al cielo de París, el mismo que hace cuatro años descubrió la sonrisa de Ronaldinho y la fiereza de Eto’o. Ayer no se sufrió tanto. El Regal Barça no dio ninguna opción al multimillonario conjunto griego entrenado por Giannakis y barrió a su rival desde el principio imponiendo su tempo y su estilo en el partido. Una vez más, el deporte se encarga de demostrarnos que el dinero no compra los títulos.

Porque el Olympiacos es el equipo con mayor presuepuesto del viejo continente, 37 millones de euros, que cuenta con la plantilla más amplia, y con alguno de los hombres más decisivos de Europa, como Papaloukas o Teodosic. Por si todo eso no fuera suficiente, en su plantilla también se contabilizan dos jugadores ex-NBA, Childress y Kleiza son la guinda de un proyecto faraónico que no ha podido con los Navarro, MVP de la final y primer español que consigue este galardón gracias a sus 21 puntos en la final, Ricky, Mickeal, Vázquez, Lorbek y compañía.

Y por encima de todos ellos un hombre de apenas 37 años que llegó al banquillo azulgrana casi de puntillas y en apenas dos años ha hecho un máster acelerado de gestión, dirección y creación de un equipo ganador. Ese hombre es Xavi Pascual, un técnico de la casa que ha edificado uno de los mejores Barça de la historia a base de cantera combinados en su justa medida con cracks de la canasta de Europa. Les suena, verdad. La mano izquierda de Pascual y su incansable trabajo le ha valido para convertirse en el técnico más joven en alzar la Euroliga. Ricky Rubio también ha conseguido ese hito como jugador. Ahí hay, por tanto, equipo para rato.

En eso también tiene algo de culpa, Joan ‘Chichi’ Creus, el otro artífice de este gran equipo que cuenta con una plantilla muy compensada que ha sabido recuperarse de la marcha de dos pilares básicos como eran Ilyasova y Andersen y que cuenta con cinco catalanes, con cinco culés, en la plantilla. Quizá por ahí, por la gente de casa, resulta más fácil explicar el éxito de un equipo que ha terminado con la Navarrodependencia de golpe, que ha encontrado en Pete Mickeal a su hombre ganador y guía espiritual en los momentos difíciles (de éstos, tanto en el aspecto deportivo como en la vida sabe un rato el norteamericano), y en el discurso amable y ganador de Xavi Pascual una idea a la que aferrarse en cada partido. Es la idea de club, un modelo triunfador y un sentimiento que está dejando pequeño lo del más que un club, el equipo de Xavi Pascual es sobre todo una gran familia. ¡Chapeau, campeones!





El último tango de Guti

9 05 2010

Él hubiera preferido algo de funky, un poco de house o incluso una despedida amenizada por el rock canalla de Pereza (grandes amigos suyo, por cierto). Pero nada como el tango representa la pasión que José María Gutiérrez ‘Guti’ ha destilado en estos más de 15 años de madridismo puro. Su relación de amor-odio con la grada del Bernabéu representa esa mezcla que nunca ha terminado de agradar a todos los paladares. Como en esos tangos desgarradores y emotivos, a Guti se le adora o se le desprecia. Irreverente y díscolo como pocos, su calidad puesta al servicio del equipo lo ha mantenido como el intermitente cerebro del equipo blanco desde mediados de la década de los 90.

Guti aplaude por última vez al Bernabéu

Ayer jugó el último partido en la que ha sido su casa y su sueño desde que con 9 años llegó a las categorías inferiores del Real Madrid. Y su despedida fue, una vez más, acorde a su trayectoria. Guti no quería despedirse del Bernabéu siendo sustituido en el tramo final del partido, cuando todo estaba resuelto. El ’14’ madridista quería acabar con una afrenta, un último mensajito para sus incontables detractores: salir de titular y jugar los 90 minutos del partido. Ha sido ésta una duda eterna con Guti, al que siempre se le vio como un revulsivo y un agitador por su carácter volcánico más que como un hombre de equipo. Ayer ejerció de esto último.

No obstante, no pudo despedirse con ese gol anhelado que buscó hasta el último momento, entre pases al hueco y puñales que rajaron en más de una ocasión la espalda rojiblanca del Athletic. Su escuadra y cartabón no dibujó anoche ninguna maravilla pero su esencia se apreciaba cada vez que el balón pasaba por sus pies. Se intuía algo diferente. Y esto llegó tras el pitido final, cuando tras hacer las reverencias a los cuatro anfiteatros del coliseo blanco se recogió a los vestuarios en medio de la aclamación popular. Ésta continuó y Guti volvió a salir para mirar por última vez el Santiago Bernabéu desde el verde y decir adiós a sus más acérrimos incondicionales. El fondo sur ha sido siempre el reducto desde donde con más fuerza han rugido los ánimos al ’14’ y éste tuvo un último guiño hacia ellos.

Su compromiso ha sido particular, como su madridismo. Aunque él siempre ha defendido el amor y la profesionalidad que siente por ese escudo, por esa camiseta. Sus altibajos y su falta de regularidad le han privado de vestirla más veces, aunque algo tendrá el de Torrejón cuando ha aguantado tanto tiempo en la ‘casa blanca’. Por ella han pasado algunos de los mejores jugadores de las última década y todos ellos se han referido a Guti como un jugador estratosférico, sideral. Especialmente significativo fue Ronaldo Nazario da Lima (el primer Ronaldo) quien aseguró que era la persona con más calidad con la que nunca había jugado.

Son muchas las veces que he escuchado aquello de “Guti hubiera sido el mejor jugador español de su tiempo, si él hubiera querido”. Uno no ha sido, ni es defensor del ’14’ blanco tal vez porque evalúo y juzgo a los deportistas por su trayectoria, por su valor a la hora de superar los límites y por su capacidad para sorprender al público. Ésta última es la única que acierto a destacar en Guti por encima del resto. Y es que él siempre prefirió danzar sobre un terreno de juego antes que correr, dar el pase a meter el gol, hablar tan claro dentro del campo como fuera de él. Quizá ése fuera su error, anidar demasiado en los extremos, olvidándose de que la virtud se encuentra en el punto intermedio.

Aquí El último tango de Guti en imágenes:





A cambiar la historia

7 05 2010

El Regal Barça vuelve hoy al lugar de uno de los mayores atropellos de la historia del deporte. La sección de basket azulgrana volverá a pisar el pabellón de Paris-Bercy donde hace 14 años el destino y un arbitraje de otra época le negaron su primera Euroliga. Aquella bandeja de Montero ilegalmente taponada por Vrankovic ha atenazado y atormentado a muchos culés, sobre todo, hasta 2003, cuando el equipo liderado por Bodiroga y dirigido por Pesic, se quitaba la espinaba en un abarrotado Palau Sant Jordi. 

Barça y CSKA disputan a las 18.00h (Teledeporte) la primera semifinal de la Final Four

Será el tercer intento por conquistar (en el apartado de la canasta) París, tras los fracasos de 1991 y 1996. Los hombres de Xavi Pascual buscarán en la Final Four de la capital gala la segunda Euroliga para la entidad azulgrana, precisamente en la misma ciudad donde el FC Barcelona alzó la segunda Champions League en 2006. Aunque, en esta ocasión cuenta con la ventaja (o la desventaja) de llegar a la final a cuatro como favoritos, tal y como ocurrió en 2003. Xavi Pascual, otro hombre de la casa que dirige los designios del equipo de basket, ha intentado templar los ánimos y calmar la euforia que reina entre la afición. 

Porque para reinar en París, primero tendrán que deshacerse del CSKA de Moscú, una de sus bestias negras estas últimas temporadas y un eterno candidato al título, a pesar de haber perdido al patrón de su barco, Ettore Messina. Faltará también Obradovic, otro de los clásicos de estas últimas ronda. Sin embargo, la final no perderá, sin ellos, un ápice de emoción. Entre otras cosas porque el CSKA de Moscú sigue siendo un equipo temible, cargado de estrellas y con un técnico, Evgeni Pashutin,  que ha logrado sacar lo máximo de sus jugadores. Planinic es el mejor ejemplo. Y a pesar de todo, ellos también dan como favorito al Regal Barça. Cuestión de estrategia. 

Porque, entre otras cosas, el Barça le arrebató a los rusos este verano dos de sus mejores hombres: Erazem Lorbek y Terence Morris. Refuerzos de lujo para una plantilla que cuenta con algunos de los mejores jugadores de Europa, veáse Juan Carlos Navarro, el único superviviente de la final del 2003, y Ricky Rubio, quien por primera vez no verá la Final Four por la televisión. Su conducción de juego y su mando dentro de la pista serán fundamentales para que el Regal Barça imponga su estilo, basada en esa defensa pretoriana y asfixiante que no ha encontrado antídoto esta temporada. Los azulgranas necesitan un ritmo alto de juego para que los Navarro, Fran Vázquez, Mickeal, N’Dong, Basile y compañía corran y desgasten físicamente a los rusos. 

El Barça debe haber aprendido de la temporada anterior, en la que el CSKA le cerró el camino a la final. Habrá que fijar de cerca a Khyrapa y a Rasmundas Siskauskas, dos viejos guerreros que darán guerra. Dirigidos, una vez más, por el puño de hierro de JR Holden y con el brazo ejecutor de Trajan Langdom, quienes ya dinamitaron las esperanzas culés hace poco más de un año en Berlín. A ellos se unirá el buen momento de Planinic, recuperado para la causa por Pashutin, quien tiene la incógnita de Smodis. El entrenador buscará parar el partido, bajar las revoluciones al Barça y realizar una defensa excelente sobre las individualidades culés. 

Con estas premisas es más que probable que sea la longitud y frescura de banquillo la que decante un partido que se ha convertido en todo un clásico en Europa. Para los moscovitas será la octava final four consecutiva, para el Barça será la undécima ocasión en la que los culés podrán levantar una copa que sólo han logrado una vez. Pero en París se juegan algo más. Allí quieren ofrecer el último tango de su excelente temporada, retroceder al pasado en busca de justicia, redimir a Montero y cambiar la historia, para pronunciar, una vez más, aquello de que… siempre nos quedará París.

Los azulgranas quieren olvidar este momento:





La visita del Ogro

6 05 2010

El Ogro visitó mi casa por primera vez a los ochos años, cuando uno no tiene conciencia de casi nada y teme a casi todo. Sin embargo, aquel ogro no me asustó, se ‘conformó’ con llevarse un pedazo de mi vida para siempre. Yo, entonces no lo sabía pero aquel Ogro se había cobrado ya muchas víctimas y su ansia no cesaba. Con ese afán ha conseguido convertirse en una de las principales lacras del siglo XXI, un auténtico devorador de ánimas que no distingue edades, clases sociales, sexo o condición.

Hoy, 6 de mayo, la Asociación Española contra el Cáncer (AECC) ha vuelto a sacar sus populares huchas verdes a las calles de nuestro país para recaudar dinero frente a ese Ogro. Porque la esperanza y la ayuda desinteresada es la mejor forma de combatir una lacra que pudo con 96.499 personas en 2005, según los últimos datos publicados por la AECC. El dato esperanzador es que la supervivencia ante ese ‘bicho’ ha mejorado aproximadamente un 10% con respecto a la década de los 80 y los 90. Sí, cuando me hice  mayor descubrí que ese Ogro era conocido por todo el mundo como cáncer.

Colabora, la próxima visita puede hacértela a ti

Ahora ese Ogro ha vuelto a visitarme, ha vuelto a visitarnos, más debilitado, más pequeño, más salvable, más llevadero llegando casi de puntillas, con nocturnidad y retardo. Afortunadamente, la medicina, los cuidados y los profesionales han ayudado a ganar la partida a ese Ogro con mayor asiduidad.  Y, sin embargo, ahora sí me he asustado. Quizá por inesperado, quizá por la bofetada de realidad que supuso, quizá por volver a pisar con los pies en el suelo para discernir los verdaderos problemas frente a  las simples anécdotas del día a día. De todas formas, esta vez lleva las de perder, porque se ha topado con la paciencia, la entrega y la unión. Pilares más que suficientes para derrocarle.

Pero el rival no es fácil de vencer y no suele dar su brazo a torcer hasta el último momento. Por ello no hay que esperar a combatirlo cuando te visita, sino que hay que intentar anticiparse y prevenir su visita. Aunque lo cierto es que el Ogro cada vez asusta menos, a pesar de su furia y de su devastador efecto en muchos casos. La gente, la población de todo el mundo se ha acostumbrado a vivir con su presencia amenazadora y son pocos los que a estas alturas no han recibido alguna visita más o menos próxima. Son muchos, también, los ejemplos de superación, porque ahora se le planta batalla, se le combate con armas tan potentes como las suyas y se le termina expulsando de casa. Tras la recaudación de hoy esa expulsión definitiva está más cerca para muchas más familias españolas.

Pdta: La AECC, una organización no lucrativa privada, integra a pacientes, familiares, personas voluntarias y profesionales que trabajan unidos para prevenir, sensibilizar, acompañar a las personas, y financiar proyectos de investigación oncológica que permitirán un mejor diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad.